Wednesday, June 29, 2016

Romero relics in L.A.


#BlessedRomero #MartyrOfMercy

A handkerchief with the blood of Blessed Oscar Romero from the day that he was assassinated on March 24, 1980 while celebrating Mass in San Salvador and a microphone that he used to celebrate Mass every Sunday will be exhibited for veneration at the Cathedral of Our Lady of the Angels in Los Angeles this Friday July 1st, alongside the relics of Saints Thomas More and John Fisher, two 16th-century English martyrs.

Archbishop Jose H. Gomez will welcome the relics during a special Mass at 12:10 p.m., followed by a presentation from the curator of the English saints’ relics from 12:50 p.m. to 2 p.m.  The relics of the English saints had been touring various American cities as part of the U.S. bishops Fortnight For Freedom campaign.  Blessed Romero’s relics were added as an exclusive feature of the L.A. leg of the tour and they are receiving top billing in the L.A. Archdiocese’s promotion of the event as the “Relic Tour of Blessed Oscar Romero, alongside relics of St. Thomas More & St. John Fisher.”

By coincidence, the curator who tends to the relics of St. Thomas More and St. John Fisher in Britain is the same conservation expert who preserved the relics of Blessed Romero in El Salvador, including the relic used at the beatification ceremony last year.  The relics that will be displayed in L.A., however, are of different provenance.

The Romero relics are on loan from a Salvadoran family in Los Angeles, sources in the L.A. Archdiocese told this blog.  The family will be present during the Mass.  The relics will only be available at the Cathedral for public veneration on July 1, after the noon Mass until 2 p.m.

The L.A. Archdiocese, home to over a quarter million Salvadorans, has long embraced the Salvadoran martyr.  In 2011, Archbishop Gomez authored a statement by the United States Conference of Catholic Bishops (USCCB) commemorating Romero’s martyrdom.  Last year, he led a thanksgiving Mass following Romero’s beatification.  In a nod to the Salvadoran community, California Gov. Jerry Brown attended the Mass. Salvadorans are the second largest foreign born group in Los Angeles, and 57% of them are Catholics. 

Thanksgiving Mass, 2015.  Photo courtesy L.A. Archdiocese.
Before Archbishop Gomez, his predecessor Cardinal Roger Mahony, who championed immigrants’ and farmworkers’ rights and was fluent in Spanish, presided a memorial Mass in San Salvador for the 20th anniversary of Romero’s martyrdom in the year 2000.  Mahony was the only American cardinal who attended Romero’s beatification last year.

Reliquias Romero en L.A.



Un pañuelo con la sangre del Beato Óscar A. Romero del día en que fue asesinado el 24 de marzo 1980 celebrando una Misa en San Salvador y un micrófono que usaba al celebrar la Misa todos los domingos serán expuestos para la veneración en la Catedral de Nuestra Señora de Los Ángeles en los Ángeles, Calif., junto a las reliquias de los Santos Tomás Moro y Juan Fisher, dos mártires ingleses del siglo XVI, este viernes 1ero de julio.

El Arzobispo José H. Gómez recibirá las reliquias durante una misa especial a las 12:10 p.m., seguida por una presentación del conservador de las reliquias de los santos ingleses desde las 12:50 p.m. to 2 p.m. Las reliquias de los santos ingleses han estado recorriendo varias ciudades como parte de la campaña “Quincena por la Libertad” de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. Las reliquias del Beato Romero fueron agregadas como atracción exclusiva del tramo L.A. de la gira y están encabezando la cartelera en la promoción del evento por la Arquidiócesis de L.A. como el “Tour de la Reliquia del Beato Oscar Romero, junto con las reliquias de Santo Tomás Moro y San Juan Fisher”.

Por coincidencia, la conservadora que atiende las reliquias de Santo Tomás Moro y San Juan Fisher en Gran Bretaña es la misma experta en conservación que preparó las reliquias del Beato Romero en El Salvador, incluyendo la reliquia usada en la ceremonia de beatificación del año pasado. Las reliquias que se mostrarán en Los Ángeles, sin embargo, son de diferente procedencia.

Las reliquias Romero han sido prestadas por una familia salvadoreña en Los Ángeles, fuentes de la Arquidiócesis L.A. dijeron a este blog. La familia estará presente durante la misa. Las reliquias sólo estarán disponibles en la catedral para la veneración pública el 1 de julio, después de la misa, desde el mediodía hasta las 2 p.m.

La Arquidiócesis de L.A., morada de más de un cuarto de millón de salvadoreños, ha acogido desde hace tiempo al mártir salvadoreño. En 2011, el Arzobispo Gómez fue autor de una declaración de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos para conmemorar el martirio de Romero. El año pasado, presidió a una misa de acción de gracias por la beatificación de Romero. En homenaje a la comunidad salvadoreña, el gobernador de California, Jerry Brown, asistió a la misa. Los salvadoreños son el segundo más grande grupo de personas nacidas en el extranjero en Los Ángeles, y el 57% de ellos son católicos.

Misa de acción de gracias del 2015. Foto cortesía de la Arquidiócesis de L.A.
Antes del Arzobispo Gómez, su antecesor el cardenal Roger Mahony, quien defendió los derechos de los inmigrantes y trabajadores del campo y es un hispanohablante, presidió una misa en San Salvador para el 20 ° aniversario del martirio de Romero en el año 2000. Mahony fue el único cardenal estadounidense que asistió a la beatificación de Romero el año pasado.

Tuesday, June 28, 2016

Romero, the Hunted


#BlessedRomero #MartyrOfMercy

A commentary by the Salvadoran writer Berne Ayala on the forensic aspects of the assassination of Blessed Oscar Romero offers new insights by which to analyze the “Odium Fidei” (hatred of the faith) of his murderers. Ayala, who had military and political membership in the Salvadoran Communist Party during the Salvadoran Civil War, examines the weapons used and the damage they caused to essentially conclude that Archbishop Romero was hunted like an animal by his persecutors, almost like a modern St. Sebastian—the saint who is usually depicted tied to a pole under a hail of arrows from persecutors who want to ensure he is dead.

Romero’s murderers, says Ayala, used “a gun and ammunition that are often used in the sport of hunting;” but not any type of hunting—say, for quail or guinea pig—but “big game” hunting, like polar bears. The goal in deploying such great firepower and destructive force was to deliver a decisive blow, for a surgical kill. Ayala refers to the rifle listed on the agenda for “Operation Pineapple” raided in possession of Roberto D’Aubuisson in 1980 which Ayala believes was used—the .257 Roberts. A fan on a sport hunters’ website boasts having killed a bear with such a rifle, while on another page, another sportsman recounts the ease with which he shot down a mule deer: “This buck took one shot from 200 yards entered behind shoulder at a pretty fair angle and exited his neck, went down so fast I thought he vaporized.”

Victims of the .257 Roberts.
When such a rifle was trained on Blessed Romero, it released, says Ayala, “a major impact force which can be over one hundred fifty pounds of energy at the muzzle” and doubled the weight of the prelate’s body over his back, thrusting him backwards to the ground. But far from being an uncontrolled explosion, it was an expertly managed application of power, Ayala writes: “the way a billiard player defines ahead of time the chain of impact, and the pockets where he wants to put this or that ball.” Thus, the shooter could “infer the angle of deviation of the bullet from its rotation and therefore its fragmentation” inside Romero’s thorax and its lodging in his chest, without leaving his body. The goal was to cause maximum internal damage to vital organs, severe internal bleeding and blood clotting “enough to kill a man in a few seconds.” Ayala assumes that the sniper “most likely studied the place and practiced shooting at fifty meters before arriving outside the chapel on that Monday March 24, 1980”.

While Ayala (author of “La Bitácora de Caín” [Cain’s Log]—a novel about the conspiracy to assassinate Archbishop Romero) merely comments on the logistical and operational implications of the crime, he also raises certain theological issues. To hunt a man down like an animal, holding the highest authority of the Church to such a beastly regard, is to deny Man the dignity of being a Son of God, which implies hatred of the faith that teaches otherwise. In contrast to  the other messy and brutal murders of the era, the surgical assassination of the despised, “polemical” Archbishop reflects a singular resolve to destroy him.

This crime required a special skill, a great calculating finesse, and was executed by an elite with abundant material and financial resources” concludes Ayala. “The secrecy that surrounds this case can only be maintained with the slobber of power.”

Como una presa cazada



Un comentario del escritor salvadoreño Berné Ayalá sobre los aspectos forenses del asesinato del Beato Óscar Romero presenta nuevos insumos para analizar el “odium fidei” (odio a la fe) de los asesinos.  Ayalá, que tuvo militancia política y militar en el Partido Comunista Salvadoreño durante la guerra civil salvadoreña, examina las armas y el daño causado, para llegar a la conclusión esencialmente que Mons. Romero fue cazado como un animal por sus perseguidores, casi como un nuevo San Sebastián—el santo generalmente representado atado a un poste bajo una lluvia de flechas de perseguidores que quieren asegurar que esté muerto.

Los asesinos de Romero, dice Ayalá, utilizaron “un arma y munición que suele utilizarse en un deporte como la caza”; pero no una caza cualquiera—dígase, codornices o conejillos de indias—sino la “caza mayor” como de osos polares.  El objetivo al desplegar tan gran poder de fuego y fuerza destructiva era de lograr un golpe certero, una matanza quirúrgica.  Ayalá se refiere al fusil listado en la agenda de la “Operación Piña” allanada en posesión de Roberto D’Aubuisson en 1980 que Ayalá considera que fue utilizado—el .257 Roberts.  Una fanática en una página web de cazadores deportivos pavonea haber matado un oso con un rifle Roberts, mientras que en otra página, otro deportista comenta la facilidad con la que derribó un ciervo mula: “Este ciervo absorbió un tiro desde 200 yardas introducido detrás del hombro en ángulo bastante ajustado y le salió por el cuello.  Cayó tan rápido que pensé que se había vaporizado.”

Víctimas del .257 Roberts.
Cuando semejante rifle detonó sobre el Beato Romero, liberó según Ayalá “una mayor fuerza de impacto que puede superar las ciento cincuenta libras de energía en la boca del cañón” y dobló el peso del cuerpo del prelado sobre su espalda, empujándolo hacia atrás al suelo.  Pero lejos de ser una explosión descontrolada, se trataba de un uso de energía expertamente gestionada, escribe Ayalá: “de la manera que un jugador de billar define con suficiente antelación los impactos en cadena y las troneras donde ha de meter esta o aquella bola”.  Así, el tirador pudo “presumir el desvío de la bala a partir de su ángulo de rotación y por consiguiente la fragmentación” dentro del tórax de Romero y su incrustación en su pecho, sin salir de su cuerpo.  El objetivo: causar el máximo daño interior a los órganos vitales, una grave hemorragia interna y una coagulación de sangre “suficiente para matar a un hombre en pocos segundos”.  Ayalá supone que el francotirador “muy probablemente estudió el lugar y practicó el tiro de cincuenta metros antes de llegar frente a la capilla aquel lunes 24 de marzo de 1980”.

Si bien Ayalá (autor de “La Bitácora de Caín”—una novela sobre la conspiración para asesinar a Mons. Romero) se limita a comentar las implicaciones logísticas y operacionales del crimen, no deja de aludir a los aspectos teológicos del asunto.  Cazar a un hombre como un animal, sujetar a la autoridad más alta de la Iglesia a una trata así bestial, es negar al hombre la dignidad de ser hijo de Dios y por eso implica odio a la fe que nos enseña lo contrario.  En contraste a otros asesinatos desordenados y brutales de la época, el asesinato quirúrgico del despreciado arzobispo “polémico” refleja una gran determinación para acabar con él.

Este crimen requirió de una pericia especial, de una fineza muy calculada y fue  concertado por una élite con abundantes recursos materiales y financieros”, finaliza Ayalá.  El secreto que ronda este caso solo puede mantenerse con las babas del poder”.

Monday, June 27, 2016

Memo to NCR (Don’t forget El Salvador/Romero)

Super Martyrio's count of Romero/El Salvador stories on NCR shows a steep dropoff after a large spate of stories related to the beatification last year.  This year so far has the fewest stories since 2012.
#BlessedRomero #MartyrOfMercy
The U.S. Bishops designated Blessed Oscar Romero a “Witness to Freedom”—to the disinterest of the U.S. Catholic press, which has ignored the story.   Not a word about it in NCR.
The National Catholic Reporter used to cover Oscar Romero so often that it once went as far as to write that, “We sometimes ponder who has gotten the most coverage (‘ink’) from NCR over the years, Dorothy Day or Oscar Romero. Probably about even.”  NCR’s Romero coverage, which has in the past included my own work, is down precipitously this year.  A cynic might say that, now that Romero has been beatified and has become a symbol of Catholic officialdom, the dissident-minded NCR has abandoned him.  Let’s assume that’s not the reason, but regardless of what the explanation for the shut-out, here are three reasons NCR and its readers should not let up on Romero and El Salvador this year.
First, there is a lot going on in El Salvador and the country needs North American solidarity as much as ever.  El Salvador is plagued by gang violence that has recently brought murder rates to crisis levels not seen since the 1980s civil war.  Efforts to extradite Salvadoran army officers accused of the 1989 San Salvador Jesuit Massacre have come to their high noon hour and the need for international pressure to be brought to bear on the Salvadoran government to live up to its international human rights commitments is very grave.
Second, the Salvadoran Church has shown a dramatic willingness to take up the example of Romero and international support for its efforts would be a shot in the arm.  Among other things, current San Salvador Archbishop Jose Luis Escobar Alas has released a ground-breaking and staggering pastoral letter addressing the pervasive violence in El Salvador that is truly prophetic, and updates Romero’s legacy in the Age of Francis.  That NCR has not covered this story is an oversight that cries out to be corrected.
Third and finally, Romero lives—as he prophesied he would—in the Salvadoran people.  For years leading up to the beatification, progressives have fretted that the beatified Romero would become a watered-down saint.  Yet here is a story playing out where Romero is being integrated into the folk fervor of ordinary Salvadorans, at the same time that the core message of Liberation Theology is resonating once again not only in Latin America but in the corridors of the Vatican.  While Romero has been embraced by Catholic officialdom, he continues to challenge and appeal to conscience of Christians the world over, in a message rendered fresh by new violence and prosecution, as well as the magisterium of a Latin American pope.
This is a time when NCR should intensify its coverage and analysis of Romero, following his much longed-for beatification.  It is certainly not the time to close this book and file it on the shelf.

Wednesday, June 22, 2016

Una imagen falsa del Beato Romero


La escritora (derecha) observa el levantamiento de un afiche del beato

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En una columna de opinión en la revista nicaragüense Confidencial, la escritora María López Vigil propone como un “consejo” del Beato Mons. Romero contra la homofobia aceptar las partes de la Biblia que agradan y descartar las que no parecen.  Citando un supuesto pronunciamiento apócrifo del obispo mártir, López Vigil le atribuye estas palabras:

«Lean toda la Biblia, pues. Y si lo que leen les ayuda a vivir mejor, a caminar, si les da paz, se lo echan a la bolsa buena del pantalón. Y lo guardan. Pero si lo que leen no les sirve, si les aflige, si no están en acuerdo con eso que leen, échenlo a la bolsa rota del pantalón...y así mejor lo van botando por el camino».

La declaración atribuida, de procedencia dudosa, es sumamente anti-Romeriana y por eso no debería ser aceptada como una auténtica enseñanza del Beato y Mártir.

El sentimiento atribuido choca con múltiples enseñanzas del Beato, quien predicaba de que:

  • Hemos de creer una fe no a nuestro gusto sino según la voluntad del Señor, y hemos de vivir una moral no inventada por nosotros sino como Dios la quiere con sus Mandamientos” (Homilía del 19 de febrero de 1978).
  • No debe de jugar uno con el evangelio, no debe de interpretarlo o manipularlo uno, según sus conveniencias … Muchas veces es duro contra nuestros propios caprichos, contra nuestros deseos de placer, contra nuestros egoísmos; pero dichoso el que hace prevalecer no sus caprichos, sino el evangelio del Señor” (Hom. 10 feb. 1980).
  • Es conveniente leer el Viejo Testamento, leer sobre todo los profetas y escuchar en el acento de los profetas las reprensiones severas, los llamamientos al orden que los profetas hacían … Conviértanse, renuévense” (Hom. 29 ene. 1978).
  • Esta palabra que se ha leído, aunque fue escrita hace muchos siglos, es palabra de un Dios eterno hablándole hoy aquí a [los] salvadoreños” (Hom. 9 abr. 1978).
  •  La palabra que salva no es la palabra del hombre, sino la Palabra de Dios; y por eso tiene que tener el cuidado de mantenerse en sintonía perfecta con lo que Dios quiere, con lo que Dios pide” (Hom. 7 abr. 1977).

El Beato Romero explícitamente insiste en la vigencia de la moralidad sexual derivada de la Biblia y plasmada en el Magisterio de la Iglesia:

  • Aunque muchos digan: ‘¿Por qué la doctrina de la Iglesia se va a meter en la intimidad del matrimonio?’ Sí, tiene derecho, porque es guardiana de la Ley de Dios y de la naturaleza. Y en nombre de esa ley habla … desde su competencia evangélica, el reclamo de Dios a la humanidad” (Hom. 2 jul. 1978).
  • Cuando el Papa dice: esto es lícito, esto no es lícito, no estemos jugando con interpretar de otro modo sus palabras … no busquemos interpretaciones permisorias” (Hom. 27 ago. 1978).
  • El día en que un sacerdote, o una comunidad, o un catequista, un agente de pastoral prefiera los caprichos del pueblo a las inspiraciones del Magisterio de la Iglesia, ya no es Iglesia, ya está predicando algo muy terrenal, muy humano” (Hom. 6 ene. 1980).

De hecho, Mons. Romero contradice aquello que la Sra. López Vigil explícitamente aconseja hacer.  Escribe ella “cuando alguien lea un mensaje homofóbico, en el libro del Levítico o en las cartas de Pablo, tenga la libertad de [ignorarlo y descartarlo]”.  Pero Mons. Romero aconseja otra cosa sobre estas mismas escrituras:

  • Lean en el Levítico ... Cristo respeta las leyes eclesiásticas de su tiempo, como las debemos de respetar todos” (Hom. 9 oct. 1977).
  • Quiero salvar a todos, le dice Pablo a Timoteo. Él nos quiere santificar, es iniciativa suya.  Queridos hermanos, la religión no es invento de hombre, nadie se puede forjar un cristianismo a su gusto ... Es Dios el que nos manda predicar, es palabra de Evangelio la que tenemos que decir” (Hom. 19 feb. 1978).

Es notable que la Sra. López Vigil tiene antecedentes de atribuir a Mons. Romero palabras que contradicen sus posturas establecidas.  La escritora ha insistido sobre una versión del encuentro del Beato con el Papa San Juan Pablo II que difiere dramáticamente del relato que el mismo Romero cuenta en sus diarios y homilías.  Se detecta en la Sra. López Vigil una tendencia a usar la persona de Romero para promover ideas suyas, que tienden todas a aprovechar la figura del mártir para restar credibilidad a la Iglesia.  De hecho, la Sra. López Vigil provocó el enojo del mismo Romero en octubre de 1979, cuando este apoyó provisionalmente a la Junta Revolucionaria que tomó el poder en El Salvador y ella dio el respaldo a un movimiento cercano a la guerrilla que había criticado duramente a Romero.

Lo que se debe “echar al bolsillo roto” son las tergiversaciones antojadizas.

Saturday, June 18, 2016

¡Sí a la extradición!


¿Dónde está la justicia en nuestra patria? ¿Dónde está la Corte Suprema de Justicia? ¿Dónde está el honor de nuestra democracia si han de morir así las gentes como perros, y se quedarán sin investigar las muertes?”
Beato Óscar A. Romero, 21 de junio de 1979


Wednesday, June 15, 2016

Blessed Romero, Witness to Freedom


Bl. Romero in Washington, D.C. during the 1950s.

#BlessedRomero #MartyrOfMercy

The United States Conference of Catholic Bishops has included Blessed Oscar Romero amongst the fourteen “Witnesses to Freedom” it wishes to highlight during this year’s Fortnight for Freedom.  The Fortnight for Freedom is a campaign to foster religious liberty and defend the right of religious institutions and religious faithful to exercise their freedom of conscience in contemporary American society.

The other “Witnesses to Freedom” include the Little Sisters of the Poor, who fought back against the contraceptive mandate of the Affordable Care Act, and Sts. John Fisher and Thomas More, whose relics are touring the U.S. this summer, alongside a mix of ancient and modern saints such as Sts. Peter and Paul; St. John the Baptist, Sts. Felicity and Perpetua, St. Maximilian Kolbe, St. Edith Stein, St. Kateri Tekakwitha and Bl. Miguel Pro.

While some progressives dismiss Fortnight as a conservative excess of the USCCB, there is a case to be made for Blessed Romero as a “Witness to Freedom” in the religious liberty mold.  Central to this case are the facts that Romero fought back against government attacks on the Church; while he favored a fairer distribution of wealth, Romero did not promote statism; and Romero generally wanted to restore a “Christian civilization” to generate civic virtue and promote humanistic values in society.  In these general parameters, Romero is credible as the type of “Witness to Freedom” that the USCCB seeks to promote.

First, Romero obviously fended off a vicious campaign of persecution against his Church.  But the persecution Romero resisted was not limited to the obvious killing of priests who defended the poor.  Romero accused the government of persecution for liberalizing abortion restrictions against the Church’s staunch opposition (October 2, 1977 sermon) and he likened abortion to state repression (June 17, 1979 sermon).

Second, Romero wanted a more just distribution of wealth in El Salvador.  But he sought to accomplish that mostly by having the government retreat—“Stop the repression” and stop being an enforcer of the unjust economic politics and the hired thugs of the oligarchy.  While Romero favored land reform and other specific measures, he cautioned that even urgently needed reforms would be meaningless if they came “stained with blood” (March 23, 1980 sermon).

Third, Romero believed that the Salvadoran people—the faithful, Christian Salvadoran people—would be their own saviors.  The demands of the people are just and we must continue to defend social justice and love for the poor,” he said to the reformers.  But if we truly love the people and if we attempt to defend the people, then we cannot take away that which has the greatest value, namely, their faith in God, their love for Jesus Christ, and their Christian sentiments.”  (January 13, 1980 sermon.)

In this sense, Blessed Romero stands on a par with St. Thomas More, whose relics will tour various U.S. cities as part of the Fortnight campaign this year.  St Thomas’ martyrdom reminds us what can happen when the state seeks to dominate religious belief and reshape it to its own ends, to its own selection of values,” the Archbishop of Westminster, Cardinal Vincent Nichols of Westminster, said earlier this year.  When observance of those particular values becomes absolute requirements,” he warned, “then we are on a path of confrontation.”

Blessed Romero would agree with that.  It is clear that when the freedom of the Church is respected and civil authority serves the interests of the common good, then there will be no conflict between Church and state,” said the Salvadoran martyr.  This is the freedom that the Church requests and her freedom will never be used for subversion or to oppose any legitimate authority but rather will respect and collaborate with every legitimate authority but always on behalf of the people that the Church and the state must serve.” (October 7, 1979 sermon.)

See also: Romero and the F4F (2013)

Beato Romero, Testigo de la Libertad


El Beato Romero en Washington, D.C. durante los años 50.

La Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos ha incluido al Beato Oscar Romero entre los catorce “Testigos de la Libertad” que desea destacar durante la Quincena por la Libertad de este año. La Quincena por la Libertad es una campaña para fomentar la libertad religiosa y defender el derecho de las instituciones y fieles religiosos a ejercer su libertad de conciencia en la sociedad contemporánea norteamericana.

Los otros “Testigos de la Libertad” incluyen las Hermanitas de los Pobres, por su lucha en contra del mandato anticonceptivo de la ley sanitaria EE.UU, y los Santos. John Fisher y Tomás Moro, cuyas reliquias andan de gira por los Estados Unidos este verano, junto con otros santos antiguos y modernos tales como los SS. Pedro y Pablo; San Juan Bautista, SS. Felicidad y Perpetua, San Maximiliano Kolbe, Santa Edith Stein, Santa Kateri Tekakwitha y el Bto. Miguel Pro.

Mientras que algunos progresistas descartan la Quincena como un exceso conservador de los Obispos, existen los elementos para proponer al Beato Romero como un “Testigo de la Libertad” en el ámbito de la libertad religiosa. Los argumentos centrales serían que Romero luchó contra los ataques del gobierno de la Iglesia; y si bien estaba a favor de una distribución más justa de la riqueza, Romero no promovió el estatismo; y Romero generalmente quería restaurar una “civilización cristiana” para generar virtud cívica y promover valores humanistas en la sociedad. En estos parámetros generales, Romero es creíble como el tipo de “Testigo de la Libertad” que los Obispos buscan promover.

En primer lugar, Romero, obviamente, defendió contra una campaña feroz de persecución de la Iglesia. Pero la persecución que Romero resistía no se limitó al asesinato de sacerdotes que defendían a los pobres. Romero acusó al gobierno de persecución a causa por liberalizar las restricciones al aborto contra la firme oposición de la Iglesia (homilía del 2 de octubre de 1977) y comparó el aborto a la represión estatal (homilía del 17 de junio de 1979).

En segundo lugar, Romero quería una distribución más justa de la riqueza en El Salvador. Pero trató de lograrla más que todo apartando al gobierno—pidiendo que “Cese la represión” y deje de ser un ejecutor de la política económica injusta y poniendo matones a sueldo en servicio de la oligarquía. Si bien Romero favoreció la reforma agraria y otras medidas específicas, advirtió que las reformas aún las más urgentes no tendrían valor si venían “teñidas de sangre” (homilía del 23 de marzo de 1980).

En tercer lugar, Romero creía que el Pueblo Salvadoreño—el fiel y santo Pueblo Salvadoreño—sería su propio liberador. “Las reivindicaciones del Pueblo son justas y hay que defender la justicia social y el amor a los pobres”, dijo a los reformadores. “Pero si de verdad amamos al Pueblo y si queremos defender al Pueblo, entonces no podemos quitarle lo que tiene el mayor valor, es decir, su fe en Dios, su amor por Jesucristo, y sus sentimientos cristianos” (homilía del 13 de enero de 1980).

En este sentido, el Beato Romero se encuentra a la altura de Santo Tomás Moro, cuyas reliquias recorrerán varias ciudades EE.UU como parte de la Quincena de este año. “El martirio de Santo Tomás nos recuerda lo que puede suceder cuando el Estado busca dominar las creencias religiosas y darle una nueva figura a sus propios fines, a su propia selección de valores”, dijo el arzobispo de Westminster, el cardenal Vincent Nichols de Westminster, a principios de este año. “Cuando el cumplimiento de esos requisitos particulares se convierte en un absoluto”, advirtió, “entonces entramos en un camino de confrontación”.

El Beato Romero estaría de acuerdo. “Claro, que cuando se le respeta la libertad a la Iglesia y la autoridad civil también sirva a los intereses del bien común, la Iglesia y el Estado no tendrían ningún conflicto”, dijo el mártir salvadoreño. “Esta es la libertad que la Iglesia pide, y su libertad no la ocupará nunca para la subversión ni para oponerse a ninguna autoridad legítima sino para respetarla y para colaborar, pero siempre en servicio del pueblo al que la Iglesia y el Estado tienen que servir” (homilía del 7 de octubre de 1979).