Tuesday, July 17, 2018

Canonization trivia


JUBILEE YEAR for the CENTENNIAL of BLESSED ROMERO, 2016 — 2017
#BlessedRomero #Beatification
This note will address some trivia relating to the canonization of Archbishop Romero in October of this year. This is not to detract from the solemnity of this great ecclesial event, but to take in all at once certain secondaryand, maybe, even in and of themselves, superficialfacts, that nevertheless help us to understand the significance of the occasion. I have organized my thoughts into seven factoids, and three things to watch during the ceremony.
Seven pieces of trivia
1. Pope Paul VI and Archbishop Romero will be the first two saints to be both beatified and canonized by Pope Francis. The two stages have been completed under the same pontificate; in fact, Montini and Romero—the master and the disciplehave walked together in the last stretch of their processes, receiving the approvals from the medical experts, theologians, cardinals and bishops, pope, consistory and now canonization, side by side in each successive stage.  They are arguably two pillars of this pontificate.
2. This will be the first time that a pope (Paul VI) will be canonized alongside a saint who is not also a pope (Romero and the others). In previous cases in which the popes have been canonized, they have been canonized alone, or alongside another pope, as in the canonization of John Paul II with John XXIII in 2014, and the beatification of John XXIII along with Pius IX in the year 2000.  In fact, the canonization will represents a cross section of the entire Church, because a pope, an archbishop, two priests, two nuns and a lay young man will be raised to the altars.
3. Archbishop Romero will be the first post-conciliar martyr to be canonized by the Church.  This factor cannot be overlooked when discussing the significance of “Saint Romero.” Other martyrs of the post-conciliar period have been beatified (for example, Blessed Jerzy Popiełuszko), but Romero is the first to achieve the universal cultus.
4. Archbishop Romero will be the first bishop canonized in a synod of bishops. Setting aside the canonization of popesbecause we recognize that popes are bishopsthis will be the first time that a person whose highest rank achieved was that of bishop has been canonized during a synod. Perhaps that is why Archbishop Romero has received equal billing with Paul VI in the press: because they are both bishops.
5. Archbishop Romero will be the first saint born in any Central American country; the twelfth born in Latin America. There have been saints that are attributed to the two regions, but born in other places.
6. Archbishop Romero will be the first alumnus of the Pio-Latino College (for Latin American seminarians in Rome) to be proclaimed a saint. We will have to see if this wins him the patronage of his alma mater.
7. Finally, Montini, Romero and the other October saints are part of the first canonization of Cardinal Giovanni Angelo Becciu as prefect of the Congregation for the Causes of Saints. This signals a changing of the guard with respect to this ecclesial process.
Three queries
Now, three aspects of the ceremony that have not been settled, which arouse my curiosity and which I would identify as things to watch as the story plays out:
I. Will the Pope Emeritus attend?—Due to his fragility and advanced age, Benedict XVI has greatly reduced his participation in such Church ceremonies. However, it bears asking if the canonization of one of his predecessors, Pope Paul VI, will draw him to St. Peter’s Square this time. The Pontiff Emeritus participated in the double-canonization of John Paul II and John XXIII—and in the beatification of Paul VI. In addition, Benedict was made archbishop and cardinal by Pope Montini, whom he praised in his encyclical letter «Caritas In Veritate,» in which he asserted that “Paul VI clearly understood that the social question had become worldwide and he grasped the interconnection between the impetus towards the unification of humanity and the Christian ideal of a single family of peoples in solidarity and fraternity” (CIV, 13).
II. Will Pope Francis speak Spanish?The homiletic style for canonizations varies a lot in the Francis pontificate: sometimes he does not even mention the canonized saints, sometimes he mentions them in passing at the end, and sometimes he has dedicated a good part of his homily to the figures being raised to the altars. In previous canonizations carried out in Rome, the Pope has spoken his homily in Italian; but in the first one he officiated in May 2013, in which he elevated to the altars the Mexican Saint Maria Guadalupe Garcia Zavala and the Colombian Saint Maria de Jesus Montoya Upegui, he said part of the homily in Spanish. This time, it is expected that up to 5,000 Salvadorans will attend a canonization with a lot of Latin American interest, so it will be interesting to see if the Pope speaks to this audience in Spanish.
III. Will Pope Francis wear the Romero miter?Leaving the most amusing question for last, I wonder if the Pope will wear the Romero style miter sent to him by the Salvadoran Church after the beatification. In fact, the Pope almost never breaks his custom of wearing only miters with the simple linear design that has come to characterize him since his days as an auxiliary bishop. In Kenya in 2015, he wore a miter with a tribal design. The Romeroesque miter has the same pattern as the miter Francis usually wears, and it also bears Romero’s motto, which is Jesuit in origin: “To Hear and Feel With The Church.” Francis has never worn it, and if he is ever going to wear it, this should be the most fitting occasion.

Curiosidades sobre la canonización


AÑO JUBILAR por el CENTENARIO del BEATO ROMERO, 2016 — 2017:


#BeatoRomero #Beatificación

Esta nota aborda algunas de las curiosidades de la canonización de Mons. Romero en octubre de este año.  No para restarle solemnidad al gran evento eclesial sino considerar de una sola vez algunos de los aspectos secundarios y datos quizá en sí superficiales, pero que ayudan de alguna manera a dimensionar el acontecimiento.  He organizado mis pensamientos en siete hechos, y tres interrogativas sobre la ceremonia.
Siete datos curiosos

1. El Papa Pablo VI y Mons. Romero serán los primeros dos santos en ser tanto beatificados como también canonizados por el Papa Francisco.  Cumplieron las dos etapas en el mismo pontificado; de hecho, Montini y Romero—maestro y discípulo—han caminado juntos en la ultima etapa de sus respectivos procesos, siendo aprobados por los médicos, teólogos, cardenales y obispos, papa, consistorio y ahora canonización juntos en cada sucesiva etapa.  Se puede argumentar que son dos pilares de este pontificado.
2. Esta será la primera vez que un papa (Pablo VI) será canonizado al lado de otro santo que no es papa (Romero y los otros).  En casos anteriores en que papas han sido canonizados, han sido canonizados solos, o a la par de otros papas, como en la canonización de Juan Pablo II junto a Juan XXIII en el 2014, o la beatificación de Juan XXIII a la par de Pio IX en el año 2000.  De hecho, la canonización representa una sección transversal de toda la Iglesia: serán santos un papa, un arzobispo, dos sacerdotes, dos monjas y un joven laico.
3. Mons. Romero será el primer mártir posconciliar en ser canonizado en la Iglesia. Cuando se hable de la importancia de “San Romero”, este factor debe figurar en la conversación.  Otros mártires de la época después del concilio han sido beatificados (por ejemplo, el Beato Jerzy Popiełuszko), pero Romero es el primero en alcanzar el culto universal.

4. Mons. Romero será el primer obispo canonizado en un sínodo de obispos.  Hagamos a un lado las canonizaciones de papas, reconociendo que los papas son obispos, esta será la primera vez que será canonizada durante el sínodo una persona cuyo más alto rango ha sido el de obispo. Quizá por eso Mons. Romero ha igualado a Pablo VI en la atención recibida: ambos son obispos.
5. Mons. Romero será el primer santo nacido en cualquier país centroamericano; el duodécimo nacido en América Latina.  Ha habidos santos que se atribuyen a las dos regiones, pero nacidos en otros lugares.
6. Mons. Romero será el primer ex-alumno del colegio Pio-Latinoamericano (para seminaristas latinoamericanos en Roma) en ser proclamado santo.  Vamos a ver si esto le gana el patronato de su alma mater.
7. Finalmente, Montini, Romero y los otros santos de octubre serán parte de la primera canonización del Cardenal Giovanni Angelo Becciu como prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos.  Significa un relevo de guardia en este proceso eclesial.

Tres inquietudes

Ahora, tres aspectos de la ceremonia que no han sido definidos que me despiertan la curiosidad y quisiera identificar como preguntas abiertas para la historia:
I. ¿Asistirá el Papa Emérito?—Benedicto XVI ha reducido considerablemente su participación en las ceremonias de la Iglesia, debido a su fragilidad y avanzada edad.  Sin embargo, llama la atención preguntar si la canonización de uno de sus antecesores, el Papa Pablo VI, lo atraerá a la Plaza de San Pedro.  El Papa Emérito participó en la doble-canonización de Juan Pablo II y Juan XXIII—y la beatificación de Pablo VI.  Además, Benedicto fue hecho arzobispo y cardenal por el Papa Montini, a quien elogió en su carta encíclica «Caritas In Veritate», en cual declaró que “Pablo VI entendió claramente que la cuestión social se había hecho mundial y captó la relación recíproca entre el impulso hacia la unificación de la humanidad y el ideal cristiano de una única familia de los pueblos, solidaria en la común hermandad” (CIV, 13).
II. ¿Hablará en español el Papa Francisco?—El formato homilético para las canonizaciones varía bastante en el pontificado de Francisco: algunas veces ni siquiera menciona a los santos canonizados, otras veces los menciona ligeramente al final, y en algunas ocasiones ha dedicado una buen parte de su homilía a las figuras ascendidas al altar.  En canonizaciones anteriores llevadas a cabo en Roma, el Papa pronuncia su homilía en italiano; pero en la primera que ofició en mayo del 2013, en que elevó a los altares a la mexicana Santa Madre María Guadalupe García Zavala y a la colombiana Santa Madre María Laura de Jesús Montoya Upegui, dijo parte de la homilía en español.  Esta vez, se espera que hasta 5.000 salvadoreños participen en una canonización con mucho interés latinoamericano y será interesante ver si el Papa se dirige a esta escucha en castellano.
III. ¿Se pondrá el Papa Francisco la mitra de Romero?—Dejando el tema más gracioso para el final, me pregunto si el Papa usará la mitra al estilo de Romero que le envió la Iglesia Salvadoreña después de la beatificación.  De hecho, el Papa casi nunca rompe su costumbre de usar solo las mitras con el diseño sencillo linear que lo ha caracterizado desde sus días de obispo auxiliar.  En Kenia en el 2015, se puso una mitra de diseño tribal.  La mitra romeriana tiene el mismo esquema de la mitra que Francisco suele usar, y además lleva el lema de Romero, que es de origen jesuita: “Sentir Con La Iglesia”.  Nunca la usado, y si algún día la usaría, esta sería la ocasión más propicia.

Monday, July 16, 2018

The “spiritual preparation” for Saint Romero


JUBILEE YEAR for the CENTENNIAL of BLESSED ROMERO, 2016 — 2017

Logo of this year's Romero pilgrimage to the town of his birth.
#BlessedRomero #Beatification
Three months away from the event, the Salvadoran Church has announced the activities that will take place in El Salvador parallel to the canonization of Archbishop Oscar Romero, which will take place in Rome.  The “spiritual preparation” commences now; in August, the Church will organize the second large pilgrimage along the “Way of Romero” to visit his hometown for the 101st anniversary of his birth. In October, there will be activities to follow the canonization simultaneously, and in thanksgiving for it.
Such an occasion cannot be relegated to an isolated event that passes after the celebration,” said San Salvador Archbishop Jose Luis Escobar Alas, “because it is an ecclesial event that is bringing about a real renewal movement in the spirituality of the Catholic Church, which impels us to return to the sources of revelation and leads us to a commitment to transform the temporal realities by bringing them closer to the will of God.”
The Catholic hierarch announced several measures to promote the "spiritual preparation" of Salvadorans, among the standouts, “that on Mondays the Holy Mass be celebrated as a mandatory memorial to the martyr Oscar Arnulfo Romero (remembering the day of his martyrdom),” from this Monday, July 16, recurring every Monday until the canonization. Among other activities, the Archbishop called for pilgrimages, “community, family and personal Rosaries,” and Holy Hours of Romeroesque inspiration.
In August, the Church will celebrate Romero’s birthday ahead of time. His birthday is August 15, but the pilgrimage to Ciudad Barrios, his hometown, will take place between August 2 and 4, with the motto “Walking with St. Romero to Build Peace.” The pilgrimage will be accompanied by three symbols: The Cross, the image of Romero and the image of the Virgin Queen of Peace. This event precedes the patronal festival of San Salvador, which commemorates the Transfiguration of the Lord, and will launch the effort to prepare the way to canonization in every parish. The registration fee is $1 plus $5 for the pilgrim’s kit, available in each diocese of El Salvador.
The pilgrimage will begin with a send-off Mass in the Metropolitan Cathedral and will be organized in its first stage by the Archdiocese of San Salvador. This first phase will culminate in San Rafael Cedros with a Mass presided over by Cardinal Gregorio Rosa Chavez. The second phase will be organized by the dioceses of San Vicente and Zacatecoluca, and takes up from San Rafael Cedros to Chapeltique. The third and final phase will begin in Chapeltique and end with the celebration of a Mass of Thanksgiving in the Parish of Bl. Oscar Romero of Ciudad Barrios (formerly called San Pedro) on August 4.
In October, the Church is preparing to facilitate the participation of the faithful in a ceremony that will take place 6,000 miles away. “We know that the vast majority will not be able to go and that is why the Canonization will also be lived here,” said Archbishop Escobar. “We have established”, explained the hierarch, “that in all the temples of the country there will be vigils, not only in the parishes, but in all the temples, so that on the night of October 13, starting about 9 or 10 at night, people gather and begin activities such as singing, reflections, meditations, prayer, presentations ... there will have to be coffee and bread, there must be, God will provide.” The canonization will take place in Rome, at 2 am in El Salvador.
In addition to the vigils in the parishes, where the faithful will watch the ceremony on television, “there will also be a great concentration in the Divine Savior of the World Plaza, for those who want to participate in a larger communal event,” said the archbishop. Finally, the following Sunday, October 21, there will be a Mass of Thanksgiving in the Metropolitan Cathedral, concelebrated by all the Salvadoran bishops, and by other bishops of the region, “like, for example, the Archbishop of Panama and other bishops have told us they will be here.”
Finally, Archbishop Escobar revealed that the Salvadoran bishops have written a new letter inviting Pope Francis to visit El Salvador on his way to Panama for World Youth Day in January 2019, and that “the Holy Father is paying close attention to the letter that we sent him” and “is studying the possibility of coming.” Although he clarified, to avoid misunderstandings caused by enthusiasm, that “we have no date, not even any security [that it will happen], but we do have a lot of hope.”

La “preparación espiritual” para San Romero


AÑO JUBILAR por el CENTENARIO del BEATO ROMERO, 2016 — 2017:

Logotipo de peregrinación al pueblo natal de Romero.
#BeatoRomero #Beatificación
A tres meses del evento, la Iglesia Salvadoreña ha anunciado las actividades que se llevarán a cabo en El Salvador para acompañar la canonización de mons. Óscar A. Romero, que tendrá lugar en Roma.  Desde ya comienza la “preparación espiritual” para el acontecimiento; luego, en agosto, la Iglesia realizará la segunda peregrinación masiva por el “Camino de Romero” para visitar su pueblo natal para el 101 ° aniversario de su nacimiento.  Y en octubre, habrá actividades para seguir la canonización simultáneamente y de acción de gracias.
Tal ocasión no puede quedarse en un acontecimiento aislado que pasa luego del festejo”—dijo el Arzobispo de San Salvador Mons. José Luis Escobar Alas—“ya que se trata de un acontecimiento eclesial que está haciendo un verdadero movimiento renovador en la espiritualidad de la Iglesia Católica, que impulsa a volver a las fuentes de la revelación y lleva a un compromiso de trasformación de las realidades temporales acercándolas al querer de Dios”.
El jerarca católico anunció varias medidas para alentar la “preparación espiritual” de los salvadoreños, entre las más destacadas, “que los días lunes se celebre la santa Misa como memoria obligatoria al Mártir Oscar Arnulfo Romero (recordando el día de su martirio)”, desde este lunes 16 de julio, corriendo todos los lunes hasta la canonización.  Entre otras actividades, monseñor ordenó peregrinaciones, “Rosarios comunitarios, familiares y personales”, y Horas Santas con inspiración romeriana.
En agosto, la Iglesia celebrará el natalicio de Romero de manera avanzada.  Su cumpleaños es el 15 de agosto, pero entre el 2 y el cuatro se vivirá la peregrinación a Ciudad Barrios, su tierra natal, con el lema “Caminando con San Romero para Construir la Paz”.  La peregrinación estará acompañada por tres signos: La Cruz, la imagen de Romero y la imagen de la Virgen Reina de la Paz.  Este evento precede la fiesta patronal de San Salvador, que conmemora la Transfiguración del Señor y supone arrancar los esfuerzos de todas las parroquias para preparar el camino a la canonización. El costo de inscripción es $1 más $5 por el kit de peregrinos, disponible en cada diócesis de El Salvador.
La peregrinación comenzará con una misa de envío en Catedral Metropolitana y será organizada en su primera etapa por la Arquidiócesis de San Salvador.  Esta primera etapa culminará en San Rafael Cedros con una misa presidida por el Cardenal Gregorio Rosa Chávez.  La segunda etapa la llevarán las diócesis de San Vicente y Zacatecoluca, y continúa desde San Rafael Cedros hasta Chapeltique.  La tercera y última etapa iniciará en Chapeltique y finalizará con la celebración de una misa de Acción de Gracias en la Parroquia Beato Óscar Romero de Ciudad Barrios (antes llamada San Pedro) el día 4 de agosto.
En octubre, la Iglesia hace preparativos para facilitar la participación de los fieles en una ceremonia que tendrá lugar a 10.000 kilómetros de distancia.  Bien sabemos que la inmensa mayoría no va a poder viajar y por eso aquí también se va a vivir la Canonización”, dijo Mons. Escobar.  Hemos establecido”, explicó el jerarca, “que en todos los templos del país haya vigilias, no solo en las parroquias, sino que en todos los templos del, de modo que ese día 13 [de octubre] en la noche, a eso de las 9 o 10 de la noche, se reúnan las personas y comiencen una actividad de cantos, de reflexiones, de meditaciones, de oración, dinámica … tendrá que haber café y pan, tiene que haber, Dios es providente”. La canonización tendrá lugar en Roma cuando sean las 2 am en El Salvador.
Además de las vigilias en las parroquias, donde los fieles verán la ceremonia por televisores, “también habrá una gran concentración en [la Plaza] el Divino Salvador del Mundo, para los que quieran participar de una manera comunitaria más grande”, dijo el arzobispo.  Finalmente, el siguiente domingo, el 21 de octubre, habrá una Misa de Acción de Gracias en la Catedral Metropolitana, concelebrada por todos los obispos salvadoreños, y también otros obispos de la región, “como el Arzobispo de Panamá, por ejemplo, y otros obispos más nos han dicho que estarán aquí”.
Finalmente, Mons. Escobar reveló que los obispos salvadoreños han escrito una nueva carta invitando al Papa Francisco a visitar El Salvador cuando vaya rumbo a Panamá para la Jornada Mundial de la Juventud en enero de 2019, y que “el Santo Padre ha puesto mucha atención a la carta que le mandamos” y “está estudiando la posibilidad de venir”. Aunque aclaró, para evitar equívocos originados por el entusiasmo, que “no tenemos ninguna fecha, ni siquiera la seguridad, pero sí tenemos mucha esperanza”.

Friday, June 29, 2018

Saint Paul and Saint Oscar


JUBILEE YEAR for the CENTENNIAL of BLESSED ROMERO, 2016 — 2017

#BlessedRomero #Beatification
The logistics of the canonization ceremony for Pope Paul VI, Archbishop Oscar Romero and others, have become clearer after the publication of instructions from the dioceses of Brescia (headquarters for Pope Montini’s cause) and San Salvador (for the Salvadoran martyr). According to the guidelines, the Vatican will allow the dioceses of origin to organize the attendance of their devotees, granting each one a block of entrance tickets to the ceremony to distribute to their groups of faithful; the Archdiocese of San Salvador will have 2,500 seats in an assigned area during the ceremony.

Large images of the seven new saints will decorate the façade of St. Peter's Basilica. Paul VI and Archbishop Romero (photo) will occupy the central place, as they have done in the press; the Pope on the left, and the martyred archbishop on the right; the two surrounded by five more saints. Salvadoran President Salvador Sanchez Ceren will attend the ceremony and will be seated in the VIP section, to the right of the papal altar. In the same area Cecilia Maribel Flores de Rivas and her family will also be seated—they are the beneficiaries of the miracle that made the canonization possible; also, Romero’s two surviving brothers and other relatives.
The seating section on the left side will be reserved for bishops, including the entire Salvadoran bishops’ conference. The ceremony will take place during a synod of bishops, which means that many bishops from around the world will be present: the 2015 synod was attended by more than 250 bishops. If Romero’s canonization in Rome and not in El Salvador as his people wanted counts for something, it will be to sear the image of Romero in the minds of the world’s bishops gathered there. In front of the bishops, the front rows in St. Peter's Square will be designated for concelebrating priests, who will also be numerous.
It is expected that between 70,000 and 120,000 faithful may attend, judging by the turnout at recent similar ceremonies. The faithful must obtain entrance tickets from the Archdiocese of San Salvador (they will not be distributed in travel agencies, as had been supposed here). They must acquire their entrance tickets in the remaining portion of June and throughJuly, registering as “pilgrims” with the Archdiocese, which has published registration forms according to several categories (unless otherwise noted, all forms are in Spanish):

The tickets will be distributed to those registered (through group organizers) on the Saturday before the ceremony, between 3 and 6 in the afternoon, on the right side (seen from the front) of the Colonnade of St. Peter’s Square. With their tickets in hand, the pilgrims must appear on Sunday 14 at 7 in the morning to proceed to their designated places in an orderly fashion.
During the ceremony, Romero will become the twelfth ever saint born in the Americas. His official title will be “Saint Oscar Arnulfo Romero, Bishop and Martyr,” although for many he is already “Saint Romero of the Americas”.

San Pablo y San Óscar


AÑO JUBILAR por el CENTENARIO del BEATO ROMERO, 2016 — 2017:
#BeatoRomero #Beatificación
La logística de la ceremonia de las canonizaciones del Papa Pablo VI, Mons. Óscar A. Romero y otros, ha cobrado claridad tras la publicación de indicaciones de las diócesis de Brescia (sede de la causa del Papa Montini) y San Salvador (por el mártir salvadoreño).  Según las instrucciones, el Vaticano dejará a las diócesis de origen organizar la asistencia de sus devotos, otorgando a cada una un bloque de boletos de ingreso a la ceremonia para repartir a sus grupos de fieles; la Arquidiócesis de San Salvador tendrá 2.500 asientos en una zona asignada en la ceremonia.
Las gigantografías de siete nuevos santos adornarán la fachada de la Basílica de San Pedro.  Pablo VI y Mons. Romero (foto) ocuparán el lugar central, como lo han hecho en toda la cobertura en los medios; el Papa al lado izquierdo, y el arzobispo mártir a la derecha; los dos rodeados de cinco santos más.  El presidente salvadoreño Salvador Sánchez Cerén asistirá a la ceremonia y estará sentado en la sección VIP, al lado derecho del altar papal.  En ese sector estará también Cecilia Maribel Flores de Rivas y su familia, los beneficiarios del milagro que posibilitó la canonización; como también los dos hermanos sobrevivientes de Romero y otros familiares.
La sección de asientos al costado izquierdo estará reservada para obispos, incluyendo la conferencia episcopal de El Salvador en su totalidad.  La ceremonia tendrá lugar durante un sínodo de obispos, lo que significa que estarán presentes muchos obispos de todo el mundo: el sínodo del 2015 fue asistido por más de 250 obispos.  Si para algo vale canonizar Romero en Roma y no en El Salvador como lo había querido su gente, será para grabar la imagen de Romero en las mentes de los obispos del mundo reunidos allí.  En frente de los obispos, las primeras filas en la plaza San Pedro estarán designadas para sacerdotes concelebrantes, que también serían numerosos.
Se espera que entre 70.000 y 120.000 fieles podrían asistir, según la afluencia a recientes ceremonias.  Los fieles deberán obtener boletos de ingreso de la Arquidiócesis de San Salvador (no se repartirán en agencias de viaje, como se había supuesto aquí).  Deberán adquirir sus boletos de ingreso en lo que queda de junio y todo julio, inscribiéndose como “peregrinos” con la Arquidiócesis, que ha publicado formularios de inscripciones según varias categorías:
Los boletos serán repartidos a las personas inscritas (por medio de los organizadores de cada grupo) el sábado antes de la ceremonia, entre 3 y 6 de la tarde al costado derecho (visto de frente) de la Columnata de la Plaza San Pedro.  Ya con sus boletos en mano, los peregrinos deberán presentarse el domingo 14 a las 7 de mañana para ingresar ordenadamente a sus lugares designados.
Dentro de la ceremonia, Romero se convertirá en el doceavo santo nacido en las Américas.  Su título oficial será “San Óscar Arnulfo Romero, Obispo y Mártir”, aunque para muchos ya es “San Romero de América”.

Thursday, June 14, 2018

A Northern pilgrim’s guide


JUBILEE YEAR for the CENTENNIAL of BLESSED ROMERO, 2016 — 2017
 
206Tours.com photo.
#BlessedRomero #Beatification
Exactly four months to the canonization of Blessed Oscar A. Romero, bishop and martyr, alongside 5 other blesseds, in Rome, on October 14, 2018, this is the second of several notes that I post about going to Rome for the canonizations—or to be part of the event though some other type of participation.
In the first installment, I wrote about the general possibilities for participating in the canonization: going to Rome to witness the ceremony in person or participating from El Salvador, for the many Salvadorans who cannot make the trip. Now I want to touch on two aspects that were implied in the foregoing but not explicitly addressed: (1) participation by the Salvadoran diaspora in the pilgrimage to Rome; and (2) the possibility of making a pilgrimage to the land of the saint, as an alternative, especially for Americans not of Salvadoran descent.
The diaspora on the pilgrim’s route
At the beginning of this week, Archbishop Vincenzo Paglia, the postulator of the Romero canonization cause, recorded a video inviting Salvadorans to attend the canonization October 14ceremony in Rome, during which Romero will become the first Salvadoran to be raised to the altars as “Saint Romero of the World.” Unfortunately, the vast majority of Salvadorans have no way to heed this call, however much they would like to, for want of financial means. However, many Salvadorans residing in the United States have sufficient income to pay for the trip, and they should be taken into account in efforts to attract a Salvadoran presence to the ceremony.
According to a study on the Salvadoran diaspora, the population of migrants from El Salvador and their families in the United States numbers 2.1 million, and its labor force participation tops the general population (75% for Salvadorans in the United States vs. 64% for the American general population). Doubtless, it is a population with many challenges, including many without legal documents in many cases, but it represents an important group to take into account the characteristics of the white house’s occupants—in stark contrast to the brutal characterizations by the current occupant of the White House, who would paint them as criminals and the progenies of a “s---hole country.”
In reality, a community that started as a band of war refugees has realized important achievements: 14% of them have salaries that place them in the top 25% of US household incomes (more than $90,000 per year); 4% with salaries in the top 10% (more than $120,000). With impressive concentrations in Los Angeles, New York and Washington, among other cities, it would be possible to conduct targeted campaigns, to urge them to take part in the historic process and challenge negative stereotypes regarding the people of Saint Romero.
The emphasis could be a return to, and reassertion of, their identity, from their exodus.
A pilgrimage to the cradle of the Saint
On another note, we must also recognize that many Americans admire Archbishop Romero and, even though they may want to go to the canonization, perhaps a trip to Rome is out of reach. For them, we can propose the idea of ​​making a pilgrimage to El Salvador, which has been a Romero pilgrimage destination years running.
One option is to go to El Salvador and live the canonization with the Salvadoran people. But, the idea of ​​witnessing the precise moment of the canonization in El Salvador may not be very attractive, since it will be 2 am in El Salvador when it happens and, perhaps, if we are going to watch the ceremony on a television screen (as the Salvadorans will do in the same square where Romero was beatified), we might prefer to do so from the comfort of our own home.
That is why there is another alternative, which is to go in August, not for the canonization, but for the pilgrimage to Ciudad Barrios, where Romero was born in 1917, for the second pilgrimage walk “to the cradle of the saint”. Scheduled for August, beginning on August 2 and ending on August 4, this event will initiate preparatory activities for the canonization among Salvadorans. It is already being projected as the Salvadoran version of “the Way of Compostella” (the great pilgrimage route in Spain). Apart from seeing the small town where Romero was born, it also offers the possibility of seeing the east of the country, including panoramas dominated by two volcanoes (San Vicente and San Miguel), and places associated with other Salvadoran martyrs.
The emphasis would be to accompany the Salvadoran people, visiting the sacred sites of Romero’s country.
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