Monday, March 24, 2014

Archbishop Romero’s anniversary

  • El Salvador renames its airport after its slain archbishop
  • U.N. Secretary General Ban Ki-moon issues statement
  • Church observes Day of Fasting and Prayer for Missionary Martyrs
  • Commemorative events in San Salvador, London, Rome and other cities

Romero banners were seen at Pope Francis' Sunday "Angelus" prayer.  Claudio Peri/EFE.  More about Romero in Rome.

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Monday March 24, 2014 marked the 34 anniversary of the martyrdom of Archbishop Óscar A. Romero of El Salvador.  The date was marked in El Salvador and around the world in a heightened mood of expectation that Archbishop Romero will soon be beatified.

[Update:] In a Tuesday interview with Aleteia (in Italian), Archbishop Vincenzo Paglia, the Postulator of Romero’s cause, said that “the time is ripe” for the cause to “arrive at the harbor.”

At a Mass in San Salvador on Monday, Archbishop José Luis Escobar Alas announced that the Salvadoran Church is launching a three year project of preparations in the run-up to the centennial of Romero’s birth in 2017.  The Auxiliary Bishop of San Salvador, Gregorio Rosa Chávez told the press over the weekend that the Archdiocese expected Romero to be beatified sometime before the centenary year rolls around.  In the run-up to the centennial, the Salvadoran Church will be observing three consecutive year-long reflections.  First, on Romero as a man of God.  Then, Romero as a man of the church.  And finally, Romero as a servant of the poor.

Romero devotees at the Divine Savior monument in San Salvador.  Gabriel Gasteazoro Franco photo.

Also in El Salvador, the Salvadoran president, Mauricio Funes, headlined a ceremony Monday changing the name of El Salvador’s airport after Romero.  The president insisted that the decision was not a political act but essentially a statement of conscience for a country coming out of a civil war process, now making a sustained commitment to democracy.

With this recognition, we open the doors of our country and welcome our guests with the name of the one who was the voice of the voiceless during the most difficult moments in the recent history of our country,” said the president.

Plaque bearing the new name of El Salvador's Monseñor Romero Airport.  Salvador Presidency photo.

A Mass in the Cathedral Crypt where Romero is buried held Monday afternoon was attended by Salvador Sánchez Cerén, whose election victory earlier this month will make him El Salvador’s next president, assuming vote count disputes pending in Salvadoran courts do not upset the results.

Activities in El Salvador to honor Romero have been under way since last week, but they culminated over the weekend, with a candlelit procession in the capital and an overnight vigil outside the Cathedral.  Discussion of Romero and his legacy dominated the Salvadoran Twitter-world, according to La Prensa Gráfica, a Salvadoran paper.  In the United States, the musicians of The Project told Super Martyrio that the YouTube video for their song “Romero” has gone “viral.”

Throughout the world, the date of Romero’s 1980 assassination marks the Church’s day of fasting and prayer to honor the memory of the missionary martyrs, and numerous activities were held in various cities, which also paid tribute to Romero.

The United Nations marks the anniversary of Msgr. Romero’s assassination as the International Day for the Right to the Truth Concerning Gross Human Rights Violations and for the Dignity of Victims.  Secretary General Ban Ki-moon said the observance honors Romero’s legacy.  “Our commemorations defy the attempt by his murderers to silence his cries for justice and reinforce the importance of standing firm for fundamental freedoms,” the Secretary General said in a statement.

In England, the Archbishop Romero Romero Trust launched a series of lectures by Fr. Martin Meier, SJ.  At the Saturday talk, in London, Fr. Meier linked Romero to Pope Francis: “Romero wanted a church similar to Christ, a church serving humankind and especially the poor and needy. So does Pope Francis,” he said. “I am convinced that we can find much inspiration to build up a poor church for the poor from Archbishop Romero.”  On hand at the London event were representatives of Pax Christi, CAFOD, Christian Aid, Progressio, Jesuits in Britain, Columban missionaries, Assumption Sisters, the National Justice and Peace Network, and the Chigwell Sisters, including sisters from Zambia and Latin America.  [For future dates of the Meier lecture in Birmingham and Norwich, see here.]

[Update:] In Rome, the outspoken Bishop of Patagonia, Chile, Msgr. Luis Infante De La Mora led celebrations at the church of San Marcello on Friday, March 28 and at Santa Maria della Luce on Sunday, March 30.  Also in Rome, there was a Eucharistic celebration for Romero offered on Tiber Island’s Basilica of St. Bartholomew and a special conference featuring Prof. Roberto Morozzo della Rocca at Chiesa Nuova.

Meanwhile in Los Angeles, an estimated 500 people crowded St. Thomas the Apostle Catholic Church in the Byzantine-Latino Quarter to hear the Auxiliary Bishop of San Salvador, Msgr. Gregorio Rosa Chávez, preach about Romero on Saturday, March 29.

The Romero celebration in Los Angeles.  Exclusive Super Martyrio photos.

As always, there were more commemorations than is possible to document.  Archbishop Romero was especially well remembered in the Americas, from Montreal, Canada, where a sizeable Salvadoran community exists and special masses were said, down to Panama, where the Archdiocese held a special ceremony at a new Romero bust on the Coastal Beltway, to Santiago de Chile, where a special commemorative service was held at the Catholic Universidad Alberto Hurtado (UAH).  In Washington, D.C., where there is a large Salvadoran population, a special commemorative Mass was said at the Cathedral of St. Matthew the Apostle, while legislators in nearby Maryland declared a commemorative “Romero week.”  Catholic student organizations were also involved, with Romero Scholars praying for Romero’s beatification at Chicago’s Catholic Theological Union, while the Jesuit-run Boston College awarded its 22nd annual Romero scholarship to Jessica Franco, majoring in economics, theology and international studies.

Farther afield, diplomats and officials flocked to New Delhi’s Sacred Heart Cathedral in India, where Archbishop Emeritus Vincent Concessao led a special commemoration of Archbishop Romero.  Devotion has been growing in India due to the influence of the Missionary Martyr’s Day, and perhaps a natural inclination based on socioeconomic factors that made Mother Teresa’s work with the poor so necessary and urgent there.


2012 commemorations
2011 commemorations (Spanish)

El aniversario de Mons. Romero

  • El Salvador cambia el nombre de su aeropuerto al de su arzobispo asesinado
  • Secretario General de la ONU Ban Ki-moon emite declaración
  • Iglesia celebra el Día de Ayuno y Oración por los misioneros mártires
  • Eventos conmemorativos en San Salvador, Londres, Roma y otras ciudades

Banderas de Romero ondulan en la recitación del "Angelus" del Papa Francisco el domingo pasado.  Claudio Peri/EFE.  Más sobre Romero en Roma.
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El lunes 24 de marzo 2014 marcó el 34 aniversario del martirio de Monseñor Óscar A. Romero de El Salvador. La fecha fue observada en El Salvador y todo el mundo en un estado de expectativas elevadas de que Mons. Romero sería pronto beatificado. [Audio informe de Radio Vaticana en español.]

[Actualización:] En una entrevista con Aleteia, Mons. Vincenzo Paglia, el postulador de la causa de Romero, dijo que “los tiempos están maduros” para que la causa llegue “a buen puerto”.

En una misa en San Salvador el lunes, el arzobispo José Luis Escobar Alas, anunció que la Iglesia salvadoreña está lanzando un proyecto de tres años de preparativos en el período previo al centenario del nacimiento de Romero en 2017. El obispo auxiliar de San Salvador, Mons. Gregorio Rosa Chávez, dijo a la prensa el fin de semana que la Arquidiócesis espera que Romero sea beatificado antes de la llegada del año centenario.  En el período previo al centenario, la Iglesia salvadoreña estará observando tres reflexiones por cada año. Primero, sobre Romero como un hombre de Dios. Después, Romero como un hombre de la iglesia. Y, por último, Romero como servidor de los pobres.

Devotos de Romero ante el Divino Salvador del Mundo en San Salvador.  Foto de Gabriel Gasteazoro Franco.

También en El Salvador, el presidente salvadoreño, Mauricio Funes, encabezó una ceremonia el lunes para cambiar el nombre del aeropuerto de El Salvador al nombre de Romero. El presidente insistió en que la decisión no es un acto político, sino que una declaración de conciencia por parte de un país que ha salido de un proceso de guerra civil, y ahora está llevando un compromiso sostenido con la democracia.

Con este reconocimiento, abrimos las puertas de nuestro territorio y damos la bienvenida a quienes nos visitan pronunciando el nombre de quien fue la voz de los sin voz en los momentos más difíciles de la historia reciente de nuestro país”, dijo el presidente.

Placa con el nuevo nombre del Aeropuerto Monseñor Romero.  Foto Presidencia ES.

Una misa en la cripta de la Catedral donde está enterrado Romero celebrada la tarde del lunes contó con la presencia de Salvador Sánchez Cerén, cuya victoria electoral a principios de este mes lo convirtió en el próximo presidente de El Salvador, asumiendo que las disputas sobre el conteo de votos pendientes en los tribunales salvadoreños no lleguen a alterar los resultados.

Las actividades en El Salvador en honor a Romero han estado en marcha desde la semana pasada, pero culminaron este fin de semana, con una procesión de farolitos en la capital y una vigilia frente a la Catedral. La discusión de Romero y su legado dominó el Twitter del mundo salvadoreño, según La Prensa Gráfica, un periódico salvadoreño. En los Estados Unidos, los músicos de The Project dijeron a Súper Martyrio que el vídeo de YouTube por su canción “Romero” se ha difundido de manera “viral”.

En todo el mundo, la fecha del asesinato de Romero en 1980 recuerda ee la Iglesia en el día de ayuno y oración para honrar la memoria de los misioneros mártires, y numerosas actividades se llevaron a cabo en varias ciudades, que también rendían homenaje a Romero.

Las Naciones Unidas conmemora el aniversario del asesinato de Mons. Romero como el Día Internacional por el Derecho a la Verdad en relación a las Grandes Violaciones de los Derechos Humanos y para la Dignidad de las Víctimas. El Secretario General Ban Ki- moon, dijo que la observación honra el legado de Romero. “Nuestras conmemoraciones desafían el intento por parte de sus asesinos de silenciar su clamor de justicia y reforzar la importancia mantenernos firmes para defender las libertades fundamentales”, dijo el Secretario General en un comunicado.

En Inglaterra, la Archbishop Romero Trust lanzó una serie de conferencias por el p. Martin Meier, SJ . En la charla del sábado, en Londres, el p. Meier vinculó a Romero con el Papa Francisco: “Romero quería una iglesia semejante a Cristo, una iglesia que sirve a la humanidad y especialmente a los pobres y necesitados. Lo mismo quiere el Papa Francisco”, dijo Meier.  Estoy convencido de que podemos encontrar mucha inspiración para construir una iglesia pobre para los pobres en monseñor Romero”. En el evento de Londres estuvieron representantes de Pax Christi, CAFOD , Christian Aid , Progressio , jesuitas en Gran Bretaña , los misioneros de San Columbano , las Assumption Sisters, la Justicia Nacional y la Red de Paz y las Hermanas Chigwell , incluyendo hermanas de Zambia y América Latina.

[Actualización:] En Roma, el obispo de la Patagonia, Chile, Mons. Luis Infante De La Mora lideró celebraciones en la iglesia de San Marcello el viernes 28 de marzo y Santa Maria della Luce el domingo 30 de marzo. También en Roma, hubo una celebración eucarística para Romero en la Basílica de San Bartolomé en la Isla Tiberina y una conferencia especial con el Prof. Roberto Morozzo della Rocca en Chiesa Nuova.

Mientras tanto, en Los Angeles, se estima que 500 personas se congregaron en St. Thomas the Apostle Catholic Church en el barrio bizantino-Latino para escuchar el Obispo Auxiliar de San Salvador, Mons. Gregorio Rosa Chávez, predicar sobre Romero el sábado 29 de marzo.

La celebración Romero en Los Ángeles.  En exclusiva para Súper Martyrio.
Como siempre, hubo más conmemoraciones que lo es posible documentar. Monseñor Romero fue especialmente recordado en las Américas, desde Montreal, Canadá, donde existe una comunidad salvadoreña importante y hubo misas especiales, hasta Panamá, donde la Arquidiócesis celebró una ceremonia especial en un nuevo busto de Romero en la Cinta Costera, hasta Santiago de Chile, donde se celebró un servicio conmemorativo especial en la Universidad católica Alberto Hurtado (UAH). En Washington, DC, donde hay una población salvadoreña grande, hubo una misa conmemorativa en la catedral de San Mateo Apóstol, mientras que en el cercano estado de Maryland los legisladores declararon una conmemorativa “semana Romero”. Las organizaciones estudiantiles católicas también participaron, los becarios Romero de la Unión Teológica Católica de Chicago orando por la beatificación de Romero, mientras que el jesuita Boston College otorgaba su 22° beca Romero a Jessica Franco, especialista de economía, teología y estudios internacionales.
Más lejos, diplomáticos y funcionarios acudieron a la Catedral del Sagrado Corazón de Nueva Delhi, en la India, donde el arzobispo emérito Vincent Concessao encabezó una conmemoración especial de Mons. Romero. La devoción ha ido creciendo en la India debido a la influencia del Día de los Misioneros Mártires, y tal vez una inclinación natural basada en factores socioeconómicos que hicieron el trabajo de la Madre Teresa con los pobres, tan necesaria y urgente en ese lugar.

L’aniversario di Mons. Romero

  • El Salvador rinomina il suo aeroporto con il nome del suo arcivescovo ucciso
  • Segretario generale dell'ONU Ban Ki-moon rilascia dichiarazione
  • Chiesa celebra la Giornata di digiuno e preghiera per i missionari martiri
  • Eventi commemorativi a San Salvador, Londra, Roma e in altre città

Bandiere Romero ondeggiano nella recita dell "Angelus" di Papa Francesco Domenica scorsa.  Claudio Peri/EFE.  Romero a Roma.

Lunedi 24 Marzo, 2014 ha segnato il 34 ° anniversario del martirio di Mons. Oscar A. Romero di El Salvador. La data è stata segnata in El Salvador e in tutto il mondo in uno stato d’animo elevato di aspettativa che Mons. Romero sarà presto beatificato.

[Aggiornamento:] In un'intervista Martedì con Aleteia, Mons. Vincenzo Paglia, il Postulatore della causa di Romero, ha detto che “i tempi sono maturi” per la causa di Romero di “andare in porto”.

A una Messa in San Salvador il Lunedi, l’arcivescovo, Mons. José Luis Escobar Alas ha annunciato che la Chiesa salvadoregna sta lanciando un progetto triennale in fase di preparazione al centenario della nascita di Romero nel 2017. Il vescovo ausiliare di San Salvador, Gregorio Rosa Chávez, ha dichiarato alla stampa durante il fine settimana che l’Arcidiocesi aspettava Romero essere beatificato prima l’ anno del centenario.  Alla vigilia del centenario, la Chiesa salvadoregna sarà osservando tre riflessioni ogni anni. In primo luogo, su Romero come un uomo di Dio. Poi, Romero come un uomo della chiesa. E, infine, Romero come servitore dei poveri.

Devoti a Romero al Divino Salvatore del Mondo in San Salvador.  Foto de Gabriel Gasteazoro Franco.

Anche in El Salvador, il presidente salvadoregno, Mauricio Funes, titolava una cerimonia Lunedi per cambiare il nome dell’aeroporto di El Salvador, al nome di Romero. Il presidente ha insistito sul fatto che la decisione non era un atto politico, ma essenzialmente una dichiarazione di coscienza per un paese che esce da un processo di guerra civile, ora portando avanti un impegno per la democrazia.

Con questo riconoscimento, apriamo le porte del nostro territorio e diamo il benvenuto a chi ci visita pronunciando il nome che fu la 'voce dei senza voce' nei momenti più difficili della storia recente del nostro Paese”, ha detto il presidente.

Piatto con il nuovo nome di Aeroporto Monsignor Romero.  Foto Presidencia ES.

In una Messa nella Cripta della Cattedrale, dove Romero è sepolto Lunedi pomeriggio ha partecipato Calvador Sánchez Cerén, la cui vittoria électorale all'inizio di questo mese  potrebbe fare lui il prossimo presidente di El Salvador, assumendo le controversie sul conteggio dei voti in attesa nei tribunali salvadoregni non disturbare i risultati.

Attività in El Salvador per onorare Romero sono in corso dalla scorsa settimana, ma hanno culminato durante il fine settimana, con una processione a lume di candela nella capitale e una veglia fuori della Cattedrale. Discussione di Romero e la sua eredità dominato il mondo -Twitter salvadoregno, secondo La Prensa Grafica, un giornale salvadoregno. Negli Stati Uniti, i musicisti di The Project hanno detto Super Martyrio che il video di YouTube per la loro canzone “Romero” è andato “virale”.

In tutto il mondo, la data del l’assassinio di Romero nel 1980 segna il giorno di digiuno e preghiera per onorare la memoria dei missionari martiri della Chiesa, e numerose attività sono svolte in varie città, che ha anche reso omaggio a Romero.

Le Nazioni Unite segna l’anniversario del assassinio di Mons. Romero come la Giornata Internazionale per il Diritto alla Verità per le Vittime delle Violazioni dei Diritti Umani e per la Dignità delle Vittime. Il Segretario Generale Ban Ki -moon ha detto che l’osservanza onora l’eredità di Romero. “Le nostre commemorazioni sfidano il tentativo da parte dei suoi assassini per mettere a tacere le sue grida per la giustizia e rafforzano l’importanza di difendere le libertà fondamentali”, ha detto il segretario generale in un comunicato.

In Inghilterra, la Archbishop Romero Trust ha lanciato una serie di conferenze tenute da p. Martin Meier, SJ. Al discorso di questo Sabato, a Londra, p. Meier legato Romero a Papa Francesco: “Romero voleva una chiesa simile a Cristo, una Chiesa al servizio dell’umanità e soprattutto i poveri ei bisognosi. Così la vuole Papa Francesco”, ha detto. “Sono convinto che possiamo trovare molta ispirazione per costruire una chiesa povera per i poveri di Mons. Romero”.  All’evento di Londra sono stati i rappresentanti di Pax Christi, Cafod, Christian Aid, Progressio, gesuiti in Gran Bretagna, i missionari Colombano, Sorelle dell’Assunzione, e le Suore Chigwell, tra suore da Zambia e America Latina.

[Aggiornamento:] A Roma, il vescovo della Patagonia, Cile, mons. Luis Infante De La Mora ha portato celebrazioni presso la chiesa di San Marcello Venerdì 28 marzo e di Santa Maria della Luce Domenica, 30 marzo. Sempre a Roma, c'era una messa per Romero nella Basilica di San Bartolomeo all'Isola Tiberina e una conferenza speciale con il Prof. Roberto Morozzo della Rocca nella Chiesa Nuova.

Intanto a Los Angeles, circa 500 persone hanno affollato la Chiesa cattolica San Tommaso Apostolo nel quartiere bizantino-Latino per ascoltare il vescovo ausiliare di San Salvador, mons. Gregorio Rosa Chávez, predicare su Romero il Sabato, 29 marzo.

La celebrazione Romero a Los Angeles.  In esclusiva per Super Martyrio.

Come sempre, c’erano più celebrazioni   di quello che può essere documentate. Monsignor Romero è stato soprattutto ricordato nelle Americhe, da Montreal, Canada, dove esiste una grande comunità salvadoregna e c’erano messe speciali, a Panama, dove l'arcidiocesi ha tenuto una cerimonia speciale in un nuovo busto di Romero nella fascia costiera, a Santiago del Cile dove si è tenuta una cerimonia commemorativa speciale presso l'Università Cattolica Alberto Hurtado (UAH). A Washington, DC, dove una grande popolazione salvadoregna, c'era un servizio eucaristico nella Cattedrale di San Matteo Apostolo, mentre nel vicino stato del Maryland legislatori dichiarato una commemorativa “Settimana Romero”. Organizzazioni studentesche cattoliche hanno partecipato anche: gli studenti della Catholic Theological Union di Chicago hanno pregato per la beatificazione di Romero, mentre il gesuita Boston College ha dato la 22 sua borsa di studio Romero a Jessica Franco, specialista in economia, teologia e studi internazionali.
Inoltre, diplomatici e funzionari hanno partecipato alla Cattedrale del Sacro Cuore a New Delhi, in India, dove l'arcivescovo emerito Vincent Concessao ha portato una commemorazione speciale di Mons. Romero. La devozione è cresciuta in India a causa dell'influenza della Giornata dei Missionari Martiri, e forse una naturale inclinazione basa su fattori socio-economici che hanno reso l'opera di Madre Teresa con i poveri, così urgentemente necessari lì.

Saturday, March 15, 2014

Romero a Roma

Turisti del 2014 si mescolano con Padre Romero da un'altra epoca nella Fontana di Trevi in questo composito da Roma Ieri Oggi (Facebook) in esclusiva per Super Martyrio.
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Oscar Romero ha vissuto a Roma mentre studiava per il sacerdozio presso il Pontificio Collegio Pio Latino Americano. Incagliato nella Città Eterna dallo scoppio della seconda guerra mondiale, il giovane salvadoregno ha iniziato a lavorare su un dottorato in teologia presso la Pontificia Università Gregoriana, ma è stato chiamato a casa dal suo vescovo prima che fosse in grado di completarlo. In totale, Romero ha vissuto a Roma per sei anni tra il 1937 e il 1943.  Mi sento nostalgia di lasciare Roma”, scriverà Romero molti anni dopo.  Dopo il prolungato soggiorno degli anni del seminario, “Roma sarà sempre la madre, maestra, e patria del cuore”, scrisse Romero.  (Il suo Diario, 29 giugno 1978.)

La foto originale.

È importante sottolineare che Romero non ha semplicemente studiato a Roma—lui ha vissuto lì.  Romero ha vissuto il suo proprio «Gaudium et spes» (gioie e speranze) a Roma.  Ha sofferto, sperimentando la separazione dalla sua famiglia. A poche settimane dal suo arrivo, il suo padre morì in El Salvador, migliaia di chilometri di distanza. Due anni dopo, suo fratello è morto. Romero ha dovuto piangere queste perdite lontano dai suoi cari.  Il giovane seminarista ha affrontato lotte personali, mal di testa, una malattia polmonare, e problemi di personalità—nervosismo e timidezza.  Romero ha anche raggiunto grandi altezze, crescita spirituale, e realizzazioni significative—il diaconato nel 1941, e il sacerdozio nel 1942.  Ha forgiato amicizie per tutta la vita, e si inserisce nella Diocesi di Roma—nei fine settimana va a insegnare catechismo nelle parrocchie popolari della Città eterna.  A volte, si prende le vacanze con gli altri seminaristi, a Firenze, o in spiaggia.

Più importante di tutto, Roma è una prefigurazione di ciò che il ministero di Romero come Arcivescovo di San Salvador tre decenni più tardi sarà.  Roma è anche un’anteprima dei suoi temi pastorali: guerra, miseria, e la risposta della Chiesa a queste calamità.  Europa e quasi tutto il mondo erano un fuoco puro durante la Seconda Guerra Mondiale”, Romero ha ricordato nelle anni ‘60.  La paura, l’incertezza, e notizie di sangue hanno creato un clima di terrore,” ha spiegato poi. 

Durante questi anni a Roma, Romero ha conosciuto la austerità: “La fame ha costretto diversi seminari italiani per chiudere”.  Pio Latino smesso di ricevere nuovi studenti tra il 1939 e il 1946.  Infatti, Romero ha incontrato la miseria: “Nella Pio Latino, le razioni sono state ridotte ogni giorno di più. Il padre rettore andato alla ricerca di cosa mangiare e tornò portando zucchine, cipolle, castagne, tutto quello che riusciva a trovare, sotto il mantello”.  Il fratello di Romero, Tiberio, ricorda che uno dei compagni seminaristi di Romero ha avuto l’idea di chiedere zucche da un uomo che ha portato pasto ai maiali, “e con quel benedetto pensiero sono riusciti a sopravvivere”.

Romero ha visto il volto della guerra a Roma: “Quasi ogni notte le sirene avvertito incursioni di aerei nemici e si doveva correre per i rifugi, due volte erano più di un allarme e la periferia di Roma sono stati crivellati di bombardamenti terribili”.  Ha avuto conoscenza di prima mano di essere sfollati dalla guerra: “Il Pio Latino ha dovuto affrontare tale situazione, perché tutti gli studenti erano stranieri ed erano fuori della loro patria, chi potrebbe tornare alle loro terre sono sottoposti al pericolo dell’avventura. Coloro che sono rimasti hanno sofferto tali separazioni più che mai”.  Romero ha stato tra questi.

Ma Romero ha anche assistito l’azione di una chiesa forte, solida, sicura di sé.  La parola serena del Vaticano in mezzo alle tempeste politiche ei grandi errori ha parlato chiaramente a chiunque voglia sentirlo”, ha scritto Romero nel 1945.  Per Romero, questo è stato vero in particolare per l’azione di Papa Pio XI, il quale Romero descrive come un “Pontefice di statura imperiale”.  Molti anni dopo, da vescovo, Romero dirà pregando sulla sua tomba, “Questo è il Papa che amo di più”.  Secondo il vicario di Romero, la memoria di Pio XI sarebbe una fonte di ispirazione per Romero, mentre ha affrontato la dittatura in El Salvador.  Romero ha ricordato e ribadito le parole di Pio, “Cuando la politica si accosta all’altare”, i gerarchi della chiesa “sono non soltanto nel diritto, ma anche nel dovere di dare indicazione e direttive, che anime cattoliche hanno il diritto di richiedere ed il dovere di seguire”.

L’opposizione del papa al fascismo e al nazismo ha impressionato Romero, che rimase devoto a lui per il resto della sua vita.  Nel maggio del 1938, l’anno dopo Romero è arrivato, Hitler visitò Mussolini, e ha ricevuto una accoglienza trionfale a Roma e in altre città italiane.  Romero ha ricordato che, vedendo la svastica sulla Città Eterna, Pio si dichiarò “rattristato nel vedere inalberata a Roma una croce che non è quella di Cristo”.

Durante i sui anni de seminario, Romero ha l’occasione di vedere più volte il vecchio Pio XI e quando il pontefice morì nel febbraio 1939, Romero registra nel suo diario che ha passato di fronte al corpo del Pontefice per due volte: “Ho toccato il mio rosario al suo piede”.  Due giorni più tardi, confessa: “Facendo un inganno siamo entrati nella Cappella del Santissimo e dalle due del pomeriggio eravamo accanto al Papa ... Ho avuto la fortuna di spremere il suo braccio destro”.

Alcuni mesi dopo, Romero scrive della sua eccitazione per vedere il nuovo papa Pio XII nella piazza di San Pietro.  Ha benedetto e sorriso con affetto paterno”, scrive Romero nel suo diario, “con la maestà di un sovrano.  Si sporse da un lato e l’altro e ciascuno poteva dire: quel sorriso è per me”.

Romero (alto a destra) contempla Pio XII (centro) e il Card. Montini (sinistra).
Quello settembre di 1939, Romero riferisce una notizie allarmante: “
Scoppia la guerra tra la Germania e la Polonia. La paura si diffonde in Europa”.  Aggiunge anche una preghiera: “Dacci la pace!

In quel momento, Romero si diventa romano, perché ora deve vivere l’esperienza comune di Roma.  Infatti, nello spagnolo, Romero significa “di Roma”, e si riferisce a un pellegrino.  Negli anni che seguono, Romero sviluppa nella Città Eterna alcuni dei suoi caratteristici credenze sociale.  Alcune di queste idee emergono da piccole epifanie che Romero sperimenta nella sua vita quotidiana.  Ad esempio, il Sabato, 9 novembre 1940, Romero incontra due persone emarginati che lo hanno costretto a riconoscere alcuni realtà socio-economici.  Dal suo diario: “In Lungotevere, ho trovato un uomo povero che mi ha dato una carta, offrendo i suoi servizi di riparazione di ornamenti”.  Questa realtà ha colpito Romero: “Che faccia di angoscia lui aveva!

Quando arrivò al Collegio, Romero ha incontrato un secondo uomo che chiedeva l’elemosina all’ingresso del Pio Latino.  Romero confessa che aveva stato immagazzinando pane nella sua stanza—che era contro le regole del collegio.  Ma quando Romero incontra quest’uomo, lo dà tutto il pane che aveva immagazzinato.  Quel Natale di 1940, c’era una neve a Roma.  Romero guardò il paesaggio invernale dal suo dormitorio e scrisse nel suo diario: “Io qui, molto gustoso, contemplando questo bellissimo panorama bianco, mentre fuori molti poveri soffrono la fame, il freddo e il dolore dell’anima”.

Nel dicembre 1941, Romero è stato ordinato diacono e alla vigilia di Natale di quell’anno, ho documentato questo pensiero: “I poveri sono l’incarnazione di Cristo.  Attraverso gli brandelli, occhi scuri, la puzza delle piaghe, le risate dei malati di mente, l’anima gentile scopre e adora Cristo”.  Oscar Romero era pronto per il sacerdozio.  È stato ordinato prete il successivo mese di aprile ma sarebbe rimasto nella Città Eterna fino all’agosto 1943.  Certo, Padre Romero aveva ancora molto da imparare, e molti anni e strade sterrate da percorrere prima del suo arrivo come patrono della Cattedrale di San Salvador nel 1977.  Ma i fondamenti erano a posto, e lui aveva imparato le cose più preziose di cui aveva bisogno nella vita lì, durante i suoi anni a Roma.

Una cartolina degli anni di seminario di Oscar Romero.

Romero en Roma

Turistas del 2014 se mezclan con el Padre Óscar Romero de otra época en la famosa Fontana de Trevi en Roma en esta compuesta de Roma Ieri Oggi (Roma Ayer & Hoy) (Facebook) en exclusiva para Súper Martyrio.
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Oscar Romero ha vivido en Roma, mientras estudiaba para el sacerdocio en el Pontificio Colegio Pío Latino Americano. Varado en la Ciudad Eterna por el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el joven salvadoreño comenzó a trabajar en un doctorado en teología en la Universidad Pontificia Gregoriana, pero fue llamado a casa por su obispo antes de que pudiera finalizarlo. En total, Romero ha vivido en Roma durante seis años entre 1937 y 1943. “Siento nostalgia dejar a Roma”, escribió Romero muchos años después. Después de la prolongada estancia de los años de seminario, “Roma será siempre para nuestros corazones madre, maestra, patria”, escribió Romero. (Su Diario, 29 de junio de 1978.)

La foto original.

Es importante señalar que Romero no sólo estudió en Roma—sino que vivió allí. Romero vivió su propia «Gaudium et Spes» (gozos y esperanzas) en Roma. Sufrió, experimentando la separación de su familia. Unas semanas después de su llegada, su padre murió en El Salvador, a miles de kilómetros de distancia. Dos años después, murió su hermano. Romero tuvo que llorar estas pérdidas lejos de sus seres queridos. El joven seminarista se ha enfrentado a problemas personales, dolores de cabeza, una enfermedad pulmonar, y problemas de su carácter—el nerviosismo y la timidez. Romero también ha alcanzado grandes alturas, un importante crecimiento espiritual y varios logros—el diaconado en 1941 y el sacerdocio en 1942. Forjó amistades para toda la vida, y se incorporó a la vida de la Diócesis de Roma.  Los fines de semana va a enseñar catecismo en las parroquias populares de la ciudad eterna. A veces, se toma las vacaciones con otros seminaristas, en Florencia, o a la playa.

Lo más importante de todo, Roma es un presagio de lo que será el ministerio de Monseñor Romero en San Salvador tres décadas más tarde. Roma es también una vista previa de sus temas pastorales: la guerra, la pobreza, y la respuesta de la Iglesia a estas calamidades. “Europa y casi todo el mundo eran un puro incendio durante la segunda guerra mundial”, recordó Romero en los años 60. “El temor, la incertidumbre, las noticias de sangre sembraban ambiente de pavor”, dijo entonces.

Romero conoció a la austeridad durante estos años en Roma: “El hambre obligó a varios seminarios italianos a cerrarse”. De hecho, Pío Latino dejó de recibir nuevos alumnos entre 1939 y 1946. Allí Romero se encontró con la miseria: “En el Pío Latino las raciones se reducían más cada día.  El padre rector salía a buscar qué comer y retornaba trayendo bajo el manto ayotes, cebollas, castañas, lo que se podía”. El hermano de Romero, Tiberio, recuerda que uno de los compañeros seminaristas de Romero tuvo la idea de pedir ayotes a un hombre que llevaba comida a los cerdos, “y con esa bendita idea lograron sobrevivir”.

Romero ha visto la cara de la guerra en Roma: “Las sirenas anunciaban casi todas las noches incursiones de aviones enemigos y había que correr a los sótanos; dos veces no sólo fueron anuncio, sino que los suburbios de Roma fueron acribillados por horribles bombardeos”. Llegó a conocer de primera mano el ser desplazado por la guerra: “El Pío Latino tenía que hacer frente a aquella situación, pues todos sus alumnos eran extranjeros y estaban fuera de su patria; los que podían regresar a su patria se jugaban el peligro de la aventura. Los que se quedaban sufrían aquellas separaciones más que nunca”. Romero fue uno de estos.

Pero Romero también ha sido testigo de la acción de una iglesia decidida, fuerte, segura.  La palabra serena del Vaticano en medio de las borrascas de la política y de los grandes errores, ha hablado muy claro al que quiere oír”, escribió Romero en 1945. Para Romero, esto fue particularmente cierto de la acción del papa Pío XI, que Romero describe como “un Papa de estatura imperial”.  Muchos años después, como obispo, Romero dice rezando sobre su tumba: “Este es el papa que yo más admiro”. Según el vicario de Romero, el recuerdo de Pío XI sería una fuente de inspiración para Romero, cuando le tocó enfrentarse a la dictadura en El Salvador. Romero recordó y reafirmó las palabras de Pío: “Cuando la política se acerca al altar”, los líderes de la iglesia “están no sólo en el derecho sino también bajo el deber de dar indicaciones y directivas, que las almas católicas tienen el derecho de solicitar y el deber de seguir”.

La oposición del Papa al fascismo y el nazismo impresionaron a Romero, quien permaneció su devoto por el resto de su vida. En mayo de 1938, el año después de que Romero llegó, Hitler visitó a Mussolini, y recibió una acogida triunfal en Roma y otras ciudades italianas. Romero recordaba que, al ver la esvástica en la Ciudad Eterna, Pío se declaró “entristecido de ver que en Roma se ha enarbolado una Cruz que no es la Cruz de Cristo”.

Durante los años de seminario, Romero tuvo la oportunidad de ver al anciano Papa Pío XI varias veces y cuando murió en febrero de 1939, Romero registra en su diario que pasó enfrente del cuerpo del Papa en dos ocasiones: “Toqué mi rosario a su pie”. Dos días después confiesa: “Haciendo una trampa nos metimos a la Capilla del Santísimo y desde las dos de la tarde hemos estado junto al Papa ... he tenido la dicha de apretarle el brazo derecho”.

Unos meses después, Romero escribe sobre su emoción al ver el nuevo Papa Pío XII en la Plaza de San Pedro. “Bendecía y sonreía con cariño de padre”, escribe Romero en su diario: “con una majestad de soberano.  Se inclinaba a uno y otro lado y cada uno podía decir: esa sonrisa es para mí”.

Romero (derecha superior) contempla a Pio XII (centro) y al Card. Montini (izq.).
Aquel mes de septiembre de 1939, Romero se refiere a una alarmante noticia: “Estalla la guerra entre Alemania y Polonia. El temor cunde en Europa”. También agrega una oración: “¡Danos paz!

En ese momento, Romero se convertía en romano, porque ahora le tocaría vivir la experiencia comunal de Roma. “Romero” significa “de Roma”, y se refiere a un peregrino. En los siguientes años, Romero desarrollará en la Ciudad Eterna algunas de sus características creencias sociales. Algunas de estas ideas surgen de pequeñas epifanías que Romero experimenta en su vida cotidiana. Por ejemplo, el sábado 9 de noviembre de 1940, Romero se encontró con dos personas marginadas que lo obligaron a enfrentar algunos factores socio- económicos. De su diario: “En el Lungotevere [la orilla del Río], me encontré un pobre que me dio una tarjeta ofreciendo sus servicios de arreglar ornamentos”.  Esta realidad golpeó a Romero: “¡¡¡Qué cara de angustia tenía!!!

Cuando llegó a la universidad, Romero se encontró con un segundo hombre que pedía limosna en la entrada del Pío Latino. Romero confesó que había estado almacenando pan en su habitación, que estaba contra de las normas de la universidad. Pero cuando Romero se encontró a este hombre, le dio todo el pan que había almacenado. Esa Navidad de 1940 había nieve en Roma. Romero vio el paisaje invernal desde su dormitorio y escribió en su diario: “Yo aquí contemplando muy sabroso este bello panorama blanco, mientras afuera cuántos pobres sufriendo hambre, frío y dolores del alma”.

En diciembre de 1941, Romero fue ordenado diácono y en la víspera de Navidad de ese año documenta este pensamiento: “Los pobres son la encarnación de Cristo. A través de los andrajos, de los ojos oscuros, de la hediondez de las llagas, de las risas de los trastornados el alma caritativa descubre y adora a Cristo”. Oscar Romero estaba preparado para el sacerdocio. Fue ordenado sacerdote el siguiente abril, pero se quedaría en la Ciudad Eterna hasta agosto de 1943. Claro, el padre Romero todavía tenía mucho que aprender, y muchos años y calles polvosas que recorrer antes de llegar como patrón de la Catedral de San Salvador en 1977. Pero los fundamentos estaban en su lugar, y había aprendido las lecciones más valiosas que necesitaba en la vida allí durante sus años en Roma.
Una postal de los años del seminario de Oscar Romero.

Romero in Rome

Tourists from 2014 mingle with Father Óscar Romero from another era at Rome's Trevi Fountain in this composite  by Roma Ieri Oggi (Roma Yesterday & Today) (Facebook) - exclusive for Super Martyrio.
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Óscar Romero lived in Rome while studying for the priesthood at the Pío Latino Pontifical College. Stranded in the Eternal City by the outbreak of World War II, the young Salvadoran began work on a doctorate in theology at the Pontifical Gregorian University, but was called home by his bishop before he could finish it. In total, Romero lived in Rome for six years between 1937 and 1943. “I am sad to leave Rome,” Romero wrote many years later. After his prolonged stay for the seminary, “Rome will always be mother, teacher, homeland in our hearts,” Romero wrote. (His Journal, June 29, 1978.)

The original photo.

Importantly, Romero not only studied in Rome but he lived there. Romero lived his own “Gaudium et Spes” (joys and hopes) in Rome. He suffered, experiencing the separation from his family. A few weeks after his arrival, his father died in El Salvador, thousands of miles away. Two years later, his brother died. Romero had to mourn these losses away from his loved ones. The young seminarian faced personal problems, headaches, a pulmonary illness, and personality problems—nervousness and shyness. Romero also achieved great heights, significant spiritual growth and accomplishments: the diaconate in 1941 and the priesthood in 1942. He forged lifelong friendships, and incorporated himself into the life of the Diocese of Rome. On weekends he would teach catechism in the popular parishes of the Eternal City. Sometimes, he would go on holiday with other seminarians to Florence, or the beach.

Most important of all, Rome is a harbinger of Romero's ministry as Archbishop in San Salvador three decades later. Rome is a preview of his pastoral themes: war, poverty, and the Church’s response to these calamities. “Europe and almost the whole world were a conflagration during the Second World War,” Romero recalled in the 1960s. “Fear, uncertainty, news of bloodshed made for an environment of dread,” he wrote.

Romero got to know austerity in Rome during these years: “Hunger forced several Italian seminaries to close.” In fact, Pío Latino stopped receiving new students between 1939 and 1946. Romero was met by misery: “At the Latin American College rations grew smaller by the day. Father Rector would go out looking for something to eat and return with squashes, onions, chestnuts, whatever he could find, under his cloak.” Romero’s brother, Tiberio, remember that one of the other seminarians had the idea of ​​begging squashes from a man who fed some pigs, “and with that blessed idea they managed to survive.”

Romero also saw the face of war up close: “Almost every night sirens warned of enemy planes and one had to run for the shelters; twice they were more than an alarm and Rome's outskirts were scarred by horrible bombings.” He got to know first-hand what it was like to be displaced by war: “The Latin American College had to cope with the situation, since all of its students were foreigners away from home; those who could return to their homelands took their chances in doing so.  Those who stayed suffered more than ever from the separation.” Romero was one of them.

But Romero also witnessed the action of a determined, strong, assured Church. “The serene word of the Vatican in the midst of political storms and great errors has spoken clearly to anyone who wishes to hear it,” Romero wrote in 1945. For Romero, this was particularly true of the actions of Pope Pius XI, whom Romero described as “a Pope of imperial stature.” Many years later, as archbishop, Romero said while praying at his tomb: “This is the pope I most admire.” According to Romero’s vicar, the memory of Pius XI would be a source of inspiration for Romero when he had to confront the dictatorship in El Salvador. Romero recalled and reaffirmed the words of Pius: “When politics approaches the altar,” church leaders “are not only in their right but also under a duty to give instructions and directives that Catholic souls have the right to request and the duty to follow.”

The Pope's opposition to fascism and Nazism impressed Romero, who remained devoted to him for the rest of his life. In May 1938, the year after Romero arrived, Hitler visited Mussolini, and received a triumphal welcome in Rome and other Italian cities. Romero recalled that, seeing the swastika over the Eternal City, Pius declared himself “saddened to see a cross raised over Rome that is not the Cross of Christ.”

During the seminary years, Romero had the opportunity to see the old Pope Pius XI several times and when he died in February 1939, Romero records in his diary that he filed past the Pope's body twice: “I touched my rosary to his foot.” Two days later he confesses, “We gained access to the Chapel of the Blessed Sacrament through a trick, and were by the side of the Pope from two in the afternoon ... I was fortunate to squeeze his right arm.”

A few months later, Romero writes about his excitement to see the new Pope Pius XII in St. Peter's Square. “He would bless and smile with a fatherly affection,” Romero writes in his diary: “with a sovereign majesty. He would lean to one side and then the other, so that everyone could say: that smile is for me.” 

Romero (top right) gazes at Pius XII (center) and Card. Montini (left).
That September 1939, Romero reports alarming news: “War breaks out between Germany and Poland. Fear spreads throughout Europe.” He adds a prayer: “Grant us peace!

At that moment, Romero became a Roman, because now he would have to live the communal experience of every Roman. In Spanish, “Romero” means “of Rome”, and signifies a pilgrim. In the following years, Romero will develop some of his characteristic social beliefs in the Eternal City. Some of these ideas come from small epiphanies that Romero experienced in his everyday life. For example, on Saturday November 9, 1940, Romero met two marginalized people who forced him to face some socio- economic realities. From his diary: “On the [River bank], I met a poor man who gave me a card offering his ornament repair services.” The man's harsh reality struck Romero: “What a face of anguish he presented!

When he got to the college, Romero found a second man who was begging at the entrance of the Pío Latino. Romero confesses that he had been storing bread in his room, which was against the rules of the university. But when Romero saw this man, he gave him all the bread he had in storage. That Christmas of 1940 it snowed in Rome. Romero gazed from his dormitory over the winter wonderland and wrote in his diary: “Here I am savoring very comfortably this beautiful white panorama while outside how many poor people suffer from hunger, cold and broken spirits.”

In December 1941, Romero was ordained a deacon and on Christmas Eve of that year he documented this thought: “The poor are the incarnation of Christ. Through their tattered clothing, their dark gazes, their festering sores, the laughter of the mentally ill, the charitable soul discovers and venerates Christ.” Óscar Romero was prepared for the priesthood. He was ordained the following April, but would stay in the Eternal City until August 1943. To be sure, Father Romero still had much to learn, and many years and dusty roads to walk before arriving as Lord of the Cathedral of San Salvador in 1977. But the fundamentals were in place, and he had learned the most valuable lessons in life during his years in Rome.

A postcard of Oscar Romero's seminary years.