Wednesday, July 25, 2018

The Romero Effect


The Nicaraguan bishops lead a popular movement.

#BlessedRomero #Beatification
While the Universal Church awaits the date of the canonization of Archbishop Oscar Romero, who was once accused of meddling in politics, several churches of the Americas have taken up a proactive role in the politics of their respective nations, from the abortion policy in Argentina to the immigration policies of Donald Trump in the USA. The trend appears at a time not only when Romero’s star is on the rise, but also under a PopeFranciswho requests greater commitment from his pastors.  Not only are the churchmen highlighted below following in Romero’s footsteps; all of them acknowledge being inspired by him in their struggles, without regard to whether their action is seen to favor the Left (USA, El Salv.) or the Right (Nic., Arg.).
Perhaps there is no better example of the Romeroesque Church than the episcopal conference of Nicaragua, led by Cardinal Leopoldo Brenes, Archbishop of Managua and the audacious auxiliary, Bishop Silvio Baez, who is often compared with Romero, and whose admirers have pledged to defend and protect him. The entire conference has taken the lead in Nicaraguan society to remove from power the strongman Daniel Ortega, the former Sandinista leader who originally came to power to end the dictatorship of Anastasio Somoza in the 70s and is now accused of plotting to impose his own family dynasty.
The power to summon of the Nicaraguan Church was made clear when its demonstrations filled the streets of Managua with an outpouring of humanity that made one think of the “People Power” of Corazon Aquino against Ferdinand Marcos in the Philippines of the 1980s. As already mentioned, the auxiliary bishop is a Romeroesque figure and in fact an open admirer of the martyr from the neighboring country (El Salvador borders Nicaragua). On several occasions, the Nicaraguan bishops have alluded to Romero in their statements, and the specter of Romero is never far from their pronouncements and actions.
Mgr. Silvio Baez cites Romero as a point of reference for the Central American Church in contemporary times. He told Religión Digital: “I would be scared of a Church that did not have prophets, but woe on those whom the Lord calls to be prophets in the Church, because the prophets are unwelcome and uncomfortable, even within the Church,” and he pointed to the fact that Romero was persecuted and misunderstood during his time as proof of it.
El Salvador
In the land of Blessed Romero it would be expected that the episcopate would take up his example. But it has not always been so. In fact, when Pope Francis alluded to the fact that Romero’s martyrdom was prolonged “even by his brothers in the priesthood and in the episcopate,” many took it as a rebuke against the Salvadoran bishops (although, not me). However, Romero’s successor, Archbishop José Luis Escobar Alas, has become a true activist, going as far as to lodge pieces of legislation favored by the Church: this year, against the privatization of water and last year, against metallic mining, even leading a march to the legislative assembly for that purpose.
The exhortations of the archbishop attracted the severe criticism of conservative circles, as the former president of the National Association of Private Enterprise (ANEP), Jorge Daboub, lashed out against Escobar Alas on Twitter. “I had not seen such lack of information, selective blindness and undue ideological influence in the Catholic Church since civil war times,” said the staunch defender of commercial interests. The allusion to the positions of the Church during “civil war times” is an obvious reference to Archbishop Romero without wanting to mention his namewhich should be a great tribute to the current archbishop.
In the homeland of Pope Francis, the “village priests” have taken up the heroic effort to stop the legalization of abortion. One of them, perhaps the closest to the then Archbishop Mario Bergoglio, Fr. José María “Pepe” di Paola, has quoted Romero in an appearance before the congress.
In Latin America, Archbishop Romero’s famous cry of 'Thou Shalt Not Kill' still rings out,” Di Paola recalled in his speech, “as he urged the military not to repress its own people.” But Di Paola pointed out that it was not limited to that circumstance, but that “he directed it also against 'that immense sea of ​​ignominy that kills in the womb of the mother' (Romero’s words)”. Fr. di Paola continued: “With the same fervor, in a homily on March 18, 1979, a year before he was killed, Romero added: ' If we feel the repression, because it kills our youth and people who are already grown, it’s the same to take a life in the womb of a woman. That child is a future adult, who, with abortion, is murdered '.”
According to Di Paola, the International Monetary Fund and its preconditions for poor countries to receive financing “has snuffed out the life of Archbishop Romero and of many children in our America. Especially the deepest part of America, the silenced part.”
United States
In the great nation of the north, the bishops have raised their voices against the immigration policies of Donald J. Trump, and among the chorus of protests several Romeroesque voices stand out. Perhaps the most outstanding of these is the Archbishop of Los Angeles Jose H. Gomez, whose profile recalls Romero’s background. Coming from Opus Dei, Gomez does not fit the mold of an activist. According to the commentator Thomas J. Reese, S.J., interviewed by the LA Times, Gomez is a “classic pastor”, with a low profile, “he’s a warm person, he’s personable, he wants to be with his people.”
However, Gomez has expanded his defense of immigrants, making a pilgrimage to the US-Mexico border, and celebrating masses in his cathedral dedicated to immigrant families. “In the Church,” Gomez said in his pro-migrant homily at the end of June, “we are God’s people, his family. And he gives us the duty to take care of one another. He calls us to speak out against injustice, to make things right when they are wrong.”
According to the LA Times, Gomez “plays an indispensable role” in the Church on the issue of immigration, and “it would be a big mistake to underestimate Gomez’s influence.” It would also be a mistake to ignore the devotion that Gomez has for Blessed Romero, to whom he has dedicated several masses in the Cathedral of Los Angeles. In a Eucharist for Romero’s Centennial in 2017, Gomez declared that Romero inspired him to work for migrants: “In Blessed Oscar’s name,” said the prelate, “let’s keep pressing for immigration reform—to keep our families together, to give rights to our workers, and to open the way to make new citizens for this great land of ours.”
The spirit of the slogan that was once seen in graffiti around El SalvadorRomero Livesnow seems to be increasingly taking hold in his Church.

El Efecto Romero


Los obispos nicaragüenses lideran movimiento popular.

#BeatoRomero #Beatificación
Mientras la Iglesia Universal espera la fecha de la canonización de Mons. Óscar A. Romero, el obispo mártir que fue un día acusado de inmiscuir en la política, varias iglesias americanas han retomado un papel propositivo en la política de sus respectivas naciones, desde Argentina y la política del aborto hasta Estados Unidos y la política migratoria de Donald Trump.  La tendencia ha surgido no solo en una coyuntura reivindicativa de Romero, sino también de un papa—Francisco—que exige mayor compromiso de sus pastores.  Los clérigos destacados en lo que sigue, no solo van tras los pasos de Romero; sino que todos reconocen ser inspirados por él en sus luchas, y no les importa inclinarse por izquierdas (El Salv., EEUU) o por derechas (Nica., Arg.) en sus actuaciones.
Quizá no hay mejor ejemplo de la Iglesia romeriana que la conferencia episcopal de Nicaragua, liderada por el Cardenal Leopoldo Brenes, Arzobispo de Managua y el auxiliar audaz, Mons. Silvio Báez, frecuentemente comparado con Romero, y cuyos admiradores han juramentado su defensa y protección.  La conferencia entera ha tomado el liderazgo en la sociedad nicaragüense para negociar la separación del poder del hombre fuerte Daniel Ortega, exlíder sandinista que llegó al poder inicialmente para remover la dictadura de Anastasio Somoza en los años 70 y ahora es acusado de querer imponer su propia dinastía familiar.
El poder de convocatoria de la Iglesia Nica se hizo entender cuando sus manifestaciones inundaron las calles de Managua con un despliegue de pueblo que hizo pensar en el “People Power” de Corazón Aquino en contra de Ferdinand Marcos en las Filipinas de los años 80.  Como ya mencionado, el obispo auxiliar es una figura romeriana y de hecho un admirador abierto del obispo mártir del país vecino (El Salvador borda con Nicaragua).  En varias ocasiones, los obispos Nicas han aludido a Romero en sus declaraciones y la sombra de Romero nunca está lejos de sus pronunciamientos y actuaciones.
Mons. Silvio Báez cita a Romero como un punto de referencia para la Iglesia centroamericana para los tiempos contemporáneos.  Le dijo a Religión Digital: “Yo le tengo miedo a una Iglesia que no tiene profetas, pero pobre de quienes el Señor llama a ser profetas dentro de la Iglesia, porque los profetas son inoportunos, son incómodos, también dentro de la iglesia", recordando que, en su momento, Romero fue perseguido e incomprendido.
El Salvador
En la tierra del Beato Romero habría de esperarse que el episcopado recoja su ejemplo.  Pero no siempre ha sido así.  De hecho, cuando el Papa Francisco aludió a que el martirio de Romero fue prolongado “incluso por hermanos suyos en el sacerdocio y en el episcopado”, muchos lo tomaron como una reprimenda en contra los obispos salvadoreños (aunque yo, no). Sin embargo, el sucesor de Romero, Mons. José Luis Escobar Alas se ha convertido en un verdadero activista, yendo hasta inscribir piezas de legislación favorecidas por la Iglesia, en contra de la privatización del agua este año y en contra la admisión de la minería metálica el año pasado, liderando una marcha hasta la asamblea legislativa para ese propósito.
Las exhortaciones del arzobispo atrajeron las severas críticas del conservadurismo, cuando el ex presidente de la Asociación Nacional de la Empresa Privada (ANEP), Jorge Daboub, arremetió contra Escobar Alas en Twitter.  Jamás había visto tanta falta de información, ceguera selectiva e influencia ideológica equivocada en la iglesia católica desde la época de la guerra”, manifestó el férreo defensor de los intereses comerciales. Mencionar las posiciones de la Iglesia en “la época de la guerra”, es una obvia alusión a Mons. Romero sin querer mencionar su nombre—que debe ser un gran homenaje para el actual arzobispo.
En la tierra del Papa Francisco, los “curas villeros” han retomado el esfuerzo heroico de querer detener la legalización del aborto.  Uno de ellos, quizá el más cercano al entonces Arzobispo Mario Bergoglio, el P. José María “Pepe” di Paola, ha citado a Romero en una comparecencia ante el congreso.
En América Latina resuena el famoso grito de «No Matarás» de monseñor Romero”—recordó di Paola en su discurso—“cuando exhortaba a los militares a no reprimir a su propio pueblo.”  Pero di Paola señaló que no se limitaba a esa circunstancia, sino que “lo dirigía también contra 'ese inmenso mar de ignominia que mata en las entrañas de la madre' (palabras de Romero)”.  Continuó di Paola: “Con el mismo fervor, en una homilía del 18 de marzo de 1979, un año antes de ser asesinado, Romero agregaba: 'Si sentimos la represión porque nos matan a jóvenes y gente que ya es grande, lo mismo es quitar la vida en las entrañas de la mujer. También el niño en las entrañas es un hombre que con el aborto es asesinado'.”
Según di Paola, el Fondo Monetario Internacional y sus precondiciones para que los países pobres reciban financiamiento, “terminaron con la vida de monseñor Romero y de muchos niños en nuestra América. Especialmente nuestra América más profunda, la silenciada”.
Estados Unidos
En la gran nación del norte, los obispos han levantado sus voces en contra de las políticas migratorias de Donald J. Trump, y entre el coro de protestas que han elevado destacan varias voces romerianas.  Quizá el más sobresaliente de estos es el Arzobispo de Los Ángeles, Mons. Jose H. Gómez, cuyo perfil recuerda los antecedentes de Romero.  Ligado al Opus Dei, Gómez no se ajusta al molde de un activista.  Según el comentarista Thomas J. Reese, S.J., entrevistado por el LA Times, Gómez es un “pastor clásico”, de bajo perfil, “una persona cálida, agradable, quiere acompañar a su gente”.
Sin embargo, Gómez ha expandido su defensa de los migrantes, haciendo una peregrinación a la frontera México-EEUU, y celebrando misas en su catedral dedicadas a las familias migrantes.  En la Iglesia”, dijo Gómez en su homilía pro-migrantes a finales de junio, “somos el pueblo de Dios, su familia. Él nos da el deber de cuidarnos unos a otros. Él nos llama a hablar en contra de la injusticia, a corregir las cosas bien cuando están equivocadas”.
Según el LA Times, Gómez “juega un papel indispensable” en la Iglesia respecto al tema migratorio, y “sería un gran error subestimar la influencia de Gómez”.  Tambien sería un error pasar por alto la devoción que Gómez tiene por el Beato Romero, a quien ha dedicado varios misas en la Catedral de Los Ángeles.  En una Eucaristía por el Centenario de Romero en 2017, Gómez declaró que Romero lo inspiraba a trabajar por los migrantes: “En nombre del Beato Óscar”, dijo el prelado, “sigamos trabajando con empeño por la reforma migratoria, para mantener a nuestras familias unidas, para lograr derechos para nuestros trabajadores y para despejarles el camino para llegar a convertirse en nuevos ciudadanos de esta gran tierra en la que vivimos”.
La consigna que antes se miraba en pintas por El Salvador—“Romero Vive”—ahora parece encarnarse más y más en su Iglesia.

Tuesday, July 17, 2018

Canonization trivia

#BlessedRomero #Beatification
This note will address some trivia relating to the canonization of Archbishop Romero in October of this year. This is not to detract from the solemnity of this great ecclesial event, but to take in all at once certain secondaryand, maybe, even in and of themselves, superficialfacts, that nevertheless help us to understand the significance of the occasion. I have organized my thoughts into seven factoids, and three things to watch during the ceremony.
Seven pieces of trivia
1. Pope Paul VI and Archbishop Romero will be the first two saints to be both beatified and canonized by Pope Francis. The two stages have been completed under the same pontificate; in fact, Montini and Romero—the master and the disciplehave walked together in the last stretch of their processes, receiving the approvals from the medical experts, theologians, cardinals and bishops, pope, consistory and now canonization, side by side in each successive stage.  They are arguably two pillars of this pontificate.
2. This will be the first time that a pope (Paul VI) will be canonized alongside a saint who is not also a pope (Romero and the others). In previous cases in which the popes have been canonized, they have been canonized alone, or alongside another pope, as in the canonization of John Paul II with John XXIII in 2014, and the beatification of John XXIII along with Pius IX in the year 2000.  In fact, the canonization will represents a cross section of the entire Church, because a pope, an archbishop, two priests, two nuns and a lay young man will be raised to the altars.
3. Archbishop Romero will be the first post-conciliar martyr to be canonized by the Church.  This factor cannot be overlooked when discussing the significance of “Saint Romero.” Other martyrs of the post-conciliar period have been beatified (for example, Blessed Jerzy Popiełuszko), but Romero is the first to achieve the universal cultus.
4. Archbishop Romero will be the first bishop canonized in a synod of bishops. Setting aside the canonization of popesbecause we recognize that popes are bishopsthis will be the first time that a person whose highest rank achieved was that of bishop has been canonized during a synod. Perhaps that is why Archbishop Romero has received equal billing with Paul VI in the press: because they are both bishops.
5. Archbishop Romero will be the first saint born in any Central American country; the twelfth born in Latin America. There have been saints that are attributed to the two regions, but born in other places.
6. Archbishop Romero will be the first alumnus of the Pio-Latino College (for Latin American seminarians in Rome) to be proclaimed a saint. We will have to see if this wins him the patronage of his alma mater.
7. Finally, Montini, Romero and the other October saints are part of the first canonization of Cardinal Giovanni Angelo Becciu as prefect of the Congregation for the Causes of Saints. This signals a changing of the guard with respect to this ecclesial process.
Three queries
Now, three aspects of the ceremony that have not been settled, which arouse my curiosity and which I would identify as things to watch as the story plays out:
I. Will the Pope Emeritus attend?—Due to his fragility and advanced age, Benedict XVI has greatly reduced his participation in such Church ceremonies. However, it bears asking if the canonization of one of his predecessors, Pope Paul VI, will draw him to St. Peter’s Square this time. The Pontiff Emeritus participated in the double-canonization of John Paul II and John XXIII—and in the beatification of Paul VI. In addition, Benedict was made archbishop and cardinal by Pope Montini, whom he praised in his encyclical letter «Caritas In Veritate,» in which he asserted that “Paul VI clearly understood that the social question had become worldwide and he grasped the interconnection between the impetus towards the unification of humanity and the Christian ideal of a single family of peoples in solidarity and fraternity” (CIV, 13).
II. Will Pope Francis speak Spanish?The homiletic style for canonizations varies a lot in the Francis pontificate: sometimes he does not even mention the canonized saints, sometimes he mentions them in passing at the end, and sometimes he has dedicated a good part of his homily to the figures being raised to the altars. In previous canonizations carried out in Rome, the Pope has spoken his homily in Italian; but in the first one he officiated in May 2013, in which he elevated to the altars the Mexican Saint Maria Guadalupe Garcia Zavala and the Colombian Saint Maria de Jesus Montoya Upegui, he said part of the homily in Spanish. This time, it is expected that up to 5,000 Salvadorans will attend a canonization with a lot of Latin American interest, so it will be interesting to see if the Pope speaks to this audience in Spanish.
III. Will Pope Francis wear the Romero miter?Leaving the most amusing question for last, I wonder if the Pope will wear the Romero style miter sent to him by the Salvadoran Church after the beatification. In fact, the Pope almost never breaks his custom of wearing only miters with the simple linear design that has come to characterize him since his days as an auxiliary bishop. In Kenya in 2015, he wore a miter with a tribal design. The Romeroesque miter has the same pattern as the miter Francis usually wears, and it also bears Romero’s motto, which is Jesuit in origin: “To Hear and Feel With The Church.” Francis has never worn it, and if he is ever going to wear it, this should be the most fitting occasion.

Curiosidades sobre la canonización


#BeatoRomero #Beatificación

Esta nota aborda algunas de las curiosidades de la canonización de Mons. Romero en octubre de este año.  No para restarle solemnidad al gran evento eclesial sino considerar de una sola vez algunos de los aspectos secundarios y datos quizá en sí superficiales, pero que ayudan de alguna manera a dimensionar el acontecimiento.  He organizado mis pensamientos en siete hechos, y tres interrogativas sobre la ceremonia.
Siete datos curiosos

1. El Papa Pablo VI y Mons. Romero serán los primeros dos santos en ser tanto beatificados como también canonizados por el Papa Francisco.  Cumplieron las dos etapas en el mismo pontificado; de hecho, Montini y Romero—maestro y discípulo—han caminado juntos en la ultima etapa de sus respectivos procesos, siendo aprobados por los médicos, teólogos, cardenales y obispos, papa, consistorio y ahora canonización juntos en cada sucesiva etapa.  Se puede argumentar que son dos pilares de este pontificado.
2. Esta será la primera vez que un papa (Pablo VI) será canonizado al lado de otro santo que no es papa (Romero y los otros).  En casos anteriores en que papas han sido canonizados, han sido canonizados solos, o a la par de otros papas, como en la canonización de Juan Pablo II junto a Juan XXIII en el 2014, o la beatificación de Juan XXIII a la par de Pio IX en el año 2000.  De hecho, la canonización representa una sección transversal de toda la Iglesia: serán santos un papa, un arzobispo, dos sacerdotes, dos monjas y un joven laico.
3. Mons. Romero será el primer mártir posconciliar en ser canonizado en la Iglesia. Cuando se hable de la importancia de “San Romero”, este factor debe figurar en la conversación.  Otros mártires de la época después del concilio han sido beatificados (por ejemplo, el Beato Jerzy Popiełuszko), pero Romero es el primero en alcanzar el culto universal.

4. Mons. Romero será el primer obispo canonizado en un sínodo de obispos.  Hagamos a un lado las canonizaciones de papas, reconociendo que los papas son obispos, esta será la primera vez que será canonizada durante el sínodo una persona cuyo más alto rango ha sido el de obispo. Quizá por eso Mons. Romero ha igualado a Pablo VI en la atención recibida: ambos son obispos.
5. Mons. Romero será el primer santo nacido en cualquier país centroamericano; el duodécimo nacido en América Latina.  Ha habidos santos que se atribuyen a las dos regiones, pero nacidos en otros lugares.
6. Mons. Romero será el primer ex-alumno del colegio Pio-Latinoamericano (para seminaristas latinoamericanos en Roma) en ser proclamado santo.  Vamos a ver si esto le gana el patronato de su alma mater.
7. Finalmente, Montini, Romero y los otros santos de octubre serán parte de la primera canonización del Cardenal Giovanni Angelo Becciu como prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos.  Significa un relevo de guardia en este proceso eclesial.

Tres inquietudes

Ahora, tres aspectos de la ceremonia que no han sido definidos que me despiertan la curiosidad y quisiera identificar como preguntas abiertas para la historia:
I. ¿Asistirá el Papa Emérito?—Benedicto XVI ha reducido considerablemente su participación en las ceremonias de la Iglesia, debido a su fragilidad y avanzada edad.  Sin embargo, llama la atención preguntar si la canonización de uno de sus antecesores, el Papa Pablo VI, lo atraerá a la Plaza de San Pedro.  El Papa Emérito participó en la doble-canonización de Juan Pablo II y Juan XXIII—y la beatificación de Pablo VI.  Además, Benedicto fue hecho arzobispo y cardenal por el Papa Montini, a quien elogió en su carta encíclica «Caritas In Veritate», en cual declaró que “Pablo VI entendió claramente que la cuestión social se había hecho mundial y captó la relación recíproca entre el impulso hacia la unificación de la humanidad y el ideal cristiano de una única familia de los pueblos, solidaria en la común hermandad” (CIV, 13).
II. ¿Hablará en español el Papa Francisco?—El formato homilético para las canonizaciones varía bastante en el pontificado de Francisco: algunas veces ni siquiera menciona a los santos canonizados, otras veces los menciona ligeramente al final, y en algunas ocasiones ha dedicado una buen parte de su homilía a las figuras ascendidas al altar.  En canonizaciones anteriores llevadas a cabo en Roma, el Papa pronuncia su homilía en italiano; pero en la primera que ofició en mayo del 2013, en que elevó a los altares a la mexicana Santa Madre María Guadalupe García Zavala y a la colombiana Santa Madre María Laura de Jesús Montoya Upegui, dijo parte de la homilía en español.  Esta vez, se espera que hasta 5.000 salvadoreños participen en una canonización con mucho interés latinoamericano y será interesante ver si el Papa se dirige a esta escucha en castellano.
III. ¿Se pondrá el Papa Francisco la mitra de Romero?—Dejando el tema más gracioso para el final, me pregunto si el Papa usará la mitra al estilo de Romero que le envió la Iglesia Salvadoreña después de la beatificación.  De hecho, el Papa casi nunca rompe su costumbre de usar solo las mitras con el diseño sencillo linear que lo ha caracterizado desde sus días de obispo auxiliar.  En Kenia en el 2015, se puso una mitra de diseño tribal.  La mitra romeriana tiene el mismo esquema de la mitra que Francisco suele usar, y además lleva el lema de Romero, que es de origen jesuita: “Sentir Con La Iglesia”.  Nunca la usado, y si algún día la usaría, esta sería la ocasión más propicia.

Monday, July 16, 2018

The “spiritual preparation” for Saint Romero


Logo of this year's Romero pilgrimage to the town of his birth.
#BlessedRomero #Beatification
Three months away from the event, the Salvadoran Church has announced the activities that will take place in El Salvador parallel to the canonization of Archbishop Oscar Romero, which will take place in Rome.  The “spiritual preparation” commences now; in August, the Church will organize the second large pilgrimage along the “Way of Romero” to visit his hometown for the 101st anniversary of his birth. In October, there will be activities to follow the canonization simultaneously, and in thanksgiving for it.
Such an occasion cannot be relegated to an isolated event that passes after the celebration,” said San Salvador Archbishop Jose Luis Escobar Alas, “because it is an ecclesial event that is bringing about a real renewal movement in the spirituality of the Catholic Church, which impels us to return to the sources of revelation and leads us to a commitment to transform the temporal realities by bringing them closer to the will of God.”
The Catholic hierarch announced several measures to promote the "spiritual preparation" of Salvadorans, among the standouts, “that on Mondays the Holy Mass be celebrated as a mandatory memorial to the martyr Oscar Arnulfo Romero (remembering the day of his martyrdom),” from this Monday, July 16, recurring every Monday until the canonization. Among other activities, the Archbishop called for pilgrimages, “community, family and personal Rosaries,” and Holy Hours of Romeroesque inspiration.
In August, the Church will celebrate Romero’s birthday ahead of time. His birthday is August 15, but the pilgrimage to Ciudad Barrios, his hometown, will take place between August 2 and 4, with the motto “Walking with St. Romero to Build Peace.” The pilgrimage will be accompanied by three symbols: The Cross, the image of Romero and the image of the Virgin Queen of Peace. This event precedes the patronal festival of San Salvador, which commemorates the Transfiguration of the Lord, and will launch the effort to prepare the way to canonization in every parish. The registration fee is $1 plus $5 for the pilgrim’s kit, available in each diocese of El Salvador.
The pilgrimage will begin with a send-off Mass in the Metropolitan Cathedral and will be organized in its first stage by the Archdiocese of San Salvador. This first phase will culminate in San Rafael Cedros with a Mass presided over by Cardinal Gregorio Rosa Chavez. The second phase will be organized by the dioceses of San Vicente and Zacatecoluca, and takes up from San Rafael Cedros to Chapeltique. The third and final phase will begin in Chapeltique and end with the celebration of a Mass of Thanksgiving in the Parish of Bl. Oscar Romero of Ciudad Barrios (formerly called San Pedro) on August 4.
In October, the Church is preparing to facilitate the participation of the faithful in a ceremony that will take place 6,000 miles away. “We know that the vast majority will not be able to go and that is why the Canonization will also be lived here,” said Archbishop Escobar. “We have established”, explained the hierarch, “that in all the temples of the country there will be vigils, not only in the parishes, but in all the temples, so that on the night of October 13, starting about 9 or 10 at night, people gather and begin activities such as singing, reflections, meditations, prayer, presentations ... there will have to be coffee and bread, there must be, God will provide.” The canonization will take place in Rome, at 2 am in El Salvador.
In addition to the vigils in the parishes, where the faithful will watch the ceremony on television, “there will also be a great concentration in the Divine Savior of the World Plaza, for those who want to participate in a larger communal event,” said the archbishop. Finally, the following Sunday, October 21, there will be a Mass of Thanksgiving in the Metropolitan Cathedral, concelebrated by all the Salvadoran bishops, and by other bishops of the region, “like, for example, the Archbishop of Panama and other bishops have told us they will be here.”
Finally, Archbishop Escobar revealed that the Salvadoran bishops have written a new letter inviting Pope Francis to visit El Salvador on his way to Panama for World Youth Day in January 2019, and that “the Holy Father is paying close attention to the letter that we sent him” and “is studying the possibility of coming.” Although he clarified, to avoid misunderstandings caused by enthusiasm, that “we have no date, not even any security [that it will happen], but we do have a lot of hope.”

La “preparación espiritual” para San Romero


Logotipo de peregrinación al pueblo natal de Romero.
#BeatoRomero #Beatificación
A tres meses del evento, la Iglesia Salvadoreña ha anunciado las actividades que se llevarán a cabo en El Salvador para acompañar la canonización de mons. Óscar A. Romero, que tendrá lugar en Roma.  Desde ya comienza la “preparación espiritual” para el acontecimiento; luego, en agosto, la Iglesia realizará la segunda peregrinación masiva por el “Camino de Romero” para visitar su pueblo natal para el 101 ° aniversario de su nacimiento.  Y en octubre, habrá actividades para seguir la canonización simultáneamente y de acción de gracias.
Tal ocasión no puede quedarse en un acontecimiento aislado que pasa luego del festejo”—dijo el Arzobispo de San Salvador Mons. José Luis Escobar Alas—“ya que se trata de un acontecimiento eclesial que está haciendo un verdadero movimiento renovador en la espiritualidad de la Iglesia Católica, que impulsa a volver a las fuentes de la revelación y lleva a un compromiso de trasformación de las realidades temporales acercándolas al querer de Dios”.
El jerarca católico anunció varias medidas para alentar la “preparación espiritual” de los salvadoreños, entre las más destacadas, “que los días lunes se celebre la santa Misa como memoria obligatoria al Mártir Oscar Arnulfo Romero (recordando el día de su martirio)”, desde este lunes 16 de julio, corriendo todos los lunes hasta la canonización.  Entre otras actividades, monseñor ordenó peregrinaciones, “Rosarios comunitarios, familiares y personales”, y Horas Santas con inspiración romeriana.
En agosto, la Iglesia celebrará el natalicio de Romero de manera avanzada.  Su cumpleaños es el 15 de agosto, pero entre el 2 y el cuatro se vivirá la peregrinación a Ciudad Barrios, su tierra natal, con el lema “Caminando con San Romero para Construir la Paz”.  La peregrinación estará acompañada por tres signos: La Cruz, la imagen de Romero y la imagen de la Virgen Reina de la Paz.  Este evento precede la fiesta patronal de San Salvador, que conmemora la Transfiguración del Señor y supone arrancar los esfuerzos de todas las parroquias para preparar el camino a la canonización. El costo de inscripción es $1 más $5 por el kit de peregrinos, disponible en cada diócesis de El Salvador.
La peregrinación comenzará con una misa de envío en Catedral Metropolitana y será organizada en su primera etapa por la Arquidiócesis de San Salvador.  Esta primera etapa culminará en San Rafael Cedros con una misa presidida por el Cardenal Gregorio Rosa Chávez.  La segunda etapa la llevarán las diócesis de San Vicente y Zacatecoluca, y continúa desde San Rafael Cedros hasta Chapeltique.  La tercera y última etapa iniciará en Chapeltique y finalizará con la celebración de una misa de Acción de Gracias en la Parroquia Beato Óscar Romero de Ciudad Barrios (antes llamada San Pedro) el día 4 de agosto.
En octubre, la Iglesia hace preparativos para facilitar la participación de los fieles en una ceremonia que tendrá lugar a 10.000 kilómetros de distancia.  Bien sabemos que la inmensa mayoría no va a poder viajar y por eso aquí también se va a vivir la Canonización”, dijo Mons. Escobar.  Hemos establecido”, explicó el jerarca, “que en todos los templos del país haya vigilias, no solo en las parroquias, sino que en todos los templos del, de modo que ese día 13 [de octubre] en la noche, a eso de las 9 o 10 de la noche, se reúnan las personas y comiencen una actividad de cantos, de reflexiones, de meditaciones, de oración, dinámica … tendrá que haber café y pan, tiene que haber, Dios es providente”. La canonización tendrá lugar en Roma cuando sean las 2 am en El Salvador.
Además de las vigilias en las parroquias, donde los fieles verán la ceremonia por televisores, “también habrá una gran concentración en [la Plaza] el Divino Salvador del Mundo, para los que quieran participar de una manera comunitaria más grande”, dijo el arzobispo.  Finalmente, el siguiente domingo, el 21 de octubre, habrá una Misa de Acción de Gracias en la Catedral Metropolitana, concelebrada por todos los obispos salvadoreños, y también otros obispos de la región, “como el Arzobispo de Panamá, por ejemplo, y otros obispos más nos han dicho que estarán aquí”.
Finalmente, Mons. Escobar reveló que los obispos salvadoreños han escrito una nueva carta invitando al Papa Francisco a visitar El Salvador cuando vaya rumbo a Panamá para la Jornada Mundial de la Juventud en enero de 2019, y que “el Santo Padre ha puesto mucha atención a la carta que le mandamos” y “está estudiando la posibilidad de venir”. Aunque aclaró, para evitar equívocos originados por el entusiasmo, que “no tenemos ninguna fecha, ni siquiera la seguridad, pero sí tenemos mucha esperanza”.