Monday, April 30, 2018

Beyond the canonization: Nuncio envisions Romero, «Doctor»


Abp. Leon Kalenga incenses relics of Blessed Oscar Romero.
#BlessedRomero #Beatification
The departing Nuncio to El Salvador Archbishop Leon Kalenga Badikebele (reassigned as Apostolic Nuncio in Argentina) reiterated his commitment to obtaining the recognition of Oscar Romero as a “Doctor of the Church” in his farewell address to the Salvadoran Church hierarchy, including all the bishops, plus clergy and religious of the country. [VIDEO.] Relatedly, in his remarks on Saturday, April 28, Archbishop Kalenga hinted that Romero’s canonization would be in Rome in October, emphasizing the possibility that Pope Francis could go to “the Saint’s tomb” in a lightning visit to San Salvador on his way to Panama for the World Youth Day in January 2019.
Archbishop Kalenga said that the quadripartite “stealth mission” he would leave his successor includes: (1) the canonization cause for Archbishop Romero; (2) the canonization cause for Father Rutilio Grande; (3) the cause for Archbishop Romero as a “Doctor of the Church”; and (4) a cause for the collective recognition of the “holy martyrs of El Salvador”.
According to the Congolese prelate, who is concluding his five-year term as the pope’s representative in El Salvador, he expects his successor to be appointed swiftly because he will be required to lead the preparations for Romero’s canonization; its final details will be set in a consistory between the pope and the Cardinals scheduled for Saturday, May 19. During the farewell Mass, Kalenga was recognized as someone who has “worked tirelessly” for Romero's canonization cause, including through his efforts to unify all groups inspired by Romero in order to avoid a “war” between the various interests.

Kalenga and his “Friends of Romero.” Photo courtesy: Cultura Romeriana.
In an interview with a Panamanian newspaper published the previous day, Salvadoran Cardinal Gregorio Rosa Chavez also argued in favor of proposing Romero for Doctor of the Church. “He is a wise and profound man; he speaks about God with such beauty and objectivity; he teaches with authority what God wants us to know,” said Rosa Chavez. “This issue is beginning to be worked on, because very few have the title of doctor of the church. It is a rich mine, a facet of Romero that we will explore little by little.”

The dialogue on Romero as a Doctor was launched by Fr. Robert Pelton at a conference at Notre Dame University in the United States in March 2017. Two months later, in May 2017, Archbishop Kalenga took up the project and made it his own.  During his homily for the opening of the 36th Assembly of the Latin American Episcopal Council (CELAM) held in El Salvador, Kalenga, a canon law doctor, said he would promote the recognition of Romero as doctor of the Universal Church, “spontaneously and effusively drawing a great and enormous applause” from the assembly, in which delegates from 22 countries in Latin America and the Caribbean participated, including the United States and Canada, according to a CELAM report.
In a session in March of this year following up on the idea, Fr. Steve Payne, a scholar of St. Therese of Lisieux as Doctor of the Church, commented on what needs to be done to advance the case for Romero. In his presentation, Fr. Payne explained that the recognition originally had a liturgical value to give greater importance to the feasts of certain saints in the Church’s calendar. However, Romero, as a martyr, would already have a liturgical dignity superior to that of doctors, said the cleric, so obtaining a doctorate for Romero could be seen as akin to “awarding an Olympic silver medal to someone who has already won the gold for the same performance.”
Therefore, the first hurdle to overcome, according to Fr. Payne, would be to establish that, as a martyr, Romero is not disqualified from consideration. Father Payne highlighted the evolution of the concept of doctors of the Church, beginning with the first selections, who were “Fathers of the Church”—founders of important communities or branches of Christianity. Later that mold was broken when St. Thomas Aquinas and St. Bonaventure were recognized without having lived in the patristic era, and more recently with the recognition of women and saints who had no formal theological training, such as St. Therese of Lisieux, explained Fr. Payne. Judging by this evolution of the concept, what matters is the importance of a person’s teachings, and not any other characteristic of their holiness, “so even a martyr in whom the Church recognizes eminent teaching can be elevated to the doctorate, notwithstanding the historical practice otherwise,” concluded an analysis published in the influential Jesuit magazine Civiltà Cattolica by Fr. Giandomenico Mucci in 1997.
From this perspective, the challenge would be to establish that Romero meets the requirements of eminens doctrina (eminent doctrine), according to norms established by the Vatican in the 1980s, including in the apostolic constitution «Pastor Bonus» of St. John Paul II (1988). In order to be named a doctor, candidates should offer something original that sheds new light on divine revelation, their writings should “have exercised considerable influence on the thought of the church” over a considerable period of time, their teaching should have both contemporary pastoral relevance and perennial value, and they should be more than just “a tireless catechist or preacher, a great ascetic and servant of the poor, or the primary promoter of an important religious movement or devotion,” Fr. Payne related.
The case for the eminent doctrine of Romero has been summarized by the Chilean doctor in Philosophy and political analyst, Alvaro Ramis. “The theological, pastoral, and ethical proposal has universal value beyond the time in which he lived,” Ramis remarked at a conference in Santiago last year—“it has a value in the history of all humanity because in Romero there is a movement from orthodoxy (attachment to doctrine) to orthopraxis (the application of good doctrines): Archbishop Romero makes evident in his own daily practice that which pertains to his faith.”
While it seems that the time may be too little to establish that Romero has had significant influence “for a considerable period”, his promoters are betting that Romero’s extensive legacy and influence will eventually be sufficient to fulfill the requirements and, perhaps, Pope Francis could even declare that Romero is a pastoral example for the Church when he canonizes him.
In his parting words, Archbishop Kalenga commented that Romero's followers will celebrate his canonization regardless of “whether the Pope does it here [in El Salvador], in Rome, or on the moon.”
It might also be said that they will seek to promote him for Doctor of the Church, regardless of whether the process is instantaneous, or extends to decades or even centuries.

Más allá de la canonizacion: Nuncio auspicia a Romero, «Doctor»


Mons. León Kalenga rocía con incienso las reliquias del Beato Romero.
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#BeatoRomero #Beatificación
El Nuncio en salida para El Salvador Mons. León Kalenga Badikebele (reasignado como Nuncio Apostólico en Argentina) reiteró su compromiso de obtener el reconocimiento de Mons. Romero como “Doctor de la Iglesia” en su discurso de despedida ante la jerarquía de la Iglesia Salvadoreña, incluyendo todos los obispos, más clero y religiosos del país.  [VIDEO.]  Por otra parte, en sus palabras el pasado sábado 28 de abril, Mons. Kalenga insinuó que la canonización de Romero sería en Roma en octubre, resaltando la posibilidad que el Papa Francisco llegaría a “la tumba del Santo” en una visita relámpago a San Salvador durante su viaje hacia Panamá para la Jornada Mundial de la Juventud en enero del 2019.
Mons. Kalenga dijo que el “proyecto escondido” cuadripartido que dejaría a su sucesor incluye: (1) la causa de canonización de Mons. Romero; (2) la causa de canonización del P. Rutilio Grande; (3) la causa de Mons. Romero para “Doctor de la Iglesia”; y (4) una causa para el reconocimiento colectivo de los “santos mártires de El Salvador”.
Según el prelado congoleño que concluye su quinquenio como representante del papa en El Salvador, se espera que su sucesor sea nombrado con celeridad ya que este deberá liderar las preparaciones para la canonización de Romero, cuyos detalles finales se fijarán en un consistorio del papa con los cardenales programado para el sábado 19 de mayo.  Durante la Misa de despedida, Kalenga fue reconocido como alguien que ha “trabajado incansablemente” por la causa de canonización de Romero, incluyendo por sus esfuerzos de unificar a todos los grupos inspirados por Romero para evitar una “guerra” entre los varios intereses.

Kalenga y sus “Amigos de Romero”. Foto: Cultura Romeriana.
En una entrevista con un medio panameño publicado el día anterior, el cardenal salvadoreño Mons. Gregorio Rosa Chávez también defendió que Romero sea postulado para Doctor de la Iglesia.  “Es un hombre sabio y profundo; habla con tanta belleza y objetividad sobre Dios; enseña con autoridad lo que Dios quiere que conozcamos”, dijo Rosa Chávez.  “Este tema se está comenzando a trabajar, porque muy pocos tienen el título de doctor de la iglesia. Es una mina rica, una faceta de Romero que iremos explorando poco a poco”.

El dialogo sobre Romero como Doctor fue lanzado por el P. Robert Pelton en una conferencia de la Universidad de Notre Dame en Estados Unidos en marzo del 2017.  Dos meses después, en mayo del 2017, Mons. Kalenga retomó el proyecto y lo hizo suyo.  Durante su homilía por la apertura de la XXXVI Asamblea del Concejo Episcopal Latinoamericano (CELAM) en El Salvador, Kalenga, doctorado en el derecho canónico, dijo que promovería el reconocimiento de Romero como doctor de la Iglesia Universal, “arrancando espontánea y efusivamente un gran y masivo aplauso” en la asamblea, en cual participaron los delegados de 22 países de Latinoamérica y el Caribe, incluidos Estados Unidos y Canadá, según un informe del CELAM.
En una sesión para darle seguimiento a la idea, celebrada en marzo del año en curso, el sacerdote Steve Payne, estudioso del caso de Santa Teresita de Lisieux, comentó lo que se debe hacer para avanzar el caso de Romero.  En su presentación, el P. Payne explicó que el reconocimiento originalmente tenía un valor litúrgico para dar mayor importancia a las fiestas de ciertos santos en el calendario de la Iglesia.  Sin embargo, Romero, como mártir, ya tendría una dignidad litúrgica superior a la de los doctores, dijo el sacerdote, por lo cual buscar un doctorado para Romero sería como pretender “premiar con una medalla de plata olímpica a alguien que ya ha ganado una de oro, en el mismo evento”.
Por ende, el primer obstáculo a superar, según el P. Payne, sería establecer que Romero no queda descalificado para la consideración por ser mártir.  El P. Payne destacó la evolución del concepto de doctores de la Iglesia, comenzando por las primeras selecciones, que eran los “padres de la Iglesia”—fundadores de importantes comunidades o ramas eclesiales.  Después se rompió ese molde cuando Santo Tomás de Aquino y San Buenaventura fueron reconocidos sin haber vivido en la época patrística, y más recientemente con el reconocimiento de mujeres y santas que no tuvieron formación teológica formal, como Santa Teresita de Lisieux, explicó el P. Payne.  Según esa evolución del concepto, lo que importa es la trascendencia de las enseñanzas de la persona, y no cualquier otra característica de su santidad, “por lo cual también un mártir en cual la Iglesia reconoce la eminente doctrina puede ser elevado al doctorado, no obstante la practica histórica de no hacerlo”, concluyó un análisis publicado en la influyente revista Civiltà Cattolica jesuita por el P. Giandomenico Mucci en 1997.
Desde esta óptica, el reto sería establecer que Romero reúne los requisitos de eminens doctrina (enseñanza eminente), según normas establecidos por el Vaticano en los años 80, incluyendo la constitución apostólica «Pastor Bonus» de San Juan Pablo II (1988).  Para ser reconocido como doctor, un santo debe aportar algo original que arroje nueva luz sobre la revelación divina, sus escritos “deben haber ejercido una influencia considerable en el pensamiento de la iglesia” durante un período de tiempo apreciable, su enseñanza debe tener tanto una relevancia pastoral contemporánea como un valor perenne, y debe ser algo más que “un catequista o predicador incansable, un gran asceta y servidor de los pobres, o el principal promotor de un importante movimiento o devoción religiosa”, resumió el P. Payne.
El caso para la doctrina eminente de Romero fue resumido por el doctor en Filosofía y analista político chileno, Álvaro Ramis.  La propuesta teológica, pastoral, ética, tiene valor universal más allá de su momento de vida”—dijo Ramis en una conferencia en Santiago el año pasado—“tiene un valor en la historia de la humanidad porque en Romero hay un tránsito desde la Ortodoxia (apego a la doctrina) a la Ortopraxis (la aplicación de las buenas doctrinas): monseñor Romero hace coherente lo que se adhiere en su fe, con su práctica diaria”.
Si bien pareciera poco tiempo para establecer que Romero ha ya tenido influencia considerable ‘durante un período apreciable’, sus promotores apuestan que el amplio legado e influencia de Romero finalmente será suficiente para rellenar los requisitos e, inclusive, el mismo Papa Francisco podría declarar al canonizarlo que Romero es un ejemplo pastoral para la Iglesia.
En sus palabras de despedida, Mons. Kalenga comentó que los seguidores de Romero celebrarán su canonización sin importar “si el papa lo hace aquí [en El Salvador], en Roma o en la luna”. 
Igualmente se podría decir que buscarán promoverlo a Doctor de la Iglesia no obstante si el proceso sea instantáneo, o se extienda a décadas o aun hasta siglos.

Tuesday, April 24, 2018

Still without confirmation, Romero canonization presumed to be in Rome in October

Consistory to select date: will be held on May 19.
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#BlessedRomero #Beatification
During a press conference on Tuesday, April 24, 2018, San Salvador Archbishop Jose Luis Escobar Alas reported that the canonization of Blessed Oscar A. Romero will probably be in Rome, although he is still awaiting to be officially notified of the decision by Pope Francis. The comment reflects the ambiguity of an editorial in the diocesan weekly Orientación this past Sunday, which reads “We all want [the canonization of Romero] to be in El Salvador.” After presenting the arguments for canonizing Romero in El Salvador, it goes on to say “But if the canonization were in Rome it would also be something historic,” and summarizes the case for it to be in the Vatican. [See also: the arguments for the different scenarios.]
Archbishop Escobar’s comments echo his words in Washington, D.C. two weeks ago, when the Archbishop said that the canonization would “probably” be in Rome and “probably” at the end of October. Those comments came on the same day that Honduran Cardinal Oscar Andres Rodriguez Maradiaga pointed to October 21 as the probable date. According to Catholic News Service, Salvadoran Cardinal Gregorio Rosa Chavez “also said the Honduran cardinal was close to the pope and may know details” that could make his prediction accurate. Rodriguez Maradiaga presides over the council of cardinals that advises the Pope on in the government of the Church and the reform of the Roman Curia.
With this, two things are clear: (1) less than a month before the May 19 meeting to set the canonization date, no indisputable calendar slot has yet emerged for it, (2) but by the same token no reason has arisen to doubt the initial hypothesis that it would be in Rome in October, along with other canonizations set for this year. It remains to be seen whether a public consensus will be formed before the May 19 consistory, or whether we will simply have to wait until then to know for certain.
What we do know is that on Saturday, May 19, at 10 a.m., in the Hall of the Consistory in the third loggia of the Apostolic Palace, Pope Francis will meet with the cardinals he has summoned to Rome for that occasion. Technically, the consistory is part of the process of authorizing a cause: its purpose is not simply to set a date, but also to approve the canonization. However, since the Congregation for the Causes of Saints and the Pope have already approved the miracle required for canonization, the vote in the consistory is a legal fiction in which the cardinals symbolically give their approval. These sessions only make news when something else happens in the course of the meeting, for example, when Pope Benedict announced his resignation during a consistory to approve three canonizations in February 2013.
A curious note about the consistory to select the date for the canonization of Archbishop Romero that has not been commented is that it is set to take place on Saturday, May 19, on the eve of the Solemnity of Pentecost. This is no coincidence: normally a date is chosen in which the cardinals will be in Rome, as is the case on Pentecost Sunday when a papal mass is celebrated in St. Peter’s Square. By coincidence, this means that the date of Romero's canonization will be announced the day before Pentecost Sunday, just as his beatification in May 2015 was on the Saturday before Pentecost, which led Archbishop Escobar to identify Romero with the Holy Spirit and cast his ascent to the altars as “a breath of the Spirit”. Now, it seems like the Spirit will be blowing again!
Canonization: could be in Rome in October.
Finally, the working date for Romero’s canonization, still without any official confirmation, is, on October 21, as mentioned, along with other saints that will likely include Pope Paul VI. If so, it will be the tenth canonization ceremony presided over by Pope Francis at St. Peter’s (he has celebrated three others during his trips outside of Italy), and the third canonization of one of his predecessors (after St. John XXIII and St. John Paul II). In this sense, Paul VI would be breaking the mold, because if he is canonized with Romero and/or others, it will be the first time that a pope is canonized with a saint who is not also a pope.
Speculating without any basis, I would say that most likely: (1) Pope Francis will canonize Archbishop Romero in Rome on October 21 along with Paul VI; (2) the date will be leaked/confirmed unofficially by early May; and (3) as a consolation prize the Pope could make a lightning visit to Romero’s Tomb when he goes to Panama in January (but this should not be announced until the last minute so as not to detract from WYD 2019 promotion).

Todavía sin confirmación, canonización Romero presunta para octubre en Roma


Consistorio para fijar fecha: será el 19 de mayo.
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#BeatoRomero #Beatificación

Durante una conferencia de prensa el martes 24 de abril de 2018, el Arzobispo de San Salvador José Luis Escobar Alas informó que la canonización del Beato Óscar A. Romero probablemente será en Roma aunque aún está pendiente de ser notificado oficialmente de la decisión del Papa Francisco.  El comentario refleja la ambigüedad de un editorial en el semanario diocesano Orientación del domingo pasado, que reza “Todos quisiéramos que [la canonización de Romero] fuera en El Salvador”.  Después de presentar los argumentos para canonizar a Romero en El Salvador, pasa a decir “Pero si la canonización fuera en Roma también sería algo histórico” y resume el caso para que sea en el Vaticano. [Ver también: los argumentos para distintos escenarios.]

Los comentarios de Mons. Escobar hacen eco de sus palabras en Washington, D.C. hace dos semanas, en que el Arzobispo dijo que la canonización “probablemente” sería en Roma, y “probablemente” a finales de Octubre.  Esos comentarios surgieron el mismo día que el cardenal hondureño Óscar Andrés Rodríguez Maradiaga indicara el 21 de octubre como la probable fecha.  Según Catholic News Service, el cardenal salvadoreño Gregorio Rosa Chávez admitió que Rodríguez Maradiaga “es cercano al papa y puede conocer detalles” que hagan certera su predicción.  Rodríguez Maradiaga preside el consejo de cardenales que asesora al papa en el gobierno de la Iglesia y la reforma de la Curia romana.

Todo esto deja en evidencia dos cosas: (1) que a menos de un mes del consistorio para fijar la fecha programado por el papa para el 19 de mayo, todavía no ha surgido una fecha indiscutible para el evento, (2) pero no obstante tampoco ha surgido alguna razón que ponga en duda la tesis inicial de que sería en Roma en octubre, junto a otras canonizaciones programadas para este año.  Será de ver si un consenso público se forma antes del consistorio del 19 de mayo o si verdaderamente tendremos que esperar hasta entonces para saber con seguridad.

Lo que sí sabemos es que el sábado 19 de mayo, a las 10 a.m., en la Sala del Consistorio en la tercera logia del Palacio Apostólico, el Papa Francisco se reunirá con los cardenales que ha convocado a Roma para esa ocasión.  Técnicamente, el consistorio es parte del proceso de autorización de las causas: no solo es para fijar la fecha, sino para aprobar que se haga dicha canonización.  Sin embargo, ya que la Congregación para las Causas de los Santos y el Papa ya han aprobado el milagro requerido para la canonización, el voto en el consistorio es una ficción jurídica en que los cardenales simbólicamente dan su aprobación.  Estas reuniones solo suelen hacer noticia cuando otra cosa sucede durante la sesión, por ejemplo, cuando el Papa Benedicto anunció su renuncia durante un consistorio para aprobar tres canonizaciones en febrero del 2013.

Una nota curiosa sobre el consistorio en que se fijará la fecha para la canonización de Mons. Romero que no ha sido comentado es que tendrá lugar el sábado 19 de mayo, en vísperas de la Solemnidad de Pentecostés. Esto no es coincidencia: normalmente se escoge una fecha en que los cardenales van a estar en Roma, como es el caso el Domingo de Pentecostés en que se celebra una misa papal en la Plaza de San Pedro.  Pero por casualidad esto hará que la fecha de canonización de Romero se anuncie el día antes del Domingo de Pentecostés, igual que su beatificación en mayo del 2015, fue el sábado antes de Pentecostés, lo que llevó a Mons. Escobar a identificar a Romero con el Espíritu Santo y su ascenso a los altares, como resultado de “un soplo del Espíritu”.  Ahora, ¡pareciera que el Espíritu vuelve a soplar!

Canonización: podría ser en Roma en octubre
Finalmente, la fecha operativa que se maneja para la canonización de Romero, todavía sin ninguna confirmación oficial, es, como se mencionaba, el 21 de octubre, junto a otros santos que incluirían al Papa Pablo VI.  Si llega a ser así, sería la décima ceremonia de canonizaciones presidida por el Papa Francisco en la Plaza de San Pedro (ha celebrado tres otras durante sus viajes), y la tercera canonización de uno de sus antecesores (después de San Juan XXIII y San Juan Pablo II).  En este sentido, Pablo VI estaría rompiendo esquemas, ya que si se da su canonización junto a Romero u/y otros, sería la primera vez que un papa es canonizado junto a un santo que no es otro papa.

Especulando sin base alguna, yo diría que lo más probable es que: (1) Francisco canonizará a Mons. Romero en Roma el 21 de octubre junto a Pablo VI; (2) la fecha se filtrará/confirmará extraoficialmente para inicios de mayo; y (3) como premio de consuelo el Papa podría dar una visita relámpago a la Tumba de Romero cuando vaya rumbo a Panamá en enero (pero esta no se debería anunciar hasta el último momento para no restar publicidad a la JMJ 2019).

Sunday, April 15, 2018

Oscar Romero in «Gaudete et Exsultate»


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#BlessedRomero #Beatification
Why is Archbishop Oscar Romero not mentioned in the new apostolic exhortation «Gaudete et Exsultate» by Pope Francis? After all, the theme of the document is “the call to holiness in today's world”, and Blessed Romero will be made a saint later this year, as an urgent example of the call to holiness in today's world, and a large part of the text seems to be directly relatable to his figure. The other important saints raised to the altars by Pope Francis are named in the document—John Paul II, Mother Teresa, Paul VI, the “Gaucho Priest” of Argentina—they are all accounted for. The great absentee is Romero, who could very well be the most prominent saint of the pontificate. But, why?
After considering all the reasons, the only answer that makes sense is that Romero is not mentioned in the document because Romero is the interpretive key to reading it. This is similar to how Jesus is the interpretive key to reading the Jewish scriptures: “You search the scriptures, because you think you have eternal life through them; even they testify on my behalf.  But you do not want to come to me to have life.”  [John 5, 39-40.] Jesus is not in the Old Testament texts because He unlocks them; like a companion piece that helps to understand another document, like a decrypting device that comes separate from the message to be deciphered, like a password that does not appear in the material to which it gives access. Romero does not appear in «Gaudete et Exsultate», but we cannot understand the document in the same way without him: If we imagine ourselves in some point in time in the future, after Romero’s canonization, we would not be able to talk about his holiness and this exhortation on holiness, without relating the two, especially because they happened in the same year.
The exhortation itself highlights the link between itself and the canonization process when it states: “The processes of beatification and canonization recognize the signs of heroic virtue, the sacrifice of one’s life in martyrdom, and certain cases where a life is constantly offered for others, even until death.” [G.E., 5.] This year, although several canonization onizations are in process, two have captured the imagination of the faithful—Romero and Paul VI. In the case of Pope Montini, his prominence was to be expected, owing to his having been universal pastor, known and beloved the world over. For the same reason, it is natural he is cited—four times—in the document.
The exhortation also gives great emphasis to the themes of martyrdom and persecution, relevant to Romero. In fact, the very title of the document is derived from the words of Jesus Christ to victims of persecution: “'Rejoice and be glad,' ["Gaudete et Exsultate"] Jesus tells those persecuted or humiliated for his sake.” [G.E., 1; Mt 5:12.]
Archbishop Romero rejoiced and was glad in the face of persecution. “Blessed is Alfonso Navarro!” Romero exclaimed at a mass for the anniversary’s of the murder of one of his priests, “Blessed is Father Grande!  Blessed are those who have been persecuted and died for the Kingdom of God!  Blessed too are those who have been massacred in hatred of the faith, for they have been made blessed by criminal and bloody hands!  God has given them the most precious pearl that could be given to our commuynity! With respect, admiration, and gratitude, with the love of a brother I take up the life and the example of Father Alfonso this morning and I tell him:  this pearl is the glory of our community, the beautiful crown of our Diocese.  This pearl is the light that invites us to give witness to holiness, truth, and unity.” [May 11, 1978 Homily.] In his exhortation, Francis quotes John Paul, who spoke of martyrdom as “a heritage which speaks more powerfully than all the causes of division” among Christians. [G.E., 9.] The quoted remarks were from a commemoration presided over by the Polish Pope which honored the Salvadoran martyr (among others).
But «Gaudete et Exsultate» does not limit itself to discussing the shedding of blood for the faith—Francis wants us to understand that there may be less drastic situations that impact all of us. “Persecutions are not a reality of the past, for today too we experience them, whether by the shedding of blood, as is the case with so many contemporary martyrs, or by more subtle means, by slander and lies,” he writes. [G.E., 94.] One cannot read that phrase without having in mind that Francis said that Archbishop Romero was subjected to both forms. “Archbishop Romero’s martyrdom did not occur precisely at the moment of his death,” he told a delegation of Salvadoran pilgrims in 2015; “it was a martyrdom of witness, of previous suffering, of previous persecution, until his death. But also afterwards because, after he died ... he was defamed, slandered, soiled, that is, his martyrdom continued even by his brothers in the priesthood and in the episcopate.”
Just as we can be victimized by such “slander and lies,” it is important not to fall into the sin of making accusations that respond to “ideologies striking at the heart of the Gospel,” warns the Pontiff. “The other harmful ideological error is found in those who find suspect the social engagement of others, seeing it as superficial, worldly, secular, materialist, communist or populist,” he writes. [G.E., 101.] Previously, the Pope had issued a similar warning: “when someone denounces various mundane ways, he is regarded with a strange look”. On that occasion, he remarked, “I recall in my own country many, many men and women, fine consecrated people, not ideologues, but who would say: ... ‘he’s a communist, throw him out!’. And they would cast them out; they would persecute them. Just think of Blessed Romero”.
Romero had to defend himself against such accusations, insisting that, “even when they call us mad, when they call us subversives and communists and all the other epithets they put on us, we know that we only preach the subversive witness of the Beatitudes which have turned everything upside down — the Beatitudes proclaim that the poor are blessed and those who thirst for justice are blessed and those who suffer are blessed.” [Hom. May 11 1978.]
Francis points to these same Beatitudes as keys to holiness in his exhortation. It is necessary, says the Pope, to hunger and thirst for justice: “Your identification with Christ and his will involves a commitment to build with him that kingdom of love, justice and universal peace.” [G.E., 25.] In the decree of beatification, Francis describes Romero precisely in those terms: “Heroic witness of the Kingdom of God—Kingdom of justice, brotherhood and peace.” Additionally, Francis urges that hunger and thirst for justice correspond to the “preferential option” of the Church: “Seek justice, correct oppression; defend the fatherless, plead for the widow.” [G.E., 79; Is 1,17.]
Francis also calls us to a holiness that embraces poverty and rejects materiality, since “Wealth ensures nothing. Indeed, once we think we are rich, we can become so self-satisfied that we leave no room for God’s word[.]”  [G.E., 68.]  Here’s Romero: “Thus Jesus says with great emotion:  Blessed are you who are poor, for the Kingdom of God is yours.  You are the ones most able to understand what is not understood by those who are on their knees before and trust in false idols.  You who do not have those idols, you who do not put your trust in them because you have no money or power, you who are destitute of everything, know that the poorer you are, the more you possess God’s kingdom[.]”  [February 17, 1980 Homily.]
The Finally, Francis reaches a conclusion that could be the Romeroesque synthesis of «Gaudete et Exsultate», when he states: “We cannot uphold an ideal of holiness that would ignore injustice in a world where some revel, spend with abandon and live only for the latest consumer goods, even as others look on from afar, living their entire lives in abject poverty.” [G.E., 101.] Romero sums it up even more succinctly: “it is not God’s will for some to have everything and others to have nothing.” [September 10, 1978 Homily].
There are many other parallels between «Gaudete et Exsultate» and Archbishop Romero. For the moment, it is enough to point to one final example. In his call to holiness, Pope Francis tells us that we all have the opportunity to be saints:
Are you married? Be holy by loving and caring for your husband or wife, as Christ does for the Church. Do you work for a living? Be holy by laboring with integrity and skill in the service of your brothers and sisters. Are you a parent or grandparent? Be holy by patiently teaching the little ones how to follow Jesus. Are you in a position of authority? Be holy by working for the common good and renouncing personal gain.
[G.E., 14.] Archbishop Romero proposes the same when he preaches:
How beautiful will be the day when all the baptized understand that their work and their job is priestly work.  Just as I celebrate Mass at this altar, so each carpenter celebrates Mass at his workbench, and each metalworker, each professional, each doctor with the scalpel, the market woman at her stand each one of these people is performing a priestly office!  How many cabdrivers, (and I know they are listening to this message in their cabs) you are a priest at the wheel, my friend, if you work with honesty, consecrating that taxi of yours to God and bearing a message of peace and love to the passengers who ride in your cab.
[November 20, 1977 Homily.]
«Gaudete et Exsultate» is the word of encouragement that Christ left to the persecuted like Archbishop Romero, and the exhortation of the same name enshrines the call to holiness that Romero lived out. Francis does not omit Romero to avoid controversy, because several controversial passages of the exhortation show he is not afraid of disagreements. Nor does he refrain to protect Romero: the record is replete with multiple instances in which Francis has referred to Romero to illustrate these very points. Finally, it was not an oversight, because the citations in the text are extensive, including examples as varied as María Gabriela Sagheddu, Charles de Foucauld, Paul Miki, Andrew Kim Taegon, Francis Xavier Nguyên van Thuân and the Latin American martyrs Roque Gonzalez and Alfonso Rodriguez.
Instead, the silence on Romero seems more like a purposeful evasion that calls our attention to the excluded subject.

Mons. Romero en «Gaudete et Exsultate»


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#BeatoRomero #Beatificación
¿Por qué no se menciona a Mons. Óscar A. Romero en la nueva exhortación apostólica «Gaudete et Exsultate» del Papa Francisco?  Al fin y al cabo, el tema del documento es “el llamado a la santidad en el mundo actual”, y el Beato Romero será hecho santo más tarde este año, como un ejemplo urgente del llamado a la santidad en el mundo actual, y gran parte del texto pareciera ser directamente relacionable a su figura.  Los otros santos importantes elevados a los altares por este Papa figuran en el documento—Juan Pablo II, la Madre Teresa, Pablo VI, el Cura Brochero—ellos están contabilizados.  El gran ausente es Romero, quien podría ser el santo más insigne de todo el pontificado. ¿Por qué?
Después de considerar todas las razones, la única respuesta que tiene sentido es que no se menciona a Romero en el documento porque Romero es la clave interpretativa para leerlo.  Se asemeja a la manera en que Jesús es la clave interpretativa para leer las escrituras judías: “Examináis las Escrituras porque vosotros pensáis que en ellas tenéis vida eterna; y ellas son las que dan testimonio de mí; y no queréis venir a mí para que tengáis vida”.  (Juan 5, 39-40.)  Jesús no está en los textos del Antiguo Testamento porque Él los interpreta; como una pieza compañera que ayuda a entender otro documento, como un aparato descifrador que viene aparte del mensaje a ser descifrado, como una contraseña que no figura dentro del material al cual da acceso.  Romero no aparece en «Gaudete et Exsultate», pero no se puede entender el documento de la misma manera sin tomarlo en cuenta: Si nos situamos en un momento imaginario en el futuro después de la canonización de Romero, no vamos a poder hablar de su santidad y de esta exhortación sobre la santidad, sin relacionar las dos cosas, especialmente porque pasaron en el mismo año.
La misma exhortación resalta el vínculo entre el documento y las canonizaciones cuando dice: “En los procesos de beatificación y canonización se tienen en cuenta los signos de heroicidad en el ejercicio de las virtudes, la entrega de la vida en el martirio y también los casos en que se haya verificado un ofrecimiento de la propia vida por los demás, sostenido hasta la muerte. Esa ofrenda expresa una imitación ejemplar de Cristo, y es digna de la admiración de los fieles”.  [G.E., 5.]  Este año, aunque varias canonizaciones están en proceso, dos han capturado la imaginación de los fieles—Romero y Pablo VI.  En el caso del papa Montini, su prioridad era de esperarse ya que habiendo sido pastor universal, es conocido y amado por todo el mundo. Por esa razón, es natural que venga citado—cuatro veces—en el document.
Tienen lugares centrales en la exhortación el martirio y la persecución, temas relevantes en Romero.  De hecho, el propio título del documento se deriva de las palabras de Jesucristo a las víctimas de persecución: “‘Alegraos y regocijaos’ ["Gaudete et Exsultate"], dice Jesús a los que son perseguidos o humillados por su causa” (G.E., 1; Mt 5,12.)
Mons. Romero se alegró y regocijó al enfrentar la persecución.  ¡Dichoso Alfonso Navarro!”, exclamó Romero en una misa por el aniversario del asesinato de uno de sus sacerdotes, “¡dichoso el Padre Grande, dichosos los que han muerto por la persecución del reino de Cristo, dichosos los que en odio de la fe han sido masacrados, dichosos porque a través de esas manos ensangrentadas y criminales, Dios ha dado la perla más preciosa que podía dar a nuestra comunidad! Yo recojo, hermanos, con respeto, con admiración, con agradecimiento, con cariño de hermano, la vida y el ejemplo del Padre Alfonso en esta mañana, para decirle ¡esta perla es gloria de nuestra comunidad, corona la belleza de nuestra diócesis, es luz que nos invita al testimonio de la santidad, de la verdad y de la unidad!” [Homilía del 11 de mayo de 1978.]  Por su parte, en su exhortación, Francisco cita a Juan Pablo, quien hablaba del martirio como “una herencia que habla con una voz más fuerte que la de los factores de división” entre los cristianos. [G.E., 9.]  El discurso citado fue una conmemoración presidida por el Papa polaco que honró al mártir salvadoreño (entre otros).
Pero «Gaudete et Exsultate» no se limita a tratar derramamientos de sangre por la fe—Francisco quieren darnos a entender que puede haber situaciones menos drásticas que nos toquen vivir a todos.  Las persecuciones no son una realidad del pasado, porque hoy también las sufrimos, sea de manera cruenta, como tantos mártires contemporáneos, o de un modo más sutil, a través de calumnias y falsedades”, escribe.  [G.E., 94.]  No se puede leer esa frase sin tener en mente que Francisco ha dicho que Mons. Romero fue sometido a las dos formas.  El martirio de Mons. Romero no fue puntual en el momento de su muerte”, dijo a una delegación de peregrinos salvadoreños en el 2015; “fue un martirio-testimonio, sufrimiento anterior, persecución anterior, hasta su muerte. Pero también posterior, porque una vez muerto ... fue difamado, calumniado, ensuciado, o sea que su martirio se continuó incluso por hermanos suyos en el sacerdocio y en el episcopado”.
Así como podemos vernos victimizados por tales “calumnias y falsedades”, es importante no incurrir nosotros en el pecado de hacer acusaciones que solo obedecen a “las ideologías que mutilan el corazón del Evangelio”, advierte el papa.  También es nocivo e ideológico el error de quienes viven sospechando del compromiso social de los demás, considerándolo algo superficial, mundano, secularista, inmanentista, comunista, populista”, escribe.  [G.E., 101.]  Similarmente, el Papa ya había hecho esta advertencia: “cuando alguno denuncia tantos modos de mundanidad es mirado con malos ojos”.  En esa ocasión, había comentado, “yo recuerdo en mi tierra, muchos, muchos hombres y mujeres, consagrados buenos, no ideológicos, pero que decían: ... ‘¡Este es comunista, fuera!’, y les echaban, les perseguían. Pensemos en el beato Romero”.
Romero se tuvo que defender de tales acusaciones, insistiendo que, “aun cuando se nos llame locos, cuando se nos llame subversivos, comunistas y todos los calificativos que se nos dicen, sabemos que no hacemos más que predicar el testimonio subversivo de las Bienaventuranzas que le han dado vuelta a todo para proclamar bienaventurados a los pobres, bienaventurados a los sedientos de justicia, bienaventurados a los que sufren”. [Hom. 11 may. 1978.]
Francisco señala esas mismas Bienaventuranzas como claves de santidad en su exhortación.  Es necesario, dice el Papa, tener hambre y sed de justicia: “Tu identificación con Cristo y sus deseos, implica el empeño por construir, con él, ese reino de amor, justicia y paz para todos.”  [G.E., 25.]  En el acta de beatificación, Francisco describe a Romero precisamente en esos términos: “Testigo heroico del Reino de Diosreino de justicia, fraternidad  y paz”.  En concreto, Francisco exhorta que el hambre y la sed de justicia corresponde a la “opción preferencial” de la Iglesia: “Buscad la justicia, socorred al oprimido, proteged el derecho del huérfano, defended a la viuda” [G.E., 79; Is 1,17.]
Francisco tambien nos llama a la santidad que abraza la pobreza y rechaza la materialidad, ya que “Las riquezas no te aseguran nada. Es más: cuando el corazón se siente rico, está tan satisfecho de sí mismo que no tiene espacio para la Palabra de Dios[.]”  [G.E., 68.]  He aquí Romero: “Por eso Cristo dice con tanta emoción: ¡Dichosos ustedes los pobres porque de ustedes es el Reino de Dios! Ustedes son los más capacitados para comprender lo que no comprenden quienes están de rodillas ante los falsos ídolos y confían en ellos. Ustedes que no tienen esos ídolos, ustedes que no confían porque no tienen el dinero o el poder, ustedes desvalidos de todo, cuanto más pobres, más dueños del Reino de Dios[.]” [Homilía del 17 de febrero de 1980.]
Finalmente, Francisco plantea una conclusión que podría ser la síntesis romeriana de «Gaudete et Exsultate», cuando dice: “No podemos plantearnos un ideal de santidad que ignore la injusticia de este mundo, donde unos festejan, gastan alegremente y reducen su vida a las novedades del consumo, al mismo tiempo que otros solo miran desde afuera mientras su vida pasa y se acaba miserablemente”. [G.E., 101.]  Romero lo resume de manera hasta más sucinta: “no es voluntad de Dios, que unos tengan todo y otros no tengan nada” [Homilía del 10 de septiembre de 1978].
Hay muchos otros paralelismos entre «Gaudete et Exsultate» y Mons. Romero.  Por el momento, es suficiente señalar este último ejemplo.  En su llamado a la santidad, el Papa Francisco nos dice que todos tenemos la oportunidad de ser santos: 
¿Estás casado? Sé santo amando y ocupándote de tu marido o de tu esposa, como Cristo lo hizo con la Iglesia. ¿Eres un trabajador? Sé santo cumpliendo con honradez y competencia tu trabajo al servicio de los hermanos. ¿Eres padre, abuela o abuelo? Sé santo enseñando con paciencia a los niños a seguir a Jesús. ¿Tienes autoridad? Sé santo luchando por el bien común y renunciando a tus intereses personales
[G.E., 14.]  Mons. Romero propone lo mismo cuando predica:
Qué hermoso será el día en que cada bautizado comprenda que su profesión, su trabajo, es un trabajo sacerdotal, que así como yo voy a celebrar la misa en este altar, cada carpintero celebra su misa en su banco de carpintería, cada hojalatero, cada profesional, cada médico con su bisturí, la señora del mercado en su puesto, están haciendo un oficio sacerdotal. Cuántos motoristas sé que escuchan esta palabra allá en sus taxis; pues tú, querido motorista, junto a tu volante, eres un sacerdote si trabajas con honradez, consagrando a Dios ese tu taxi, llevando un mensaje de paz y de amor a tus clientes que van en tu cuerpo.
«Gaudete et Exsultate», es la palabra de aliento que Cristo dejó a los perseguidos como monseñor Romero, y la exhortación que lleva ese nombre consagra el llamado a la santidad que vivió Romero.  Francisco no omite a Romero para evitar polémica, ya que varios pasajes controversiales de la exhortación ponen en evidencia que Francisco no le teme a la discordia.  Tampoco se abstiene para proteger a Romero: el historial refleja múltiples veces que Francisco se ha referido a Romero para ilustrar estos temas. Finalmente, no fue por descuido, ya que las citaciones en el texto son extensivas, incluyendo ejemplos tan variados como María Gabriela Sagheddu, Carlos de Foucauld, Pablo Miki, Andrés Kim Taegon, Francisco Javier Nguyên van Thuân y los mártires latinoamericanos Roque González y Alfonso Rodríguez.
En cambio, el silencio sobre Romero parece más bien una evasión deliberada que resalta al sujeto excluido.