Thursday, July 06, 2017

Progressive Renaissance in Central America


EL FARO photo.

#BlessedRomero #Beatification
The return of the newly promoted Salvadoran Cardinal Gregorio Rosa Chavez to his native country on July 4, 2017 was accorded the welcome normally given to a war hero or champion of sport. Awaiting him at the Archbishop Romero Airport was the country’s episcopal conference and the President of the Republic. Along the road from the airport to the capital were groups of admirers; Rosa Chavez stopped his caravan to greet them, in one case, from the back of a pickup truck. The cardinal even became a “trending topic” on Twitter for his sensational return.
While Rosa Chavez’s appointment to the College of Cardinals implies “a personal element” (in the neo-cardinal’s words)—a reflection of his personal merits—his nomination is also a reflection of the continental rise of the progressive trend in the church, of which the new cardinal is an icon. That movement is partly a vindication, as we analyzed in an earlier post, not only of Rosa Chavez, but also of figures such as his mentor, Blessed Oscar Romero, the martyr bishop of the Americas. Rosa Chavez’s insistence that the honor belongs to Romero has been constant. In his first formal stop after his return, Rosa Chavez visited Romero’s Tomb in the Cathedral Crypt where he intoned an emotional tribute to his patron: “Archbishop Romero, before I was born you were here ... We come here joyfully, because you are the Cardinal of this country. We ask you to help me be a good Cardinal, Archbishop Romero, we need you.”

Yes—Archbishop Romero’s name has been restored in this process (which includes his beatification in May 2015), and Gregorio Rosa Chavez’s as well. But in reviewing the balance of cardinals in the region, it is easy to recognize a strong revitalizing impulse at the hand of the current pontiff which extends beyond these men. Four countries of the isthmus now have a cardinal; three of them have been appointed by Pope Francis (Rosa Chavez in El Salvador, Leopoldo Brenes in Nicaragua, and Jose Luis Lacunza in Panama). The fourth, Oscar Rodriguez Maradiaga, was named by St. John Paul II, but is the great architect of the progressive swing in the region under the current pontiff. In fact, Rodriguez Maradiaga, the president of the Council of Cardinals that advises the Pope, is a great friend of Rosa Chavez and has undoubtedly had a hand in his nomination. The natural deterrent to progressive power in the region is the weight of Mexican cardinals, who tend to be more conservative (especially their primate in the Aztec capital, Norberto Rivera Carrera).
This new movement favoring the liberal trend tracks the paradigm followed by the Continental Church. Although the Latin American bishops’ conference in Medellin Colombia in 1968 emphasized the spirit of reform, the next meeting in Puebla, Mexico (1979), led by John Paul, had an impulse of moderation. The next meeting in Santo Domingo (1992) had more to do with the Roman Curia than with the analysis of the Latin American reality found in the first two meetings. The analytical engagement with the problems of contemporary society, characteristic of CELAM in its original meetings, had to await for the conference in Aparecida, Brazil (2007), whose final document was drafted by Cardinal Jorge Mario Bergoglio—now, Pope Francis .
The restoration can also be traced through the history of the Church in San Salvador. During the 20th century, the archdiocese saw over fifty years of a progressive pastoral ministry under three successive archbishops (Luis Chavez y Gonzalez, Óscar Romero, and Arturo Rivera Damas) who were influenced by the currents of the Second Vatican Council and Medellin (which birthed the phrase "preferential option for the poor"). Following a 12-year Civil War that began in 1980, the Church returned to a more traditional line under the watch of the conservative Archbishop Fernando Saenz Lacalle, a former military chaplain and member of Opus Dei.
Pope John Paul II’s visits to the region (including El Salvador) in 1983 and 1996 were considered as attempts to moderate the inclination towards the left in the local church. The Polish Pope is famously remembered for admonishing Sandinista sympathizers “¡Silencio!” in Managua, and for publicly scolding Fr. Ernesto Cardenal for joining the Marxist government, waving his finger in front of his face while greeting him on the airport runway. However, the Polish pontiff also created Oscar Rodriguez Maradiaga as a cardinal in Honduras, and made Gregorio Rosa Chavez the youngest bishop in the continent in 1982 (he was 39 then). As such, Pope Wojtyla planted the seeds of the restoration that has followed the conservative interlude in the region.
The absence of a cardinal in the Salvadoran Church had become quite notable—so much so that former President Tony Saca openly asked Pope Benedict XVI during a visit to the Vatican in 2005 to grant the title to Archbishop Saenz. In Romero's time, the cardinal void in the Latin American continent was such that the title of monsignor (“monseñor”) received by Romero in 1967 came to acquire large cache—becoming practically a proper name for Romero, who is still so affectionately called among the faithful. Finally, the Italian cardinal Carlo Maria Martini, the Jesuit lion of Milan, went so far as to say that Romero was his favorite cardinal because the red of his martyrial blood had made him a de facto cardinal.
Rosa Chavez bishop (1982) and cardinal (2017); with Blessed Romero, Saint Teresa and Saint John Paul.
Cardinal Gregorio Rosa Chavez is a veteran of all these pitched battles inside and outside the Church. In spite of wanting to attribute his appointment to the merits of Romero, he recognizes that “there is a personal element” in his nomination. The cardinal recalls that “I have been a bishop for thirty-five years, a long road the Pope knows well.” Like the other Bergoglian neo-cardinals of the region, Rosa Chavez is not a young man (74 years old; the Panamanian Lacunza is 73; and the Mexican Suárez Inda is 78). All this is characteristic of a papal strategy that seeks vindication, and not necessarily permanence.
This strategy is also detectable in the words that the Pope said to Rosa Chavez in the intimacy of the moment that he shared with him while placing the biretta on his new cardinal: “Coraggio! Avanti!” (“Courage” and “onward”).

Renacimiento Progresista en Centroamérica



#BeatoRomero #Beatificación
El regreso del recién ascendido cardenal salvadoreño Gregorio Rosa Chávez a su país natal el 4 de julio de 2017 fue atendido con la bienvenida que normalmente se le da a un héroe de guerra o del deporte.  A la espera en el Aeropuerto Mons. Romero estaba la conferencia episcopal del país y el Presidente de la República.  Por toda la carretera que del aeropuerto lleva hacia la capital se encontraban congregaciones de admiradores; la caravana de Rosa Chávez se detuvo a saludarlos, en un caso, desde la parte trasera de un camión ‘pickup’.  El purpurado hasta se volvió “trending topic” en Twitter por su entrada sensacional.
Si bien el nombramiento de Rosa Chávez al colegio cardenalicio conlleva “un elemento personal” (en las palabras del neocardenal)—un reflejo de sus propios méritos—su nominación es también un reflejo del ascenso continental de la tendencia progresista en la iglesia de cual el nuevo purpurado es un ícono.  Ese movimiento es en parte una reivindicación, como analizábamos en una nota anterior, no solo de Rosa Chávez, sino también de personajes como su mentor, el Beato Óscar Romero, el obispo mártir del continente.  Asidua ha estado la insistencia de Rosa Chávez en que el honor le pertenece a Romero.  En su primera parada formal tras su ingreso, Rosa Chávez visitó la Tumba de Romero en la Cripta de Catedral donde dedicó emotivas palabras a su patrono: “Mons. Romero antes de haber nacido estabas aquí... Estamos aquí gozosos, porque tú eres el Cardenal de este país. Pedirte que me ayudes a ser un buen Cardenal, Mons. Romero te necesitamos”.

Sí—Mons. Romero ha sido restaurado en este trámite (que incluye su beatificación en mayo del 2015), y Gregorio Rosa Chávez también.  Pero al revisar el balance cardenalicio de la región, es fácil reconocer un fuerte impulso renovador a mano del actual pontífice que abarca más allá de estos dos hombres.  Cuatro países del istmo ahora tienen cardenal; tres de ellos han sido nombrados por el Papa Francisco (Rosa Chávez en El Salvador, Leopoldo Brenes en Nicaragua, y José Luis Lacunza en Panamá).  El cuarto, Óscar Rodríguez Maradiaga, fue nombrado por San Juan Pablo II, pero es el gran arquitecto del giro a favor del ala progresista en la región bajo el actual pontífice.  De hecho, Rodríguez Maradiaga, el presidente del Consejo de Cardenales que asesora al Papa, es un gran amigo de Rosa Chávez y sin duda ha tenido una incidencia en su nominación.  El freno natural a la potencia progresista en la región es el peso de los purpurados mexicanos, que tienden a ser más conservadores (especialmente, su primado en la capital azteca, Norberto Rivera Carrera).
Este nuevo flujo hacia el sentido liberador sigue el esquema trazado en la Iglesia continental.  Si bien la conferencia de los obispos latinoamericanos en Medellín Colombia en 1968 resaltó el espíritu reformador, la siguiente reunión en Puebla, México (1979), guiada por Juan Pablo, tuvo un impulso de moderación.  El próximo encuentro, en Santo Domingo (1992), contó más con la incidencia de la Curia Romana, que con el análisis de la realidad latinoamericana encontrado en los primeros dos encuentros.  Ese engranaje analítico con los problemas de la sociedad actual, propios de CELAM en sus reuniones originales, tuvo que esperar a la conferencia celebrada en Aparecida, Brazil (2007), donde la redacción del documento final estuvo a cargo del Cardenal Jorge Mario Bergoglio—el ahora Papa Francisco.
El movimiento restaurador también se puede trazar a través de la historia de la Iglesia en San Salvador.  Durante el siglo XX, la arquidiócesis vio cincuenta años de pastoral progresista bajo tres arzobispos sucesivos (Luis Chávez y González, Óscar Romero, y Arturo Rivera Damas), que comulgaban con las corrientes del Concilio Vaticano II y Medellín (que vio nacer la frase “opción preferencial por los pobres”).  Después de una guerra civil de 12 años que comenzó en 1980, la Iglesia volvió a tener una línea más tradicional bajo la mira del arzobispo conservador Fernando Sáenz Lacalle, un ex capellán militar y miembro del Opus Dei.
Las visitas del Papa Juan Pablo II a la región (incluyendo El Salvador) en 1983 y 1996 fueron consideradas como intentos de moderar la inclinación hacia la izquierda en la iglesia local. El Papa polaco es célebremente recordado por amonestar “¡Silencio!” a simpatizantes sandinistas en Managua, y por regañar públicamente al p. Ernesto Cardenal, agitando su dedo frente a su cara al saludarlo en la pista del aeropuerto, por integrarse al gobierno marxista. Sin embargo, el pontífice polaco también creó a Oscar Rodríguez Maradiaga como cardenal en Honduras, y convirtió a Gregorio Rosa Chávez en el obispo más joven del continente en 1982 (tenía entonces 39 años). En efecto, el Papa Wojtyla plantó las semillas de la restauración que ha venido después de un interludio conservador en la region.
La falta de un cardenal en la Iglesia Salvadoreña se había vuelto palpable—tanto así que el ex Presidente Tony Saca pidió abiertamente al Papa Benedicto XVI durante una visita al Vaticano otorgar el título a Mons. Sáenz en el 2005.  En tiempos de Romero, el vacío cardenalicio en el continente latinoamericano era tal que el título de “monseñor” recibido por Romero en 1967 llegó a cobrar mayor trascendencia—se volvió prácticamente el nombre propio de Romero, y sigue siendo así llamado con cariño entre los feligreses.  Finalmente, el purpurado italiano Carlo Maria Martini, el gran león jesuita de Milano, llegó a decir que Romero era su cardenal favorito ya que el rojo de su sangre martirial lo hacía como un cardenal “de facto”.
Rosa Chávez obispo (1982) y cardenal (2017); con el Beato Romero, Santa Teresa y San Juan Pablo.
El Cardenal Gregorio Rosa Chávez es un veterano de todas estas batallas campales adentro y afuera de la Iglesia.  A pesar de querer atribuir su nombramiento a los méritos de Romero, reconoce que “hay un elemento personal” en su nominación.  El purpurado recuerda de que “tengo treinta y cinco años de ser obispo, un camino largo que el Papa conoce”.  Como los demás neocardenales bergoglianos de la región, Rosa Chávez no es un joven (tiene 74 años; el panameño Lacunza, 73; y el mexicano Suárez Inda, 78).  Todo esto es una característica de una estrategia papal que busca la reivindicación, y no necesariamente la permanencia.
También se detecta esta estrategia en las palabras que dijo el Papa a Rosa Chávez en la intimidad del momento que compartió con él al colocarle la birreta cardenalicia: “Coraggio! Avanti!” (“ánimo” y “adelante”).