Wednesday, August 29, 2018

Thoughts on Viganò


Clockwise from top left: Francis and Vigano in 2015; Jon Sobrino; St. John Paul with Cardenal; Romero and Paul VI.
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#BlessedRomero #Beatification
In these tense days following the allegations of Archbishop Carlo Maria Viganò that Pope Francis covered up abuse of seminarians by former-cardinal Theodore McCarrick, a furor erupted over Cardinal Blase Cupich’s characterization of the Pope’s conservative critics: “Quite frankly, they also don’t like him because he’s a Latino,” the Archbishop of Chicago was quoted as saying.  Although I cringed when I read that—because I knew it would not go over well—I gotta say he has a point.
There is a history of Latin Americans getting disrespected in the Church. The most infamous case would probably be Fr. Ernesto Cardenal getting a finger wagged in his face in front of all the cameras as he knelt to kiss the ring of St. John Paul II, who did not approve of the leftwing priest’s acceptance of a position in Nicaragua’s Sandinista regime.
In November 2006, Spanish-Salvadoran Jon Sobrino, S.J., received a Notificatio—a very formal public admonition from the Congregation for the Doctrine of the Faith about doctrinal shortcomings in two of his books about Christ and the poor.
Then, there’s the case of Blessed Oscar Romero, who according to a black legend, was supremely dissed by St. John Paul II.  Readers of the blog know that I dispute that particular narrative, but there is no doubt that others treated Romero very poorly.  He was spoken down to by Vatican officials such as Cardinal Sebastiano Baggio, Prefect of the Congregation of Bishops; and he was even openly upbraided by a low-ranking monsignor at the Nuncio’s house in El Salvador, a certain Father (now cardinal) Lorenzo Baldisseri.
This is not to say anything of the outright racism in Latin American Church history: Saint Martin of Porres was rejected by various religious orders because of his African descent; the ‘Indian’ Saint Juan Diego was disbelieved by his bishop when he first reported the apparition of Our Lady of Guadalupe.
So, when some of Latin Americans see the treatment of Francis by some, we cannot help but analyze how there was no move among first world progressives to issue a “correction” of Pope Benedict over Summorum Pontificum, nor were there any calls for St. John Paul II to resign over his support for serial sexual abuser Marcial Maciel.  The reason is likely that John Paul and Benedict were accorded the high level of deference traditionally granted to a Supreme Pontiff, but Francis appears to get little of that deference.
To be sure, the current conflict in the Church has nothing to do with Romero and there is currently no danger that the divisions will serve to diminish Romero’s figure through association with the ‘damaged’ pontificate of Pope Francis, nor because the canonization will occur in a divided Church.  We can be confident of this because Romero is not a party to the current controversies.  That is, Romero was never involved in matters relating to the developments of doctrine as to communion for divorced and remarried Catholics, is not implicated in any sex abuse cover-up, nor was he permissive in upholding traditional teachings as to matters such as clergy celibacy, homosexuality, contraception, etc.  In fact, he was conservative on such issues.
But Blessed Romero is relevant to the current upheaval because Romero is a great example of a pastoral mission that must operate under siege, and a sign of hope that time vindicates a prophetic ministry even if the turmoil and opposition of the moment appear to threaten its viability.  There are various layers here.  First, a prophet is inconvenient to groups and structures of power and engenders resistance.  Second, dark forces will arise that have no qualms about using the tools of calumny, character assassination, deception.  Third, resistance, even though it is worldly, will seep into the ranks of the Church and create division among its members.  Fourth, although confusion will reign, the Holy Spirit will nourish the faithful. And fifth, history will vindicate the righteous: “If they kill me,” Romero comforted himself, “I shall arise in the Salvadoran people.”
Salvadoran propaganda rags constantly libeled Romero.
In this latter regard, it is telling that Archbishop Viganò targets several Romero supporters for his attacks in his so-called “Testimony.”  Viganò attacks, first and foremost, Pope Francis.  I say “attacks” because Viganò makes little effort to conceal his contempt for the Holy Father, to whom he attributes sinister motives and gives no benefit of the doubt.  According to Archbishop Viganò, Pope Francis does not simply ask something; instead, he asks “in a deceitful way” (usually one would not think that a question deceives!).  He does not exclaim; he “assail[s] ... with a tone of reproach.” And he does not make mistake in judgments—he engages in “grave, disconcerting and sinful conduct.”  When has a nuncio spoken of a Pope this way?
Viganò also targets Archbishop Vincenzo Paglia, Postulator of the Canonization Cause for Romero, a mean-spirited attack.  Viganò asserts that Archbishop Paglia “belong[s] to the homosexual current in favor of subverting Catholic doctrine on homosexuality, a current already denounced in 1986 by Cardinal Joseph Ratzinger, then-Prefect of the Congregation for the Doctrine of the Faith[.]”  The charge is specious in every respect.  First, Archbishop Paglia has shown no such penchant to want to change the doctrine to favor homosexuality. He is not an activist on the subject, and he simply has no record of supporting such an agenda.
The claim that Archbishop Paglia belongs to any current denounced by Cardinal Ratzinger is especially risible because it was Cardinal Ratzinger, as Pope Benedict, who appointed Paglia to key posts, including the Pontifical Council for the New Evangelization in 2011 and—importantly—to head the Pontifical Council for the Family in 2012.  Pope Benedict appeared alongside Archbishop Paglia on various occasions, including at events for the St. Egidio Community, of which Archbishop Paglia is a trusted advisor.
Viganò’s accusations against Archbishop Paglia are in line with repeated hit pieces run by LifeSite News against Archbishop Paglia in the last couple of years.  LifeSite News is one of two outlets to which the Viganò “Testimony” was exclusively provided.  The LifeSite stories have peddled the false narrative that, one, Paglia is some deviant (based on prudish and far-fetched stories about a mural for the Terni Cathedral while Paglia was bishop there) and, two, that this reflects poorly on Francis because Paglia was in the Roman Curia, totally overlooking the fact that both the mural and the appointment of Paglia to the Roman Curia happened under Benedict (and that Francis actually removed Paglia from the Roman Curia, though certainly not as any disciplinary measure, because one was never warranted).
After I read these misleading and tendentious accusations by Archbishop Viganò, I concluded that this was all I need to know—for now—about the conclusions urged in his accusation.  I grant that the factual claims regarding McCarrick and any cover-up need to be investigated, but the facile conclusions Viganò would have us draw about Pope Francis and Archbishop Paglia are based on misleading and downright false characterizations and innuendo and must be taken with a grain of salt.  Finally, I need to say that as an observer of the Romero cause, I have followed Archbishop Paglia for years and have met him, and know him to be a good and decent man who does not deserve this drive-by treatment.
+Paglia with Bl. Paul VI, St. John Paul II, Benedict XVI, and Francis.
In conclusion, the canonizations in October will not be tainted by these episodes. Instead, the new saints—especially Romero who died a martyr only to be “defamed, slandered, soiled” posthumously (in the words of Pope Francis), and Paul VI, who presided over a tempestuous papacy (where he was even accused of homosexual inclinations!)will show us how Christians must withstand attacks with dignity and stay above the fray.

Tuesday, August 21, 2018

A Romeroesque take on the abuse crisis


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#BlessedRomero #Beatification

According to reports, the University of Scranton, in Pennsylvania, will rename buildings named for three bishops implicated in a recent grand jury report for covering up clerical sexual abuse of children and instead name the plaza where the buildings are located after Archbishop Romero.  The University said in a statement that it did so, “as a reminder always to be a voice against abuse and violence no matter the cost, to champion the poor and oppressed, and to treasure the bonds of friendship and community that are at the heart of The University of Scranton.”

Archbishop Romero is a relevant guidepost for how bishops react to the clerical sexual abuse for at least five reasons:

First, as hinted at by the Scranton statement, Romero consistently put victims first.  Nothing is more important to the Church than human life and the human person, especially those people who are poor and oppressed,” he preached about a week before his martyrdom.  Romero’s preferential option favored the small and the weak, which doubtlessly includes children and all victims of abuse.  Besides being human beings,” he said, “they are also divine beings, since Jesus said that whatever is done to them he considers as done to himself.”

Second, Romero never conflated his pastoral duty to defend the victims with any concern about saving his own skin.  This selflessness was reflected most vividly when he told the Prefect of the Congregation for Bishops that he was willing to step down as Archbishop.  If it is for the good of the church, with the greatest pleasure I will turn over to other hands this difficult governance of the archdiocese,” Romero wrote in a letter to Cardinal Sebastiano Baggio, repeating an offer he had made during consultations in the Vatican.  [Some have called for the U.S. bishops to tender their resignations en masse, as was recently done by the bishops of Chile.]

Third, Romero knew how to differentiate his loyalty to the church/the Body of Christ from mere corporatism, or a circle-the-wagons mentality. In his letter to Baggio, he couched his offer to resign with the caveat that, if he kept his post, “I will only try to please the Lord and serve his church and his people according to my conscience in the light of the gospel and the magisterium.”  He pledged his fidelity to God, his people, the gospel and the magisterium—but not to a corporate institution, which he subjected to standards of accountability: “If the Church accuses others of injustice, it must also be ready to hear itself accused and is obliged to be converted,” he said, criticizing the frequent lack of Christian charity to the poor.

Fourth, Romero insisted that legalisms must never trump the law of God.  The law has to be at the service of human dignity and not focused on legal details that so often can trample people’s honor,” he preached the day before he was martyred.  This same law is often used to defend our personal selfish interests. The law is made for the human person and not vice versa.”  In practice, Romero put the legal resources of his archdiocese at the service of the poor, investigating human rights violations and locating torture victims and the disappeared in ways that could and should inspire bishops in dioceses where abuse has taken place to open up their archives and put them at the disposal of victims and the faithful who seek to know the truth.

Fifth and finally, Archbishop Romero’s sanctity of life was so unquestionable that it ended up overcoming all opposition and disagreement over his pastoral approach.  That Romero as a person merits beatification,” Pope Benedict declared in 2007, “I have no doubt.”  In a May 2018 article in First Things, Cardinal Gerhard Ludwig Müller, the former prefect of the Congregation for the Doctrine of the Faith asserted that “Romero’s message is the Catholic faith, attested to in holy Scripture and explicitly taught in the baptismal profession of faith.”  Romero never deviated from orthodoxy either in the social doctrine or over “personal” morality, including the Church’s teachings on the sacredness of marriage and life.

Romero’s canonization this year during the Synod of Bishops makes him an important reference post to the bishops and, as seen from the foregoing discussion, his response during a very difficult ministry can be a source of inspiration to the world’s bishops as they grapple with the clerical sex abuse crisis.

Wednesday, August 01, 2018

Peregrinación Romero: apuntes para El Camino


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#BeatoRomero #Beatificación

Esta semana—en vísperas de la canonización de Mons. Romero—el jueves 2, viernes 3 y sábado 4 de agosto, se llevará a cabo la peregrinación sobre “el Camino de Romero” que este año lleva por nombre “Caminando con San Romero para construir la paz”.  Como un aporte a la espiritualidad de este acontecimiento, quisiera ofrecer algunas reflexiones basadas en la Coronilla del Beato Romero, que también es un camino.  La Coronilla es un camino, porque a través de ella nos trasladamos, de donde estamos, hacia otro lugar.  Es un recorrido espiritual.  Es un acercamiento a través de cual buscamos aproximarnos en la santidad y situarnos en la compañía de nuestro santo.  En fin, la Coronilla y la peregrinación a Ciudad Barrios que se hace anualmente, tienen mucho que decirse, y aquí quisiera comenzar esa conversación tras las dos vías, los dos caminos ...
1era Maravilla Eucarística: El P. Óscar Romero ofrece su primera misa solemne en Ciudad Barrios después de regresar de Roma donde fue ordenado sacerdote y realizar su viaje de regreso, durante el cual estuvo internado en un campo de detención en Cuba. (Ciudad Barrios, El Salvador, 11 de enero de 1944).
Reflexión: En la Coronilla, comenzamos la trayectoria en Ciudad Barrios.  La peregrinación traza la ruta al revés—termina en Ciudad Barrios.  Pero no importa en qué dirección nos dirigimos, lo que vamos a reconocer es que en la vida de Romero, existen estos dos polos: el oriente y la capital, el campo y la gran ciudad, Ciudad Barrios que lo ve nacer, y San Salvador donde entrega su vida por Cristo.
Los dos lugares se vuelven emblemáticos en la vida de Romero.  El oriente simboliza la humildad de su origen.  En “Piezas Para Un Retrato”, hay un relato en que Romero habla de donde viene.  Es que uno tiene raíces”, explica. “Yo nací en una familia muy pobre.  Yo he aguantado hambre, sé que es trabajar desde cipote.  Cuando me voy al seminario y le entro a mis estudios, y me mandan a terminarlos aquí en Roma, paso años y años metido entre libros y me voy olvidando de mis orígenes”.  Romero habla de su conversión como un retorno a la sencillez de esos orígenes: “Cambié, sí, pero también es que volví de regreso”.
Por otro lado, San Salvador representa el lugar de su gran entrega.  En una entrevista a Gloria Silvia Orellana en el 2010, su hermano Don Gaspar Romero, recuerda que al ser nombrado arzobispo, el futuro mártir entendió que “Es un alto honor, pero, también, un alto sacrificio”.  San Salvador es su Jerusalén: “Caminar hacia Jerusalén significa para Cristo y para todos sus seguidores los cristianos, ir buscando la voluntad de Dios, camino que él mismo lo anuncia, no lo desconoce: de sufrimiento, de calvario, de humillaciones, de cruz; pero que después termina en una meta de triunfo, de victoria, de resurrección” (Homilía del 9 de marzo de 1980).
Y este es el recorrido que Romero hace repetidamente en su vida.  De San Miguel, va a San Salvador de seminarista.  Luego, regresa a San Miguel hecho sacerdote.  De allí lo mandan a San Salvador a ser secretario de los obispos y luego obispo, pero en San Salvador encuentra conflictos y problemas.  Después es enviado de nuevo a oriente a ser Obispo de Santiago de María, donde según Don Gaspar, vive los días más felices de su carrera eclesial porque le gusta la vida entre la gente sencilla, pero también es donde “se topa con la miseria”.  Y de allí es enviado finalmente a San Salvador.  Estos son los dos polos de la ruta Romero: la humildad y el sacrificio, la metrópolis y el campo.
2nda Maravilla Eucarística: Tras el asesinato del P. Rutilio Grande, Monseñor Romero llamó al pueblo a una ‘Misa Única’ frente a Catedral, donde predicó ante una multitud de más de 100.000 (San Salvador, 20 de marzo de 1977).
Reflexión: Otra manera de meditar la vida de Mons. Romero, quizá la más acostumbrada, es en torno a su conversión después del asesinato del P. Grande.  Él iba por un camino seguro y de comodidad: el camino de los ascensos, de los éxitos; hasta se dice que iba camino a ser cardenal.  Pero por su propia voluntad él elige un desvío que cambia del todo su destino.  Es una tremenda lección de vida, porque nos dicen que estando ya viejo es casi imposible cambiar de esquemas con tanta radicalidad.  Se ha vuelto uno de los grandes misterios de Romero comprender cómo se da ese cambio, y qué es lo que lo lleva a dar ese giro monumental.
La conversión de Romero sigue el modelo de la conversión de San Pablo, una conversión que ocurre textualmente en el camino, durante un proceso de peregrinar.  El giro radical de Saulo/Pablo le da una credibilidad especial a su testimonio, nos explica el mismo Mons. Romero: “San Pablo es un testigo maravilloso de la resurrección porque si había un hombre que no hubiera querido creer en Jesús ni en la resurrección, era el perseguidor Saulo. Creía que los cristianos estaban engañando a sus compañeros judíos y por eso los perseguía. Y a este Pablo, convencido de que Cristo no vive, se le aparece Cristo viviente; y [se vuelve] capaz de dar su vida por esa gran verdad”.  (Hom. 17 feb. 1980.)
Pero el detalle consiste en no analizar esta conversión solo como un hecho histórico, algo que vemos por el espejo retrovisor.  Mons. Romero nos enseña que en el camino de la vida, la conversión ve para adelante, no para atrás.  En su última homilía, Romero expone una visión intima de la espiritualidad de la conversión de San Pablo, en la que supone que “San Pablo dice: ‘no es que ya haya conseguido el premio sino que corro hacia adelante, olvidándome de lo que queda atrás y lanzándome hacia lo que está por delante; corro hacia la meta para ganar el premio al que Dios desde arriba, llama en Cristo Jesús’.” (Hom. 23 mar. 1980.)
La ruta de vida de Romero nos interpela a ver nuestro futuro desde la óptica de la conversión.

3era Maravilla Eucarística: Monseñor Romero regresa a Aguilares para retomar la iglesia del P. Grande después de estar sitiada por el ejército: "Hoy, me toca venir a recoger esta Iglesia y este convento profanado, un Sagrario destruido y sobre todo un pueblo humillado, sacrificado" (Aguilares, 19 de junio de 1977).
Reflexión: En su cuarta carta pastoral, Mons. Romero proclama que “Sin apartarse de su propia identidad, al contrario, siendo ella misma, la Iglesia ofrece al país el servicio de acompañarlo y orientarlo en sus anhelos de ser un pueblo libre y liberador. Para esto, ella debe realizar el mandato de Jesús: ser luz, fermento de la sociedad, encarnándose, cada vez más, en la propia historia del pueblo, en sus angustias y esperanzas”. (Misión de la iglesia en medio de la crisis del país, 61.)
En la misma carta, Romero habla de un proceso que implica estar en marcha, caminar con el pueblo y así acompañarlo en su recorrido: “recordemos que la Iglesia es histórica, que está en camino”, advierte.  La Iglesia es peregrina”, y por ende “en su forma de presentar el mensaje único del Evangelio, va evolucionando de conformidad al momento histórico que vive”.  (Op. Cit., 86.)  Pues, “nuestro pueblo salvadoreño, junto con todo el pueblo latinoamericano va caminando entre angustias y esperanzas, entre frustraciones y expectativas”.  (Ibid., 85.)
No es solamente un lenguaje florido, sino que se refiere a un paso necesario que se debe tomar para orientar la Iglesia adecuadamente para proveer el servicio que la humanidad de hoy requiere.  Es lo mismo que predica el Papa Francisco, cuando insiste que el primer paso de la evangelización es “levántate y marcha”.  Advierte el Papa: “La Iglesia para ser siempre fiel al Señor debe estar de pie y en camino: ‘levántate y marcha’. Una Iglesia que no se levanta, que no está en camino, se enferma”.
El acompañamiento es parte del ministerio episcopal de Romero, pero todos podemos acompañar.  En lo personal, yo he descubierto cómo, en mi ejercicio de abogado, también cabe un sentido de acompañamiento.  Mi bufete representó a familias migrantes separadas por las políticas de Donald Trump.  Por supuesto, mi papel principal era de salvaguardar los derechos legales de mis clientes.  Pero, me he dado cuenta cuanto valor tuvo para ellos que yo los visitara en los centros de detención, visitara a sus familiares detenidos, platicara con ellos, les ayudara con asuntos cotidianos no legales, como conseguir tarjetas telefónicas para que pudieran llamar a sus familiares.  Todo esto no necesariamente les resuelve su problema legal, pero hace algo de igual importancia: les regresa la dignidad robada por políticas inhumanas.
Eso es el acompañamiento: la solidaridad que restaura la condición de hijos de Dios, de hermanos, a las víctimas de cualquier injusticia.

4rta Maravilla Eucarística: Monseñor Romero celebraba habitualmente una Hora Santa de Adoración Eucarística en la capilla del hospital para cancerosos donde él vivió y convocó a los fieles a participar. "Junto a los enfermos, podemos al mismo tiempo que hacer un acto de fe en la presencia real de Cristo en la Eucaristía y ejercitar nuestra oración por las grandes necesidades de la Patria, de la Iglesia, de las familias, al mismo tiempo hacer un acto de caridad—que nos manda el Catecismo entre las obras de misericordia—visitar a los enfermos".
Reflexión: Contemplando el Santísimo Sacramento del altar podemos pensar sobre el camino de Monseñor en su ascenso a los altares, que también se trata de un movimiento, un desarrollo que se ha dado a lo largo de los años y que ha superado obstáculos que en su momento parecían desalentadores.  El postulador de la causa, Mons. Vincenzo Paglia, cuenta que en ciertos momentos, él pensó que tenía cerrado el camino.  El camino a la canonización de Romero es el camino obstaculizo, el callejón sin salida que finalmente se puede vencer si tenemos fe y creemos en la justicia del Señor y de su Reino.
El 23 de marzo del 2012, justo un año antes de la elección del Papa Francisco, el periódico Vatican Insider declaróÓscar Arnulfo Romero: la causa perdida”.  El rotativo consideraba (con veracidad) que “los teólogos y los historiadores de la Congregación nunca han iniciado a trabajar en el material recogido durante la fase diocesana” y por ende, “la fase romana del proceso de beatificación se encuentra todavía en una vía muerta”.  La conclusión era inevitable: que “el proceso de beatificación del arzobispo salvadoreño parece haber llegado a un callejón sin salida”.  Ese año se dio el tristísimo suceso de que el Papa estuvo en América Latina el 24 de marzo sin mención alguna del significado de dicha fecha para el continente.
Sin embargo, el próximo año entró el Papa Francisco y aconsejó que “el pueblo salvadoreño debe de tener fe en que la canonización de Monseñor Romero avanza al ritmo adecuado”.  Y así ha sido: nueve meses después de la declaratoria de “causa perdida”,  el Papa Benedicto desblocó el proceso, hecho ratificado cuatro meses después por Francisco; y, a menos de tres años de dicha declaración de fracaso, el 3 de febrero del 2015, Mons. Romero fue reconocido como un mártir, y ese mismo año fue beatificado.
Esta trayectoria es una alegoría para cualquier prueba de la fe.  El camino de las trabas siempre implica obstáculos, corazones cerrados, gente que se nos enfrenta con la pretensión de impedirnos el paso, pero trabajando con amor, firmeza y fe, todo se puede superar.  El intento de bloquear y aislar a Romero comenzó ya en su vida, pero él jamás se quebrantó en su fe y supo decir con serenidad, “si me matan resucitaré en el pueblo salvadoreño”.

5nta Maravilla Eucarística: Monseñor Romero es asesinado "mientras celebraba el Sacrificio del perdón y reconciliación" (San Salvador, 24 de marzo de 1980; Juan Pablo II, Palabras en la Catedral de San Salvador, 6 de marzo de 1983). "Por tanto, una muerte verdaderamente ‘creíble’, de testimonio de la fe." (Benedicto XVI, Entrevista a los Periodistas, 9 de mayo del 2007.)
Reflexión: Finalmente, el martirio de Mons. Romero nos hace preguntar si nosotros estaríamos dispuestos a seguir en sus pasos, a seguir su ejemplo, a acompañarlo y acuerparlo no solo a él sino también a todos los pastores de la Iglesia profética y perseguida de todos los tiempos y del mundo actual.  En su último retiro espiritual a un par de semanas antes de su muerte, Romero puso su confianza en nosotros, meditando que en su ausencia, “otros proseguirán con más sabiduría y santidad los trabajos de la Iglesia y de la Patria”.
El obispo norteamericano Ricardo Ramírez nos da la imagen de una Misa comenzada por Romero pero que a nosotros nos toca terminar.  En un artículo titulado “La Eucaristía Inconclusa: El legado espiritual de Monseñor Romero”, publicado en el Canadian Catholic Review en enero de 1991, el obispo Ramírez concluye,
Muchos ven la “Eucaristía Inconclusa” de Romero como un símbolo de lo que queda por hacer en El Salvador, en la América Central y Sudamérica, y en todo lugar que la gente sufre por su liberación. 
¿Quién va a terminar la Eucaristía? La Eucaristía es la recreación del drama de la pasión, muerte y resurrección de Jesucristo. Lo que Romero hacía cuando fue asesinado es vivir el Misterio Pascual.  Lo hacía a través de un rito que había realizado toda su vida: ofrecerse a sí mismo con Cristo como ofertorio de paz, para que la tierra se reconciliara con su creador, y los pecados quedaran perdonados.
Ahora nosotros debemos alzarnos a caminar en procesión, y dar continuación a esa Misa. Podemos hacerlo a través de la caridad, o la promoción de la justicia social, o haciendo obras de misericordia, o acercándonos a Romero, leyendo sus homilías, su diario, o tomando parte de una peregrinación como la caminata a Ciudad Barrios que parte en estos días.
Una gran manera de caminar con Romero es yendo a la Cripta a meditar la Coronilla con otros devotos de él (todos los domingos a las tres treinta de la tarde).  Después de la caminata a Ciudad Barrios sería una buena forma de reflexionar sobre la peregrinación.