Thursday, November 15, 2018

A very consequential footnote


#SaintOscarRomero #Beatification
Pope Francis cited Saint Oscar Romero while addressing a delegation from the Pontifical Latin American College on its 160th anniversary on Thursday November 15, 2018.  Romero is an alum of the institution, and the first Latin American Pope had great words of praise for the newly canonized saint.  He called the Salvadoran martyr a “living sign of the fruitfulness and sanctity of the Latin American Church” and “a man rooted in the Word of God and in the hearts of his people.”
That part of the speech was clear for all to see, but there was one more reference to Romero by the Pontiff missed by nearly everyone.  The text of the Pope’s speech also contains a footnote that cites to Romero that appears to represent a “first,” because it cites to Romero, not to pay tribute to him (as the Pope does in the comments cited above, which come later in the speech), or even to talk about Romero at all, but simply as a source by which to make a different point.  As shown below, such citations may one day help promote Romero to Doctor of the Church.
In his remarks, Francis was talking about how Latin America has become more polarized and that polarization has infiltrated the Church in that continent:
One of the phenomena currently afflicting the continent is cultural fragmentation, the polarization of the social fabric and the loss of roots ... The Church is not external to this situation and is exposed to this temptation; since she is subject to the same environment, she runs the risk of becoming disoriented by falling prey to one form of polarization or another, or becoming uprooted if one forgets that the vocation is a place of encounter.
At that point, a footnote in the text of the speech cites to Romero’s fourth pastoral letter from 1979.  The paragraph from Romero’s letter cited by Francis talks about disunity in the Church and states, “The way to explain this sad phenomenon of disunity ... is to consider that the lack of unity within the church is nothing else than an echo of the division that exists all about it — the division within the society in which it lives and works.”
Clearly, Francis draws upon Romero’s analysis to make his point about the state of the Latin American Church.  This appears to be the first time Romero has been cited by a Pope as an authority on a particular subject or point.  According to Super Martyrio’s analysis, Romero was cited at least ten times by Popes Saint John Paul II and Benedict XVI in statements commemorating or otherwise acknowledging his memory.  John Paul cited Romero eight times, usually in General Audiences or visits to El Salvador.  Benedict cited Romero on three occasions, again, in statements discussing Romero and his legacy.  Francis, too, has cited Romero extensively, usually paying tribute to him in direct references, including around his beatification and canonization.
But the reference to Romero in this footnote is the first citation to Romero in the papal magisterium, which is important for the hope being nurtured by the Salvadoran Church that Romero would one day be declared a Doctor of the Church.  More frequent quotations from Archbishop Romero in magisterial documents would certainly help the case,” Fr. Steven Payne told a Notre Dame conference studying the question of Romero’s qualifications for the title.  Per Fr. Payne, such citations would help Romero’s supporters show that his teachings enjoy a “mature sapiential synthesis” with a “large diffusion, positive reception, and particular beneficial influence”.
It turns out a footnote can sometimes also be the heading for a whole new chapter.

Una nota de pie de página muy consecuente



© Vatican Media
English | italiano (Google Translate)
#SanÓscarRomero #Beatificación
El Papa Francisco citó a San Óscar Romero al dirigirse a una delegación del Pontificio Colegio Pío Latinoamericano en su 160 ° aniversario el jueves 15 de noviembre de 2018. Romero es un exalumno de la institución, y el primer Papa latinoamericano tuvo grandes palabras de elogio para el santo recién canonizado.  Llamó al mártir salvadoreño un “signo vivo de la fecundidad y santidad de la Iglesia Latinoamericana” y “un hombre enraizado en la Palabra de Dios y en el corazón de su pueblo”.
Esa parte del discurso fue evidente para todos, pero hubo una referencia más, a Romero, por parte del Pontífice, en que casi nadie se fijó. El texto del discurso del Papa también contiene una nota de pie de página que cita a Romero, la cual parece representar un “primero”, porque cita a Romero, no para rendirle homenaje (como lo hace el Papa en los comentarios citados anteriormente, que surgen más adelante en su discurso), ni siquiera para hablar de Romero para nada, sino que cita a Romero como una fuente para argumentar otra cosa. Como se muestra a continuación, tal cita puede algún día ayudar a promover a Romero como Doctor de la Iglesia.
En sus comentarios, Francisco estaba hablando de cómo América Latina se ha polarizado y esa polarización se ha filtrado en la Iglesia del continente:
Uno de los fenómenos que actualmente golpea con fuerza al continente es la fragmentación cultural, la polarización del entramado social y la pérdida de raíces ... La Iglesia no es ajena a la situación y está expuesta a esta tentación; sometida al mismo ambiente corre el riesgo de desorientarse al quedar presa de una u otra polarización o desarraigada si se olvida su vocación a ser tierra de encuentro.
Junto a ese argumento, en el texto del discurso, una nota de pie de página cita la cuarta carta pastoral de Romero de 1979. En la carta de Romero, el párrafo que cita Francisco trata sobre la desunión en la Iglesia y declara: “La reflexión que puede explicar este lamentable fenómeno de la desunión ... es tener en cuenta que esta desunión al interno de la Iglesia no es más que un eco de la división que existe a su alrededor, en la sociedad en que vive y trabaja”.
Obvio que Francisco se basa en el análisis de Romero como un insumo para su argumento sobre el estado de la Iglesia latinoamericana. Esta parece ser la primera vez que Romero ha sido citado por un Papa como una autoridad en un tema o punto en particular. Según el análisis de Súper Martyrio, Romero fue citado al menos diez veces por los Papas San Juan Pablo II y Benedicto XVI en palabras que conmemoraban o reconocían su memoria. Juan Pablo citó a Romero ocho veces, usualmente en las Audiencias Generales o en visitas a El Salvador. Benedicto lo citó en tres ocasiones, siempre, en declaraciones sobre Romero y su legado. Francisco también lo ha citado ampliamente, generalmente rindiéndole homenaje y mencionándolo de manera explícita, incluyendo en torno a su beatificación y canonización.
Pero la referencia a Romero en esta nota de pie de página es la primera cita a Romero en el magisterio papal, lo cual es importante para la esperanza que la Iglesia salvadoreña nutre de que Romero algún día sea declarado Doctor de la Iglesia. “Citas más frecuentes de Mons. Romero en documentos magisteriales ciertamente ayudarían al caso”, dijo el P. Steven Payne a una conferencia de la Universidad de Notre Dame que estudiaba la cuestión de los méritos de Romero para obtener el título. Según el sacerdote, tales citas ayudarían a los abogados de Romero a demostrar que sus enseñanzas han alcanzado una “síntesis sapiencial madura” con una “gran difusión, recepción positiva y una influencia particular benéfica”.
Resulta que una nota de pie también puede ser el encabezado de un capítulo completamente nuevo.

Tuesday, November 13, 2018

What came of the opposition to Saint Romero?

Portrait of Saint Oscar Arnulfo Romero, shot-up and burned by Salvadoran soldiers during the Central American University massacre in November 1989.
#SaintOscarRomero #Beatification
Generalizing and simplifying a lot, we could say that, whereas the opponents of Archbishop Oscar Romero’s canonization were once characterized by their aversion to Liberation Theology, those who disagree with his canonization today stand out for their hostility to Pope Francis. Analyzing the opposition to “St. Romero,” it becomes obvious that the specter of a group within the Church hostile to the martyred bishop is a little exaggerated; it also had more validity before Romero’s 2015 beatification, than it does now.
During the splendid canonization ceremony in St. Peter’s Square, on October 14, 2018, I had the good fortune to be up near the altar, just behind the section of bishops and cardinals. In the middle of that solemnity, I heard a discordant note from a group of devotees of Nunzio Sulprizio, the young man canonized in the same ceremony. Someone said, “the polemical saint”, which I presumed was intended as a criticism of Romero—although, to be perfectly honest, it may have been aimed at Paul VI, or it could have been part of a defense of the new saint which repeated the old criticism in order to refute it. However, my takeaway from the episode was that even from the altar at his own canonization, Romero was still prone to be whispered about.
Now, we must be clear that post canonization criticism of a saint is nothing out of this world, nor is any criticism of the canonization itself. When St. Josemaría Escriva, the founder of Opus Dei, was canonized, concerns were raised about alleged irregularities in the process. The canonization of St. John Paul II also attracted criticism based on errors attributed to the pontiff, including a lack of firmness in dealing with sexual abuse allegations against Marcial Maciel and his Legion of Christ. Even Saint Teresa of Calcutta was criticized in her canonization for not probing more deeply into the causes of poverty, among other chastisements. And these have been the most prominent saints of the recent era! Generally, if a saint is sufficiently known, he or she will face criticism.
What distinguishes Archbishop Romero from the others is that his canonization cause is said to have been delayed because of the opposition to his being raised to the altars. In a now famous speech, Pope Francis himself lamented that after his death, Romero “was defamed, slandered, soiled ... even by his brothers in the priesthood and in the episcopate.” The postulator of the cause, Archbishop Vincenzo Paglia, asserts that the opposition was “political” and that “many in Rome, including cardinals, did not want Romero to be beatified.”
If we peer more deeply into the matter, the old opposition to Romero was tantamount to opposition to Liberation Theology.  According to Archbishop Paglia, those who opposed Romero’s beatification “were saying that he was killed for political reasons, not for religious reasons.” An X-ray of that opposition reveals that it was driven by operatives of the Salvadoran government who flooded the Vatican, including the offices of the Roman Curia, with letters against the cause based on anti-communist arguments. Undoubtedly, they found sympathetic clergymen, most prominently the Colombian Cardinal Alfonso Lopez Trujillo, a hardline opponent of Liberation Theology. For opponents outside the Church (Salvadoran diplomats) the motivation was anticommunism, and for those within the Church, the obsession was Liberation Theology.
However, this was a minority opposition all along, and it was left behind by the popular acceptance of Romero, which increased over the years and spilled over from the Catholic Church to the Anglican world, when the statue of Romero was installed in Westminster Abbey, and of popular culture when the movie “Romero” spread the story of the bishop who defended the poor all over the world. Finally, the opposition to Romero was also left behind within the Catholic world, when Pope John Paul II decided to visit the Tomb of Romero during his visits to El Salvador and his successor, Pope Benedict XVI, said he had no doubt that Archbishop Romero personally deserved to be beatified.
So much for the former, historical opposition to Romero’s canonization, but what about the current level of acceptance for the canonization of the new saint?
An antagonistic clip from ultra-conservative GloriaTV tried to paint Archbishop Romero and the others canonized alongside him as “saints without popular veneration” based on attendance at the ceremony, even though thousands of Romero’s devotees traveled 10,000 km from a poor country to be in Rome, and that tens of thousands of others spent the night in front of the San Salvador Cathedral to watch the event live. The same report argued—falsely, as has been shown in this blog—that Archbishop Romero lost adherents in his Church during his archbishopric. To the contrary, while Catholicism lost ground throughout Latin America, Romero dramatically reversed the downward trends in his archdiocese. Romero routinely filled churches during his lifetime, and both his funeral in 1980 and his beatification in 2015 broke attendance records for religious events at the continental level.
It suffices to say to disprove these arguments that, in general, after a canonization, the Catholic faithful usually close ranks behind their saints, following the tradition of Roma locuta, causa finita (“Rome has spoken; case closed”). [More.]  On the basis of this principle alone, we can presume that the opposition to the canonization, which was a minority view as it was, has diminished even further. We can also catalog the signs of acceptance in various parts of the world to reach the same conclusion: that the opposition is down considerably.
In the final analysis, we can ascertain that what remains of the opposition to Romero is limited to three stubborn pockets of resistance: (1) the most fervent supporters of the Salvadoran military officer accused of having given the order to kill the archbishop; (2) the most adverse opponents of Pope Francis and the reforms of the Second Vatican Council; and (3) the most powerful defenders of unfettered capitalism. Very few of these fit within what can be properly understood as the bosom of the Church.
Within this sad trifecta now reside the heirs of the opposition to St. Romero, and the historical concerns of the opposition have also been transferred there. The Liberation Theology foes who opposed canonizing Archbishop Romero feared that the canonization would embolden communism and dilute Catholic doctrine and the faith in the process. Now, Francis’ enemies fear that the Pope will promote “socialist” values ​​and also dilute the faith. In both cases, it can be argued that the fears involved (Liberation Theology and Pope Francis) have little to do with the merits of St. Romero, but these opponents will be there, and it will be impossible to dissuade them from associating Romero from their favorite spooks.
For Romero’s followers, some opposition is to be expected. According to Cardinal Gregorio Rosa Chavez, former communications director of the martyred bishop, Romero will always be “an uncomfortable saint.” And in the words of Romero himself: “Brothers and sisters, do you want to know whether your Christianity is genuine? Here is the touchstone: Whom do you get along with? Who are those who criticize you? Who are those who do not accept you?” (November 13, 1977 Homily.)
While Romero continues to be an irritant for the interests of the rich and cause for celebration for defenders of the poor, we can rest assured his legacy is on the right path.

¿Qué fue de la oposición a San Romero?

Foto de San Óscar Arnulfo Romero, incendiada y acribillada por soldados salvadoreños durante la Masacre de la UCA en noviembre de 1989.
#SanÓscarRomero #Beatificación
Generalizando y simplificando podríamos decir que si los que antes se oponían a la canonización de Mons. Óscar A. Romero se caracterizaban por su adversidad a la Teología de la Liberación, los que aun discrepan de su canonización hoy en día destacan por su hostilidad al Papa Francisco. Al analizar la oposición de “San Romero”, resulta evidente que el espectro de un grupo dentro de la Iglesia hostil al obispo mártir resulta un poco exagerado, y también tenía más vigencia antes de la beatificación de Romero en el 2015, que ahora.
Durante la espléndida ceremonia de canonización en la Plaza de San Pedro, el 14 de octubre de 2018, tuve la dicha de estar a la par del altar, justamente detrás de la sección de los obispos y cardenales.  En medio de esa solemnidad, escuché una frase de discordia desde un grupo de devotos de Nunzio Sulprizio, el joven canonizado en la misma ceremonia. Alguien dijo “el santo polémico”, cosa que yo presumí fue intencionada como una crítica de Romero—aunque, para ser franco, pudo haber sido una referencia a Pablo VI, o también pudo haber sido parte de una defensa del nuevo santo que simplemente repetía el antiguo criticismo para descartarlo. Sin embargo, lo que desprendí del episodio es que hasta desde el altar de su propia canonización, Mons. Romero podía seguir siendo susurrado.
Ahora bien, debemos estar claros que no es cosa de otro mundo que un santo sea criticado después de su canonización, incluso sobre el hecho de ser canonizado.  Cuando San Josemaría Escrivá, el fundador de Opus Dei, fue canonizado, se acusaron supuestas irregularidades en el proceso.  En la canonización de San Juan Pablo II no faltaron críticas a base de errores atribuidos al pontífice, incluyendo falta de firmeza contra los abusos sexuales de Marcial Maciel y su Legión de Cristo. Hasta la Santa Teresa de Calcuta fue criticada en su canonización por no profundizar en las causas de la pobreza, entre otras reprendas. ¡Y estos han sido los santos más sobresalientes de los recientes tiempos!  Generalmente, si un santo es suficientemente conocido, enfrentará criticismos.
Lo que distingue a Mons. Romero de los otros es que su causa de canonización ha sido supuestamente afectada por la oposición a su ascenso a los altares. En un ahora famoso discurso, el mismo Papa Francisco lamentó que después de muerto, Romero “fue difamado, calumniado, ensuciado ... incluso por hermanos suyos en el sacerdocio y en el episcopado”. El postulador de la causa, Mons. Vincenzo Paglia, asevera que la oposición fue “política” y que “muchos en Roma, incluso cardenales, no querían que Romero fuera beatificado”.
Sin embargo, al penetrar sobre el tema, resulta que la antigua oposición a Romero equivalía a una oposición a la Teología de la Liberación.  Los opositores de la beatificación de Romero—relata Mons. Paglia—“decían que él había sido asesinado por motivos políticos, no religiosos”.  Una radiografía de esta oposición revela que era impulsada por representantes del gobierno de El Salvador, defendiendo posiciones anticomunistas, que inundaron el Vaticano, incluyendo las oficinas de la Curia Romana con cartas en contra de la causa.  Indudablemente encontraron algunos clérigos simpatizantes, el principal de estos era el Cardenal colombiano Alfonso López Trujillo, férreo opositor de la Teología de la Liberación.  Para las partes externas a la Iglesia (los diplomáticos salvadoreños) la motivación era anticomunista, y para los elementos dentro de la Iglesia la obsesión era en contra la teología liberacionista.
Sin embargo, esta era una oposición minoritaria que se fue dejada atrás por la aceptación popular de Romero que fue incrementando a través de los años y rebalsó los confines de la Iglesia Católica hacia el mundo anglicano, cuando la estatua de Romero fue instalada en la Abadía de Westminster, y de la cultura popular cuando la película “Romero” propagó la historia del obispo defensor de los pobres por todo el mundo.  Finalmente, esta oposición a Romero también se quedo atrás en el mundo católico, cuando el Papa Juan Pablo II decidió visitar la Tumba de Romero durante sus visitas a El Salvador y su sucesor, el Papa Benedicto XVI, declaró no tener dudas que Mons. Romero personalmente ameritaba ser beatificado.
Hasta aquí la antigua oposición histórica a la canonización de Romero, pero ¿qué de la aceptación actual de la canonización del nuevo santo?
Un corte contencioso de la ultra-conservadora Gloria TV trató de pintar a Mons. Romero y las otras figuras canonizadas a la par suya como “santos sin devoción popular” a base de la asistencia a la ceremonia—a pesar de que los devotos de Romero viajaron 10,000 kilómetros desde un país pobre para estar en Roma, y que decenas de miles de personas trasnocharon en El Salvador para seguir el acontecimiento en vivo en frente de la Catedral de San Salvador.  El mismo reportaje argumenta—falsamente, como ha sido comprobado en este blog—que Mons. Romero perdió fieles en su Iglesia durante su arzobispado.  Al contrario, mientras que el catolicismo cedió terreno en toda América Latina, Romero revirtió drásticamente las tendencias a la baja en su arquidiócesis.  Romero rutinariamente llenaba las Iglesias durante su vida, y tanto sus funerales en 1980 como su beatificación en el 2015 rompieron récords de asistencia a eventos religiosos a nivel continental.
Es suficiente para desvirtuar estos argumentos que, en general, después de una canonización, los fieles católicos suelen cerrar filas detrás de sus santos, siguiendo la tradición de Roma locuta, causa finita (“Roma ha hablado, caso cerrado”).  [Más.A base de solo este principio, podemos presumir que la oposición a la canonización, que ya era minoritaria, ahora ha disminuido aún más.  También podemos catalogar las señales de aceptación en varias partes del mundo para llegar a la misma conclusión; que la oposición se ha reducido notablemente.
En el último análisis, verificamos que lo que queda de la oposición a Romero se puede limitar a tres focos obstinados de resistencia: (1) los más fervientes seguidores del salvadoreño acusado de haber dado la orden de matar al arzobispo; (2) los opositores más adversos al Papa Francisco y a las reformas del Concilio Vaticano II; y (3) los más pujantes defensores del capitalismo sin restricciones.  Muy pocos de estos caben dentro de lo que puede entenderse como el interior de la Iglesia.
En esta triste trifecta residen ahora los herederos de la oposición a San Romero, y hacia ellos se han desplazado las inquietudes históricas.  Los enemigos de la Teología de la Liberación que se oponían a canonizar a Mons. Romero temían que la canonización iba a envalentonar el comunismo y diluir la doctrina y la fe católica en el proceso.  Ahora, los enemigos de Francisco temen que el Papa va a promover valores “socialistas” y diluir la fe.  En ambos casos, se puede argumentar que los peligros planteados (la T./L. y el Papa Francisco) tienen poco que ver con los méritos de San Romero, sin embargo, los opositores permanecerán y será imposible disuadirlos de que existe una asociación entre Romero y sus fantasmas predilectos.
Para los seguidores de Romero, cierta oposición es de esperarse.  Según el Cardenal Gregorio Rosa Chávez, director de comunicaciones del obispo mártir, Romero está destinado a ser “un santo incómodo”.  Y en las palabras del propio Romero: “Hermanos, ¿quieren saber si su cristianismo es auténtico? Aquí está la piedra de toque. ¿Con quiénes estás bien?, ¿Quiénes te critican?, ¿Quiénes no te admiten?” (Homilía 13 de noviembre de 1977)
Mientras Romero siga siendo molesto para los intereses de los ricos y causa de celebración para los defensores de los pobres, tendremos la garantía que su legado va por el justo camino.

Thursday, November 08, 2018

Saint Romero, “Martyr of the Eucharist”


#SaintOscarRomero #Beatification
In a new pastoral letter, San Salvador Archbishop Jose Luis Escobar Alas argues that newly canonized Saint Oscar Arnulfo Romero is a “Martyr of the Eucharist.” The pastoral letter, entitled «La Santa Misa llevada a la vida diaria» ("The Holy Mass brought to daily life") and dated October 14 of the current year—the date on which Romero was canonized (but released this week)—is the third one by the martyred saint's successor, after earlier ones published in 2017 and 2016, both Romero-themed.
In «La Santa Misa,» the Archbishop presents Romero as a eucharistic martyr because “his life, passion and death were founded on the Eucharist and strengthened by It as well. His martyrdom in odium fidei was thanks to the Eucharist.” (SM, 16). “From his First Communion, he loved the Eucharist, he was ordained a priest to be able to consecrate the bread and the wine; he lived eucharistically and he died as a Host in oblation to the Lord during the celebration of the Eucharist,” recounts the Archbishop. (SM, 369.)
Presenting the document last Sunday during a press conference after Sunday Mass, the prelate introduced its thesis saying that “the Holy Mass” must be “not only celebrated, but brought to daily life, because faith needs to be not only celebrated, but lived on a day-to-day basis.” He explained that the letter has three parts, and that the first part goes through the history of Eucharistic devotion in the country and ends with an analysis of the current situation of social conflict in the country. “Then the big question is: Why, if we live the Holy Mass, how is it possible that the injustices that lead us to a situation of so much violence could take place?” The second part includes a theological and catechetical meditation on the Eucharist. The third part constitutes an exhortation that takes as models Christ, the Virgin, and the saints, primarily St. Oscar Arnulfo Romero.
Escobar Alas told the press that Romero “lived the Eucharist in its fullness and preached it, he celebrated it every day and had the blessing of dying celebrating the Eucharist, and that is why we repeatedly affirm in the Letter that ‘Monseñor’ is also a Martyr of the Eucharist; without taking away the other merits and the other titles he already has, but we also wanted to mint this one, because we feel thatof coursehe deserves it: [he is] the Martyr of the Eucharist.”
Escobar Alas chose the theme for his new pastoral last year, practically before the ink of his previous letter had dried. Certainly, the Eucharist is a theme that is very close to the heart of the Archbishop, whose episcopal shield incorporates a chalice and a Host over it, with the motto “Take this, all of you, and eat of it,” ​​under the shield. The need to impart a great national catechesis (over 200 pgs. long) on the Eucharist as part of his episcopal legacy has been a great impetus behind the Archbishop's decision to publish this letter.
The coincidence with Romero's canonization has been a bit of a stellar alignment, and the overlap between Escobar Alas' devotion to the Eucharist and Romero's distinction as a ‘Martyr of the Eucharist’ has been providential.
Blessed is Saint Romero who took his priesthood to the point of martyrdom, bearing witness not only with words but with deeds,” proclaims his successor in his third letter (SM, 409)words that could become a new prayer to insert at the end of the recitation of the Saint Oscar Arnulfo Romero Chaplet (also focused on the Eucharist).
With the Archbishop, my daughter, and the painter Gothy Lopez.
[Partial index of the blog]

San Romero, “Mártir de la Eucaristía”


#SanÓscarRomero #Beatificación
En una nueva carta pastoral, el Arzobispo de San Salvador Mons. José Luis Escobar Alas argumenta que el recién canonizado San Óscar Arnulfo Romero es un “Mártir de la Eucaristía”. La carta pastoral, titulada «La Santa Misa llevada a la vida diaria», y fechada el 14 de octubre del año en curso—fecha en que Romero fue canonizado (pero difundida esta semana)—es la tercera del sucesor del santo mártir, después de otras publicadas en 2017 y 2016, ambas alusivas a Romero.
En «La Santa Misa», el Arzobispo presenta a Romero como mártir eucarístico porque “[s]u vida, pasión y muerte estuvo fundamentada en la Eucaristía y fortalecida por Ella misma. Su martirio en odium fidei fue gracias a la Eucaristía”.  (SM, 16).  Desde su primera comunión, amó la Eucaristía, se ordenó sacerdote para poder consagrar el pan y el vino; vivió eucarísticamente y murió como hostia en oblación al Señor durante la celebración de la Eucaristía”, relata el Arzobispo. (SM, 369.)
Presentando el documento el domingo pasado durante una rueda de prensa después de la Misa dominical, el prelado introdujo su tesis diciendo que “la Santa Misa” debe ser “no solo celebrada, sino llevada a la vida diaria, porque la fe no tiene que ser solo celebrada, sino que vivida en el día a día”.  Explicó que la carta tiene tres partes, la primera parte pasa por la historia de la devoción eucarística en la patria que termina en un análisis de la situación actual, de conflictividad social en el país.  Entonces la gran pregunta es; Por qué, ¿si vivimos la Santa Misa, cómo es posible que tengan lugar las injusticias que nos llevan a una situación de tanta violencia?  La segunda parte incluye una profundización teológica y catequética sobre la Eucaristía.  La tercera parte constituye una exhortación que toma por modelos, a Cristo, la Virgen, y los Santos, primordialmente San Óscar Arnulfo Romero.
Escobar Alas aseveró a la prensa que Romero “vivió la Eucaristía en plenitud y la predicó, la celebró todos los días y tuvo la dicha de morir celebrando la Eucaristía y por eso nosotros afirmamos en la Carta de forma repetitiva que Monseñor también es un Mártir de la Eucaristía; sin quitarle los demás méritos y los demás títulos que ya tiene, pero hemos querido también acuñar este, porque sentimos que lo merecepor supuestoel Mártir de la Eucaristía”.
Escobar Alas escogió el tema de su nueva pastoral el año pasado, prácticamente antes de que la tinta de su carta anterior estuviera seca. Ciertamente, la Eucaristía es un tema muy cercano al corazón del Arzobispo, cuyo escudo episcopal incorpora un cáliz y una Hostia en la parte superior de este, con el lema “Tomad y Comed Todos de Él” debajo del escudo.  La necesidad de impartir una gran catequesis nacional (de más de 200 págs.) sobre la Eucaristía como parte de su legado episcopal ha sido un gran ímpetu detrás de la decisión del Arzobispo de publicar esta carta.
La coincidencia con la canonización de Romero ha sido como un alineamiento estelar, y el traslape entre la devoción de Escobar Alas a la Eucaristía y la distinción de Romero como un Mártir de la Eucaristía ha resultado providencial.
Bienaventurado San Romero que llevó su sacerdocio hasta el martirio dando testimonio no sólo con palabras sino con hechos”, proclama su sucesor en su tercera carta (SM, 409)—palabras que podrían convertirse en una nueva plegaria para insertar al final de la recitación de la Coronilla de San Óscar Arnulfo Romero (también enfocada en la Eucaristía).
Con el Arzobispo, mi hija, y la pintora Gothy Lopez.
[Índice parcial del blog]

Monday, October 29, 2018

On Archbishop Romero’s sainthood

#SaintOscarRomero #Beatification
The sainthood of Archbishop Oscar Romero is a gift for the Church, for his country El Salvador, for the Americas, and for the entire world.
According to the Canonization Formula, every saint promotes “the exaltation of the Catholic faith and the increase of the Christian life.” For the Church, Saint Oscar Arnulfo Romero is the first among the New Martyrs. He is the first canonized martyr of the post-conciliar era; the first “Martyr of the Council”. He helps the Church to take the measure of martyrdom in the new millennium, but at the same time he is a holy bishop, with all the gifts of a traditional saint: an unreproachable piety, with charity and faith and the other virtues, he is a true exponent of our ancient faith in the new world, a man of prayer and Eucharistic adoration, a Rosary a day, and disciplinary mortification.  In the words of Cardinal Amato during the beatification,
He loved Jesus, he adored him in the Eucharist, he venerated the Virgin Mary, he loved the Church, he loved the Pope, he loved his people ... Romero, in fact, was like Abraham, a man of deep faith and unwavering hope.
For El Salvador, Saint Romero is a good man in a bad time, a saint who operates in the midst of conflict and corruption and points his compatriots to a path of decency in the midst of indecency. When El Salvador loses its religion and abandons its Catholicism, Romero gives his all to commit himself in favor of the faith and the morality it implies. Romero exhorts his country to rediscover the meaning of its most precious name, El Salvador (“The Savior”); the symbolism of its patronal feast, The Transfiguration; and its current role in the history of salvation.  In the words of Abp. Vincenzo Paglia after the beatification,
The motto of Archbishop Romero “To Sense with the Church” could translate for us to “To Sense with Romero”. If we sense with Romero, brothers and sisters, El Salvador and the world will change.
For the American continent, Romero presents a new point of reference for holiness, as oblivion threatens to destroy the ancient points of reference, the martyr archbishop puts makes certain aspects relevant once more; the American-ness of Saint Rose of Lima, and the social transcendence of Saint Martin of Porres. As the poem by Don Pedro Casaldaliga says, the testimony of Saint Romero creates “new life/in our ancient Church.” The poet-bishop continues:
Latin America has already placed you in its Bernini glory
in the halo-spray of its ocean,
in the ancient altarpiece of the Andes, standing at attention,
in the breezy canopy of all its wooded groves,
in the song of all its paths,
in the new Calvary of all its prisons
of all its trenches,
of all its altars… 

For the world, Saint Oscar Romero is a reminder that religion, in its best iteration, is not useless sentimentality, nor dangerous superstition, but an essential contribution to raise awareness in a world careening towards the precipice of relativism. Like Mahatma Gandhi and Martin Luther King Jr., Archbishop Romero reminds us that a society that forces God aside to make power into a God risks losing all traces of humanism/humanity, and needs to heed a voice that is anchored in the traditional spirituality of this civilization, to save it from the abyss.  As Pope Francis stated so well after the beatification,
Faith in Jesus Christ, when it is well understood and is assumed until its final consequences, generates communities who are builders of peace and solidarity ... Archbishop Romero invites us to wisdom and reflection, to respect for life and harmony.
In short, Saint Oscar Arnulfo Romero is a special saint. Understanding his importance for our times will help us navigate the stretch of the history of Christianity that we are living through.


Sancte Ansgarium Arnolfum Romero Galdamez, Ora Pro Nobis!



De la santidad de Monseñor Romero


#SanÓscarRomero #Beatificación
La santidad de Mons. Óscar A. Romero es un don para la Iglesia, para su país El Salvador, para América, y para todo el mundo.
Según la Fórmula de Canonización, todo santo promueve la “exaltación de la fe católica y crecimiento de la vida cristiana”.  Para la Iglesia, San Óscar Arnulfo Romero es el primero entre los Nuevos Mártires. Él es el primer mártir canonizado de la era posconciliar; el primer “mártir del concilio”.  Ayuda a la Iglesia a dimensionar los contornos del martirio en el tercer milenio, pero al mismo tiempo es un obispo santo, con todos los dotes de un santo tradicional: piedad sin reproche, caridad y fe y las otras virtudes, un verdadero exponente de la antigua fe en el mundo nuevo, hombre de oración, adoración eucarística, Rosario diario, y mortificación disciplinaria.  En las palabras del Cardenal Amato durante la beatificación,
Amaba a Jesús, lo adoraba en la Eucaristía, veneraba la Santísima Virgen María, amaba a la Iglesia, amaba al Papa, amaba a su pueblo ...  Romero, de hecho, era como Abraham, un hombre de fe profunda y de esperanza inquebrantable.
Para El Salvador, San Romero es un hombre bueno en un tiempo malo, un santo que opera en medio del conflicto y la corrupción y señala a sus compatriotas un sendero de decencia en medio de la indecencia.  Cuando El Salvador pierde la fe y abandona su catolicismo, Romero se compromete con todo en favor de la fe y la moralidad que ella implica.  Romero exhorta a su país a descubrir de nuevo el significado de su nombre preciosísimo, “El Salvador”; el simbolismo de su fiesta patronal, La Transfiguración; y su papel actual en la historia de la salvación. En las palabras de Mons. Vincenzo Paglia después de la beatificación,
El lema de Mons. Romero “Sentir con la Iglesia”, podríamos traducirlo para nosotros a “Sentir con Romero”.  Si sentimos con Romero, hermanos y hermanas, El Salvador y el mundo cambiarán.
Para el continente americano, Romero presenta un nuevo referente de santidad, cuando el olvido amenaza arrasar con los referentes antiguos, el arzobispo mártir pone en vigencia aspectos de ellos; la americanidad de Santa Rosa de Lima, y la trascendencia social de San Martín de Porres.  Como dice el poema de Don Pedro Casaldáliga, el testimonio de San Romero crea “vida nueva/en nuestra vieja Iglesia”.  Continua el obispo poeta:
América Latina ya te ha puesto en su gloria de Bernini
en la espuma-aureola de sus mares,
en el retablo antiguo de los Andes alertos,
en el dosel airado de todas sus florestas,
en la canción de todos sus caminos,
en el calvario nuevo de todas sus prisiones,
de todas sus trincheras,
de todos sus altares... 

Para el mundo, San Óscar Romero le recuerda que la religión, en su mejor iteración, no es un sentimentalismo inútil, ni tampoco una superstición peligrosa, sino que un aporte esencial para concientizar a un mundo que vira hacia el precipicio del relativismo.  Igual que Mahatma Gandhi y Martin Luther King Jr., Mons. Romero nos recuerda que una sociedad que hace de lado a Dios para endiosar el poder peligra de perder todo rasgo de humanidad/humanismo, y necesita escuchar una voz anclada en la espiritualidad tradicional de esta civilización para salvarla del abismo. Como bien dijo el Papa Francisco después de la beatificación:
La fe en Jesucristo, cuando se entiende bien y se asume hasta sus últimas consecuencias, genera comunidades artífices de paz y de solidaridad ... Monseñor Romero nos invita a la cordura y a la reflexión, al respeto a la vida y a la concordia.
En fin, San Óscar Arnulfo Romero, es un santo especial.  Comprender su importancia para nuestros tiempos nos ayudará a navegar el tramo que nos toca vivir en la historia del cristianismo.

Sancte Ansgarium Arnolfum Romero Galdamez, Ora Pro Nobis!

Sunday, October 21, 2018

San Óscar Arnulfo Romero

#SanÓscarRomero #Beatificación
Queda oficializado: desde el pasado domingo 14 de octubre de 2018, ya se puede decir “San Óscar Arnulfo Romero, Obispo y Mártir”.  Así lo decretó el Papa Francisco, indicando que su nombre se añada al santoral católico para recibir la digna reverencia por toda la Iglesia.
Francisco estructuró su catequesis por la canonización dedicándole el enfoque principal en su homilía en italiano durante la Misa por las Canonizaciones a Pablo VI, y regresando a Mons. Romero con más profundidad el siguiente día, en un discurso en español durante una audiencia concedida a los peregrinos salvadoreños en Roma por la canonización.
Durante la ceremonia del domingo, el Papa contextualizó a Romero entre un Jesús “radical” y un Pablo VI “profético”: Francisco dijo que “Jesús es radical. Él lo da todo y lo pide todo: da un amor total y pide un corazón indiviso”.  Agregó que “Jesús no se conforma con un porcentaje de amor: no podemos amarlo al veinte, al cincuenta o al sesenta por ciento. O todo o nada”.  Hablando de Pablo VI, Francisco dijo que había sido un “profeta de una Iglesia extrovertida que mira a los lejanos y cuida de los pobres”.
Y añadió: “Es hermoso que junto a él ... se encuentre Monseñor Romero, quien dejó la seguridad del mundo, incluso su propia incolumidad, para entregar su vida según el Evangelio, cercano a los pobres y a su gente, con el corazón magnetizado por Jesús y sus hermanos”.
Si durante la canonización el Papa habló del corazón de Romero, al día siguiente el énfasis estuvo sobre la mente de Romero y su Sentir con la Iglesia.  Después de escuchar una exhortación del actual Arzobispo de San Salvador, Mons. José Luis Escobar Alas, de abrir el proceso para que Romero sea reconocido como un Doctor de la Iglesia, Francisco se refirió a Romero como “un pastor insigne del continente americano”.
El Sumo Pontífice declaró que “San Óscar Romero supo encarnar con perfección la imagen del buen Pastor que da la vida por sus ovejas” y, dirigiéndose a los obispos, aseveró que “pueden encontrar en él un ejemplo y un estímulo en el ministerio que les ha sido confiado”. Después, hablando al clero y a los religiosos, los instó: “háganse dignos de sus enseñanzas”.  Encomendó los peregrinos laicos al “mensaje de san Óscar Romero” y, refiriéndose a los habitantes de El Salvador, Francisco dijo en palabras improvisadas que “el pueblo lo quería a mons. Romero” porque “el Pueblo de Dios sabe olfatear bien dónde hay santidad”.
Regresando a la canonización, esta fue asistida por la Reina Sofía de España, los presidentes de Italia, Chile, El Salvador, Panamá, y el Vicepresidente de Taiwán, entre otros.  Lideres religiosos incluyeron centenares de obispos, arzobispos y cardenales, y también lideres de otras religiones.  La Iglesia Anglicana fue representada por el ex Arzobispo de Canterbury Rowan Williams, mientras que el actual arzobispo, Justin Welby, emitió un comunicado.
El Beato Óscar Romero”, dijo Welby en su mensaje escrito antes que Romero fuera canonizado, “es un verdadero ejemplo para todos los cristianos y particularmente para nuestros hermanos obispos”.  Finalizó el prelado, “Al Beato Óscar se le tiene en gran estima en la iglesia de Inglaterra”, explicando que lo tienen en el calendario litúrgico y entre las estatuas de mártires del siglo XX en la Abadía de Westminster.
La presencia de los salvadoreños se hizo sentir en la Plaza de San Pedro durante la ceremonia y las audiencias del Papa, como también por toda la ciudad donde los visitantes se hicieron presentes en los grandes sitios turísticos de Roma.  Muchos de ellos tuvieron que hacer importantes sacrificios económicos para poder estar allí.  Mientras tanto, en San Salvador, millares de personas abatieron la Plaza Barrios enfrente de Catedral Metropolitana, para seguir la ceremonia en vivo a las dos de la mañana, tiempo local, por medio de pantallas gigantes.
Tal como ha sido diseñado, una canonización en Roma es impactante, y así lo ha sido para los seguidores de Romero, especialmente los salvadoreños que nunca habían presenciado algo parecido.  La magnitud de la ceremonia ante 70.000 espectadores, la imagen de Romero en la “gloria de Bernini” (la columnata de San Pedro), a la par de otros nuevos santos universales, los cantares angélicos del coro vaticano, el evangelio leído en griego y en latín; todo esto tiende a tener un efecto abrumador, un ataque a los sentidos que disipa dudas y conquista mentes.

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San Óscar Arnulfo Romero, ¡ruega por nosotros!

Saint Oscar Arnulfo Romero

#SaintOscarRomero #Beatification
It’s official: since last Sunday, October 14, 2018, we can now say “Saint Oscar Arnulfo Romero, Bishop and Martyr”. So it was decreed by Pope Francis, ordering that his name be added to the book of saints in order to receive dignified reverence throughout the whole Church.
Francis structured his catechesis for the canonization by dedicating the main thrust of his homily in Italian during the Mass for Canonizations to Paul VI, and returning to Archbishop Romero more in depth the following day, speaking in Spanish during an audience granted to the Salvadoran pilgrims in Rome for the canonization.
During the ceremony on Sunday, the Pope placed Romero in the context of a “radical” Jesus and a “prophetic” Paul VI: Francis said that “Jesus is radical. He gives all and he asks all: he gives a love that is total and asks for an undivided heart.”  He added that, “Jesus is not content with a percentage of love: we cannot love him twenty or fifty or sixty percent. It is either all or nothing.” Speaking of Paul VI, Francis said that he had been “a prophet of a Church turned outwards, looking to those far away and taking care of the poor.”
He added: “It is wonderful that together with him ... there is Archbishop Romero, who left the security of the world, even his own safety, in order to give his life according to the Gospel, close to the poor and to his people, with a heart drawn to Jesus and his brothers and sisters.”
If during the canonization the Pope spoke of Romero’s heart, the next day the emphasis was on Romero’s mind and his Thinking with the Church. After hearing an exhortation from current San Salvador Archbishop Jose Luis Escobar Alas to open the process for Romero to be recognized as a Doctor of the Church, Francis referred to Romero as “an outstanding pastor of the American continent.”
The Supreme Pontiff stated that “St. Oscar Romero knew how to incarnate with perfection the image of the Good Shepherd who gives his life for his sheep” and, addressing the bishops, said that they “can find in him an example and a stimulus in the ministry entrusted to them.” Then, speaking to the clergy and religious, he urged them: “make yourselves worthy of his teachings.” He entrusted the lay pilgrims to the “message of St. Oscar Romero” and, referring to the inhabitants of El Salvador, Francis said in improvised words, veering off his text, that “the people loved St. Oscar Romero” because “the people of God know the smell of holiness.”
Returning to the canonization, it was attended by Queen Sofia of Spain, the presidents of Italy, Chile, El Salvador, Panama, and the Vice President of Taiwan, among others. Religious leaders included hundreds of bishops, archbishops and cardinals, and also leaders of other religions. The Anglican Church was represented by the former Archbishop of Canterbury Rowan Williams, while the current archbishop, Justin Welby, issued a statement.
Blessed Oscar Romero,” Welby said in his message written before Romero was canonized, “is a true example for all Christians, and particularly to our fellow bishops.” The prelate concluded, “Blessed Oscar is held in great esteem in the Church of England,” explaining that he is included in the liturgical calendar and among the statues of martyrs of the twentieth century in Westminster Abbey.
The presence of Salvadorans was felt in St. Peter’s Square during the ceremony and the audiences with the Pope, as well as throughout the city where the visitors were omnipresent at Rome’s great tourist attractions. Many of them had to make significant financial sacrifices to be there. Meanwhile, in San Salvador, thousands of people crowded Plaza Barrios in front of the Metropolitan Cathedral, to follow the ceremony live at two in the morning, local time, through giant screens.
By design, a canonization in Rome delivers shock and awe, and so it was for Romero’s followers, especially Salvadorans who had never witnessed anything like it. The magnitude of the ceremony before 70,000 spectators, the image of Romero in the “glory of Bernini” (the colonnade of St. Peter’s), along with the other new universal saints, the angelic singing of the Vatican choir, the Gospel read in Greek and In Latin; all this tends to have an overwhelming effect, an attack on the senses that dispels doubts and conquers minds.

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Saint Oscar Arnulfo Romero, pray for us!