Sunday, April 15, 2018

Oscar Romero in «Gaudete et Exsultate»


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#BlessedRomero #Beatification
Why is Archbishop Oscar Romero not mentioned in the new apostolic exhortation «Gaudete et Exsultate» by Pope Francis? After all, the theme of the document is “the call to holiness in today's world”, and Blessed Romero will be made a saint later this year, as an urgent example of the call to holiness in today's world, and a large part of the text seems to be directly relatable to his figure. The other important saints raised to the altars by Pope Francis are named in the document—John Paul II, Mother Teresa, Paul VI, the “Gaucho Priest” of Argentina—they are all accounted for. The great absentee is Romero, who could very well be the most prominent saint of the pontificate. But, why?
After considering all the reasons, the only answer that makes sense is that Romero is not mentioned in the document because Romero is the interpretive key to reading it. This is similar to how Jesus is the interpretive key to reading the Jewish scriptures: “You search the scriptures, because you think you have eternal life through them; even they testify on my behalf.  But you do not want to come to me to have life.”  [John 5, 39-40.] Jesus is not in the Old Testament texts because He unlocks them; like a companion piece that helps to understand another document, like a decrypting device that comes separate from the message to be deciphered, like a password that does not appear in the material to which it gives access. Romero does not appear in «Gaudete et Exsultate», but we cannot understand the document in the same way without him: If we imagine ourselves in some point in time in the future, after Romero’s canonization, we would not be able to talk about his holiness and this exhortation on holiness, without relating the two, especially because they happened in the same year.
The exhortation itself highlights the link between itself and the canonization process when it states: “The processes of beatification and canonization recognize the signs of heroic virtue, the sacrifice of one’s life in martyrdom, and certain cases where a life is constantly offered for others, even until death.” [G.E., 5.] This year, although several canonization onizations are in process, two have captured the imagination of the faithful—Romero and Paul VI. In the case of Pope Montini, his prominence was to be expected, owing to his having been universal pastor, known and beloved the world over. For the same reason, it is natural he is cited—four times—in the document.
The exhortation also gives great emphasis to the themes of martyrdom and persecution, relevant to Romero. In fact, the very title of the document is derived from the words of Jesus Christ to victims of persecution: “'Rejoice and be glad,' ["Gaudete et Exsultate"] Jesus tells those persecuted or humiliated for his sake.” [G.E., 1; Mt 5:12.]
Archbishop Romero rejoiced and was glad in the face of persecution. “Blessed is Alfonso Navarro!” Romero exclaimed at a mass for the anniversary’s of the murder of one of his priests, “Blessed is Father Grande!  Blessed are those who have been persecuted and died for the Kingdom of God!  Blessed too are those who have been massacred in hatred of the faith, for they have been made blessed by criminal and bloody hands!  God has given them the most precious pearl that could be given to our commuynity! With respect, admiration, and gratitude, with the love of a brother I take up the life and the example of Father Alfonso this morning and I tell him:  this pearl is the glory of our community, the beautiful crown of our Diocese.  This pearl is the light that invites us to give witness to holiness, truth, and unity.” [May 11, 1978 Homily.] In his exhortation, Francis quotes John Paul, who spoke of martyrdom as “a heritage which speaks more powerfully than all the causes of division” among Christians. [G.E., 9.] The quoted remarks were from a commemoration presided over by the Polish Pope which honored the Salvadoran martyr (among others).
But «Gaudete et Exsultate» does not limit itself to discussing the shedding of blood for the faith—Francis wants us to understand that there may be less drastic situations that impact all of us. “Persecutions are not a reality of the past, for today too we experience them, whether by the shedding of blood, as is the case with so many contemporary martyrs, or by more subtle means, by slander and lies,” he writes. [G.E., 94.] One cannot read that phrase without having in mind that Francis said that Archbishop Romero was subjected to both forms. “Archbishop Romero’s martyrdom did not occur precisely at the moment of his death,” he told a delegation of Salvadoran pilgrims in 2015; “it was a martyrdom of witness, of previous suffering, of previous persecution, until his death. But also afterwards because, after he died ... he was defamed, slandered, soiled, that is, his martyrdom continued even by his brothers in the priesthood and in the episcopate.”
Just as we can be victimized by such “slander and lies,” it is important not to fall into the sin of making accusations that respond to “ideologies striking at the heart of the Gospel,” warns the Pontiff. “The other harmful ideological error is found in those who find suspect the social engagement of others, seeing it as superficial, worldly, secular, materialist, communist or populist,” he writes. [G.E., 101.] Previously, the Pope had issued a similar warning: “when someone denounces various mundane ways, he is regarded with a strange look”. On that occasion, he remarked, “I recall in my own country many, many men and women, fine consecrated people, not ideologues, but who would say: ... ‘he’s a communist, throw him out!’. And they would cast them out; they would persecute them. Just think of Blessed Romero”.
Romero had to defend himself against such accusations, insisting that, “even when they call us mad, when they call us subversives and communists and all the other epithets they put on us, we know that we only preach the subversive witness of the Beatitudes which have turned everything upside down — the Beatitudes proclaim that the poor are blessed and those who thirst for justice are blessed and those who suffer are blessed.” [Hom. May 11 1978.]
Francis points to these same Beatitudes as keys to holiness in his exhortation. It is necessary, says the Pope, to hunger and thirst for justice: “Your identification with Christ and his will involves a commitment to build with him that kingdom of love, justice and universal peace.” [G.E., 25.] In the decree of beatification, Francis describes Romero precisely in those terms: “Heroic witness of the Kingdom of God—Kingdom of justice, brotherhood and peace.” Additionally, Francis urges that hunger and thirst for justice correspond to the “preferential option” of the Church: “Seek justice, correct oppression; defend the fatherless, plead for the widow.” [G.E., 79; Is 1,17.]
Francis also calls us to a holiness that embraces poverty and rejects materiality, since “Wealth ensures nothing. Indeed, once we think we are rich, we can become so self-satisfied that we leave no room for God’s word[.]”  [G.E., 68.]  Here’s Romero: “Thus Jesus says with great emotion:  Blessed are you who are poor, for the Kingdom of God is yours.  You are the ones most able to understand what is not understood by those who are on their knees before and trust in false idols.  You who do not have those idols, you who do not put your trust in them because you have no money or power, you who are destitute of everything, know that the poorer you are, the more you possess God’s kingdom[.]”  [February 17, 1980 Homily.]
The Finally, Francis reaches a conclusion that could be the Romeroesque synthesis of «Gaudete et Exsultate», when he states: “We cannot uphold an ideal of holiness that would ignore injustice in a world where some revel, spend with abandon and live only for the latest consumer goods, even as others look on from afar, living their entire lives in abject poverty.” [G.E., 101.] Romero sums it up even more succinctly: “it is not God’s will for some to have everything and others to have nothing.” [September 10, 1978 Homily].
There are many other parallels between «Gaudete et Exsultate» and Archbishop Romero. For the moment, it is enough to point to one final example. In his call to holiness, Pope Francis tells us that we all have the opportunity to be saints:
Are you married? Be holy by loving and caring for your husband or wife, as Christ does for the Church. Do you work for a living? Be holy by laboring with integrity and skill in the service of your brothers and sisters. Are you a parent or grandparent? Be holy by patiently teaching the little ones how to follow Jesus. Are you in a position of authority? Be holy by working for the common good and renouncing personal gain.
[G.E., 14.] Archbishop Romero proposes the same when he preaches:
How beautiful will be the day when all the baptized understand that their work and their job is priestly work.  Just as I celebrate Mass at this altar, so each carpenter celebrates Mass at his workbench, and each metalworker, each professional, each doctor with the scalpel, the market woman at her stand each one of these people is performing a priestly office!  How many cabdrivers, (and I know they are listening to this message in their cabs) you are a priest at the wheel, my friend, if you work with honesty, consecrating that taxi of yours to God and bearing a message of peace and love to the passengers who ride in your cab.
[November 20, 1977 Homily.]
«Gaudete et Exsultate» is the word of encouragement that Christ left to the persecuted like Archbishop Romero, and the exhortation of the same name enshrines the call to holiness that Romero lived out. Francis does not omit Romero to avoid controversy, because several controversial passages of the exhortation show he is not afraid of disagreements. Nor does he refrain to protect Romero: the record is replete with multiple instances in which Francis has referred to Romero to illustrate these very points. Finally, it was not an oversight, because the citations in the text are extensive, including examples as varied as María Gabriela Sagheddu, Charles de Foucauld, Paul Miki, Andrew Kim Taegon, Francis Xavier Nguyên van Thuân and the Latin American martyrs Roque Gonzalez and Alfonso Rodriguez.
Instead, the silence on Romero seems more like a purposeful evasion that calls our attention to the excluded subject.

Mons. Romero en «Gaudete et Exsultate»


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#BeatoRomero #Beatificación
¿Por qué no se menciona a Mons. Óscar A. Romero en la nueva exhortación apostólica «Gaudete et Exsultate» del Papa Francisco?  Al fin y al cabo, el tema del documento es “el llamado a la santidad en el mundo actual”, y el Beato Romero será hecho santo más tarde este año, como un ejemplo urgente del llamado a la santidad en el mundo actual, y gran parte del texto pareciera ser directamente relacionable a su figura.  Los otros santos importantes elevados a los altares por este Papa figuran en el documento—Juan Pablo II, la Madre Teresa, Pablo VI, el Cura Brochero—ellos están contabilizados.  El gran ausente es Romero, quien podría ser el santo más insigne de todo el pontificado. ¿Por qué?
Después de considerar todas las razones, la única respuesta que tiene sentido es que no se menciona a Romero en el documento porque Romero es la clave interpretativa para leerlo.  Se asemeja a la manera en que Jesús es la clave interpretativa para leer las escrituras judías: “Examináis las Escrituras porque vosotros pensáis que en ellas tenéis vida eterna; y ellas son las que dan testimonio de mí; y no queréis venir a mí para que tengáis vida”.  (Juan 5, 39-40.)  Jesús no está en los textos del Antiguo Testamento porque Él los interpreta; como una pieza compañera que ayuda a entender otro documento, como un aparato descifrador que viene aparte del mensaje a ser descifrado, como una contraseña que no figura dentro del material al cual da acceso.  Romero no aparece en «Gaudete et Exsultate», pero no se puede entender el documento de la misma manera sin tomarlo en cuenta: Si nos situamos en un momento imaginario en el futuro después de la canonización de Romero, no vamos a poder hablar de su santidad y de esta exhortación sobre la santidad, sin relacionar las dos cosas, especialmente porque pasaron en el mismo año.
La misma exhortación resalta el vínculo entre el documento y las canonizaciones cuando dice: “En los procesos de beatificación y canonización se tienen en cuenta los signos de heroicidad en el ejercicio de las virtudes, la entrega de la vida en el martirio y también los casos en que se haya verificado un ofrecimiento de la propia vida por los demás, sostenido hasta la muerte. Esa ofrenda expresa una imitación ejemplar de Cristo, y es digna de la admiración de los fieles”.  [G.E., 5.]  Este año, aunque varias canonizaciones están en proceso, dos han capturado la imaginación de los fieles—Romero y Pablo VI.  En el caso del papa Montini, su prioridad era de esperarse ya que habiendo sido pastor universal, es conocido y amado por todo el mundo. Por esa razón, es natural que venga citado—cuatro veces—en el document.
Tienen lugares centrales en la exhortación el martirio y la persecución, temas relevantes en Romero.  De hecho, el propio título del documento se deriva de las palabras de Jesucristo a las víctimas de persecución: “‘Alegraos y regocijaos’ ["Gaudete et Exsultate"], dice Jesús a los que son perseguidos o humillados por su causa” (G.E., 1; Mt 5,12.)
Mons. Romero se alegró y regocijó al enfrentar la persecución.  ¡Dichoso Alfonso Navarro!”, exclamó Romero en una misa por el aniversario del asesinato de uno de sus sacerdotes, “¡dichoso el Padre Grande, dichosos los que han muerto por la persecución del reino de Cristo, dichosos los que en odio de la fe han sido masacrados, dichosos porque a través de esas manos ensangrentadas y criminales, Dios ha dado la perla más preciosa que podía dar a nuestra comunidad! Yo recojo, hermanos, con respeto, con admiración, con agradecimiento, con cariño de hermano, la vida y el ejemplo del Padre Alfonso en esta mañana, para decirle ¡esta perla es gloria de nuestra comunidad, corona la belleza de nuestra diócesis, es luz que nos invita al testimonio de la santidad, de la verdad y de la unidad!” [Homilía del 11 de mayo de 1978.]  Por su parte, en su exhortación, Francisco cita a Juan Pablo, quien hablaba del martirio como “una herencia que habla con una voz más fuerte que la de los factores de división” entre los cristianos. [G.E., 9.]  El discurso citado fue una conmemoración presidida por el Papa polaco que honró al mártir salvadoreño (entre otros).
Pero «Gaudete et Exsultate» no se limita a tratar derramamientos de sangre por la fe—Francisco quieren darnos a entender que puede haber situaciones menos drásticas que nos toquen vivir a todos.  Las persecuciones no son una realidad del pasado, porque hoy también las sufrimos, sea de manera cruenta, como tantos mártires contemporáneos, o de un modo más sutil, a través de calumnias y falsedades”, escribe.  [G.E., 94.]  No se puede leer esa frase sin tener en mente que Francisco ha dicho que Mons. Romero fue sometido a las dos formas.  El martirio de Mons. Romero no fue puntual en el momento de su muerte”, dijo a una delegación de peregrinos salvadoreños en el 2015; “fue un martirio-testimonio, sufrimiento anterior, persecución anterior, hasta su muerte. Pero también posterior, porque una vez muerto ... fue difamado, calumniado, ensuciado, o sea que su martirio se continuó incluso por hermanos suyos en el sacerdocio y en el episcopado”.
Así como podemos vernos victimizados por tales “calumnias y falsedades”, es importante no incurrir nosotros en el pecado de hacer acusaciones que solo obedecen a “las ideologías que mutilan el corazón del Evangelio”, advierte el papa.  También es nocivo e ideológico el error de quienes viven sospechando del compromiso social de los demás, considerándolo algo superficial, mundano, secularista, inmanentista, comunista, populista”, escribe.  [G.E., 101.]  Similarmente, el Papa ya había hecho esta advertencia: “cuando alguno denuncia tantos modos de mundanidad es mirado con malos ojos”.  En esa ocasión, había comentado, “yo recuerdo en mi tierra, muchos, muchos hombres y mujeres, consagrados buenos, no ideológicos, pero que decían: ... ‘¡Este es comunista, fuera!’, y les echaban, les perseguían. Pensemos en el beato Romero”.
Romero se tuvo que defender de tales acusaciones, insistiendo que, “aun cuando se nos llame locos, cuando se nos llame subversivos, comunistas y todos los calificativos que se nos dicen, sabemos que no hacemos más que predicar el testimonio subversivo de las Bienaventuranzas que le han dado vuelta a todo para proclamar bienaventurados a los pobres, bienaventurados a los sedientos de justicia, bienaventurados a los que sufren”. [Hom. 11 may. 1978.]
Francisco señala esas mismas Bienaventuranzas como claves de santidad en su exhortación.  Es necesario, dice el Papa, tener hambre y sed de justicia: “Tu identificación con Cristo y sus deseos, implica el empeño por construir, con él, ese reino de amor, justicia y paz para todos.”  [G.E., 25.]  En el acta de beatificación, Francisco describe a Romero precisamente en esos términos: “Testigo heroico del Reino de Diosreino de justicia, fraternidad  y paz”.  En concreto, Francisco exhorta que el hambre y la sed de justicia corresponde a la “opción preferencial” de la Iglesia: “Buscad la justicia, socorred al oprimido, proteged el derecho del huérfano, defended a la viuda” [G.E., 79; Is 1,17.]
Francisco tambien nos llama a la santidad que abraza la pobreza y rechaza la materialidad, ya que “Las riquezas no te aseguran nada. Es más: cuando el corazón se siente rico, está tan satisfecho de sí mismo que no tiene espacio para la Palabra de Dios[.]”  [G.E., 68.]  He aquí Romero: “Por eso Cristo dice con tanta emoción: ¡Dichosos ustedes los pobres porque de ustedes es el Reino de Dios! Ustedes son los más capacitados para comprender lo que no comprenden quienes están de rodillas ante los falsos ídolos y confían en ellos. Ustedes que no tienen esos ídolos, ustedes que no confían porque no tienen el dinero o el poder, ustedes desvalidos de todo, cuanto más pobres, más dueños del Reino de Dios[.]” [Homilía del 17 de febrero de 1980.]
Finalmente, Francisco plantea una conclusión que podría ser la síntesis romeriana de «Gaudete et Exsultate», cuando dice: “No podemos plantearnos un ideal de santidad que ignore la injusticia de este mundo, donde unos festejan, gastan alegremente y reducen su vida a las novedades del consumo, al mismo tiempo que otros solo miran desde afuera mientras su vida pasa y se acaba miserablemente”. [G.E., 101.]  Romero lo resume de manera hasta más sucinta: “no es voluntad de Dios, que unos tengan todo y otros no tengan nada” [Homilía del 10 de septiembre de 1978].
Hay muchos otros paralelismos entre «Gaudete et Exsultate» y Mons. Romero.  Por el momento, es suficiente señalar este último ejemplo.  En su llamado a la santidad, el Papa Francisco nos dice que todos tenemos la oportunidad de ser santos: 
¿Estás casado? Sé santo amando y ocupándote de tu marido o de tu esposa, como Cristo lo hizo con la Iglesia. ¿Eres un trabajador? Sé santo cumpliendo con honradez y competencia tu trabajo al servicio de los hermanos. ¿Eres padre, abuela o abuelo? Sé santo enseñando con paciencia a los niños a seguir a Jesús. ¿Tienes autoridad? Sé santo luchando por el bien común y renunciando a tus intereses personales
[G.E., 14.]  Mons. Romero propone lo mismo cuando predica:
Qué hermoso será el día en que cada bautizado comprenda que su profesión, su trabajo, es un trabajo sacerdotal, que así como yo voy a celebrar la misa en este altar, cada carpintero celebra su misa en su banco de carpintería, cada hojalatero, cada profesional, cada médico con su bisturí, la señora del mercado en su puesto, están haciendo un oficio sacerdotal. Cuántos motoristas sé que escuchan esta palabra allá en sus taxis; pues tú, querido motorista, junto a tu volante, eres un sacerdote si trabajas con honradez, consagrando a Dios ese tu taxi, llevando un mensaje de paz y de amor a tus clientes que van en tu cuerpo.
«Gaudete et Exsultate», es la palabra de aliento que Cristo dejó a los perseguidos como monseñor Romero, y la exhortación que lleva ese nombre consagra el llamado a la santidad que vivió Romero.  Francisco no omite a Romero para evitar polémica, ya que varios pasajes controversiales de la exhortación ponen en evidencia que Francisco no le teme a la discordia.  Tampoco se abstiene para proteger a Romero: el historial refleja múltiples veces que Francisco se ha referido a Romero para ilustrar estos temas. Finalmente, no fue por descuido, ya que las citaciones en el texto son extensivas, incluyendo ejemplos tan variados como María Gabriela Sagheddu, Carlos de Foucauld, Pablo Miki, Andrés Kim Taegon, Francisco Javier Nguyên van Thuân y los mártires latinoamericanos Roque González y Alfonso Rodríguez.
En cambio, el silencio sobre Romero parece más bien una evasión deliberada que resalta al sujeto excluido.

Wednesday, April 11, 2018

Romero canonization: consistory announced, possible date suggested


#BlessedRomero #Beatification

The Holy See announced on Wednesday, April 11, 2018 that Pope Francis will gather the cardinals in a meeting to finalize the canonization dates for several new saints, presumably including Archbishop Oscar A. Romero, for whom he approved a miracle this year facilitating his being raised to the altars. The meeting, called a consistory, will take place on Saturday, May 19.

In other news, the Honduran Cardinal Oscar Andres Rodriguez Maradiaga has been quoted by the Spanish press saying that “Romero’s canonization will be on October 21, in Rome, during the Synod of Bishops.” That is one of three possibilities that had been discussed, and the one that many, including this blog, had foreseen from the outset. If so, Abp. Romero would be canonized alongside his ally Pope Paul VI, as well as other newly authorized saints, including Vincenzo Romano, Francesco Spinelli and Maria Caterina Kasper. Paul VI and Romero stand out among the group, both for their stature and for the friendship between them.

The word of the Honduran cardinal, leader of the council of cardinal advisors to the pope, is very authoritative; however, it is not definitive in itself. We must await further confirmations from high placed sources such as the Vatican Secretariat of State, the postulator of the cause, the Salvadoran Church, and perhaps the Salvadoran governmentthe last two have been lobbying for the ceremony to be in El Salvador.  Catholic News Service correspondent Rhina Guidos reported that she asked San Salvador Jose Luis Escobar Alas, visiting Washington D.C. with other Salvadoran bishops, about the rumored date of the canonization and he replied that nothing is official until the Pope says it is.  Later, during homily at an area Church, Archbishop Escobar conceded that the canonization will “probably” be in Rome and “probably” at end of October.

In summary, Brendan Walsh, Editor of The Tablet recapped the developments well when he said, “No formal announcement yet but the odds are dramatically shortening on the canonization of Oscar Romero being on Sunday 21 October, alongside Pope Paul VI: two saints of Vatican II, the martyr and the reformer.”  Vatican expert Luis Badilla also expressed satisfaction with the linkage.  “To tell the truth, from a Latin American point of view it is a very happy coincidence,” he wrote, adding that it was “full of meaning because the event coincides with the 50th anniversary of the General Conference of Latin American Episcopates inaugurated and presided by Paul VI” in Medellin, Colombia.  “It should also be added, and it can not be ignored, that there was always a human, affective and fraternal and sincere pastoral relationship, between Archbishop Romero and Paul VI, who named him bishop—an expression of what Pope Montini felt for all the churches and peoples of Latin America,” Badilla wrote.

We will continue to monitor developments and report them here.

Canonización Romero: anunciado el consistorio, posible fecha sugerida

#BeatoRomero #Beatificación
La Santa Sede anunció el miércoles 11 de abril del 2018 que el Papa Francisco congregará a los cardenales en una reunión para finalizar las fechas de canonización de varios nuevos santos, presumiblemente incluyendo a Mons. Óscar A. Romero, para quien autorizó un milagro este año facilitando su ascenso a los altares.  Dicha reunión, que se llama un consistorio, tendrá lugar el sábado 19 de mayo.
Por otro lado, el cardenal hondureño Óscar Andrés Rodríguez Maradiaga ha sido citado por la prensa española diciendo que “la canonización de Romero será el día 21 de octubre, en Roma, coincidiendo con el Sínodo de los Obispos”.  Esa es una de tres posibilidades que habían sido ventiladas, y la que muchos, incluyendo este blog, habíamos previsto desde el principio.  De ser así, mons. Romero sería canonizado al lado de su aliado el Papa Pablo VI, como también de otros santos recienmente autorizados, incluyendo Vincenzo Romano, Francesco Spinelli y Maria Caterina Kasper.  Pablo VI y Romero sobresalen entre el grupo, tanto por su estatura como también por la amistad entre los dos.
La palabra del purpurado hondureño, director del concilio de cardenales asesores del papa, es muy autoritativa; sin embargo, no es en sí definitiva.  Sería de esperar otras confirmaciones de altas fuentes como la Secretaría de Estado del Vaticano, la postulación de la causa, la Iglesia Salvadoreña, y talvez el gobierno salvadoreño—los dos últimos han estado haciendo cabildeo para que la ceremonia sea en El Salvador.  La corresponsal de Catholic News Service Rhina Guidos informó haber preguntado a Mons. José Luis Escobar Alas, Arzobispo de San Salvador, de visita en Washington D.C. con otros obispos salvadoreños, sobre la rumorada fecha de la canonización y él le respondió que nada es oficial hasta que diga el Papa.  Más tarde, en una homilía en la zona, Mons. Escobar concedió que la canonización “probablemente” será en Roma y “probablemente” a finales de octubre.
En resumen, Brendan Walsh, editor de The Tablet ha descrito bien los acontecimientos cuando dijo: “Todavía no hay un anuncio formal, pero las probabilidades apuntan de manera dramática a que Oscar Romero sea canonizado el domingo 21 de octubre, junto con el Papa Pablo VI: dos santos del Vaticano II, el mártir y el reformador”. El experto vaticanista Luis Badilla también expresó su satisfacción con el vínculo. “A decir verdad, desde el punto de vista latinoamericano, es una coincidencia muy feliz”, escribió, y agregó que era “muy significativo porque el evento coincide con el 50 aniversario de la Conferencia General del episcopados latinoamericano inaugurada y presidida por Pablo VI” en Medellín, Colombia. “También se debe agregar, y no se puede ignorar, que siempre hubo una relación pastoral humana, afectiva, fraterna y sincera, entre Mons. Romero y Pablo VI, que lo nombró obispo, una expresión de lo que el Papa Montini sentía por todas las iglesias y los pueblos de América Latina”, escribió Badilla.

Seguiremos monitoreando los desarrollos y reportándolos aquí.

Canonizzazione Romero: annunciato il Concistoro, possibile data suggerita

#BeatoRomero #Beatificazione
La Santa Sede ha annunciato mercoledì 11 aprile 2018 che Papa Francesco radunerà i cardinali in un incontro per finalizzare le date di canonizzazione di diversi nuovi santi, presumibilmente includendo Mons. Oscar A. Romero, per il quale ha autorizzato un miracolo quest’anno facilitando la sua ascensione agli altari. L’incontro, chiamato un “concistoro”, si svolgerà sabato 19 Maggio.
In altre notizie, il cardinale honduregno Oscar Andres Rodriguez Maradiaga è stato citato dalla stampa spagnola dicendo che “la canonizzazione di Romero avverrà il 21 ottobre, a Roma, durante il Sinodo dei vescovi”. Questa è una delle tre possibilità discusse, e quella che molti, incluso questo blog, avevano previsto fin dall’inizio. Se è così, Mons. Romero potrebbe essere canonizzato insieme al suo alleato Papa Paolo VI, così come altri santi recentemente autorizzati, tra cui Vincenzo Romano, Francesco Spinelli e Maria Caterina Kasper. Paolo VI e Romero si distinguono nel gruppo, sia per la loro statura che per l’amicizia tra i due.
La parola del cardinale honduregno, leader del consiglio dei cardinali consiglieri del papa, è molto autorevole; tuttavia, non è definitivo di per sé. Dobbiamo attendere ulteriori conferme da fonti di alto rango come la Segreteria di Stato vaticana, il postulatore della causa, la Chiesa salvadoregna e forse il governo salvadoregnole ultime due hanno fatto pressioni affinché la cerimonia si svolgesse in El Salvador.  La corrispondente del Catholic News Service Rhina Guidos ha riferito di aver chiesto a Mons. Jose Luis Escobar Alas, Arcivescovo di San Salvador in visita a Washington D.C. con altri vescovi salvadoregni, sulla presunta data della canonizzazione e ha risposto che nulla è ufficiale finché il Papa non lo dice.  In seguito, durante l’omelia in una chiesa della zona, Mons. Escobar ha ammesso che la canonizzazione sarà “probabilmente” a Roma e “probabilmente” alla fine di ottobre.
In sintesi, Brendan Walsh, redattore di The Tablet ha ripreso bene gli sviluppi quando ha detto: “Nessun annuncio formale ancora, ma le probabilità si stanno drammaticamente abbreviando che la canonizzazione di Oscar Romero si terrà domenica 21 ottobre, al fianco di Papa Paolo VI: due santi del Vaticano II, il martire e il riformatore”. Anche l’esperto vaticanista Luis Badilla ha espresso soddisfazione per il collegamento. “Per la verità, da un’ottica latinoamericana si tratta di una coincidenza felicissima”, ha scritto, aggiungendo che è “piena di significati anche perché l’evento si registra nel della Conferenza generale degli Episcopati latinoamericani inaugurata e presieduta da Paolo VI” a Medellin, in Colombia. “Ci sarebbe da aggiungere anche, e non può essere ignorato, che fra mons. Romero e Paolo VI, che lo nominò vescovo, è sempre esistito  un rapporto umano, affettivo e pastorale fraterno e sincero, espressione di quanto Papa Montini sentiva per tutte le chiese e popoli dell’America Latina”, scrisse Badilla.

Continueremo a monitorare gli sviluppi e segnalarli qui.

Saturday, April 07, 2018

El santo patrón del pontificado Francisco


El Papa con una pintura de mons. Romero que le regaló la presidente de Argentina.
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#BeatoRomero #Beatificación
[Publicado originalmente por CRUX (en inglés). Adaptado para Súper Martyrio.]
El anuncio de que el Papa Francisco aprobó el reconocimiento de un milagro que allana el camino para la canonización del mártir, monseñor Oscar A. Romero ... hace pensar de cuando San Juan Pablo II canonizó a su colega polaca, la hermana Faustina Kowalska, quien lanzó la devoción de la Divina Misericordia. Tan cerca era el vínculo entre los dos que el mismo Juan Pablo fue beatificado y canonizado en el Domingo de la Divina Misericordia.
En el caso de Francisco y Romero, hay lazos que unen al Papa y al nuevo santo de manera profunda. No es sorprendente que Francisco y Romero compartan valores muy sentidos, sobre todo, una pasión imperecedera por los pobres.
Cuando llevaba solo unos pocos días en su papado, Francisco confesó, “¡Ah, cómo quisiera una Iglesia pobre y para los pobres!”. Hace cuarenta años, en 1978, Romero declaró, “no nos avergonzamos nunca de decir la Iglesia de los pobres”. Las alturas que alcanzó de la obra de Romero en defensa de los pobres y el precio que pagó por ella será siempre prueba de lo que el lenguaje de la doctrina social de la Iglesia llama la “opción preferencial por los pobres”.
En su valiente defensa de los pobres, Romero pareció probar en beta lo que más tarde se convertiría en los elementos programáticos del pontificado de Francisco. Francisco insiste en que la Iglesia debe “salir” a las periferias del mundo; en 1980 Romero declaró “la hermosa y dura verdad de que la fe cristiana no nos separa del mundo, sino que nos sumerge en él, de que la Iglesia no es un reducto separado de la ciudad”, sino que es “seguidora de aquel Jesús que vivió, trabajó, luchó y murió en medio de la ciudad”.
En sus tres años como arzobispo, Romero abandonó el habitual circuito social de sus predecesores y viajó a los mugrientos centros urbanos y las aldeas rurales más remotas de su arquidiócesis, a veces desafiando hostiles controles militares para llegar a ellas.
Francisco predica que la Iglesia debe “acompañar” a las personas y grupos históricamente rechazados por las instituciones eclesiales como parte de su evangelización; Nuevamente, aquí Romero: “La Iglesia auténtica es aquella que no le importa dialogar hasta con las prostitutas y los publicanos como Cristo con los pecadores; con los marxistas, con los del Bloque, con los de las diversas agrupaciones, con tal de llevarles el verdadero mensaje de salvación”.
Francisco cree que la Iglesia debe buscar la autenticidad optando por la humildad y evitando las expresiones externas del poder y de la ambición. Rechazó los Apartamentos Papales a favor de las habitaciones para invitados en el Vaticano y adoptó una versión moderada del ceremonial papal basado en este principio. Por su parte, Romero salió de la residencia episcopal y se mudó a una cabaña en los terrenos de un hospital para cancerosos terminales, donde vivía en condiciones de austeridad, incluso bajo estándares salvadoreños.
Lo que podría ser la convergencia más importante entre Francisco y Romero, sin embargo, no es tanto un emparejamiento perfecto como un contrapeso temático. Quizás más que cualquier otro valor, Francisco se identifica con lo que ha llamado “un Kairós de la Misericordia”: piensa que nuestra edad es un momento propicio para que la Iglesia muestre la voluntad inagotable de Dios de perdonarnos nuestros errores.
Romero, sin embargo, no enfatizó la misericordia, sino que la justicia, un valor generalmente considerado el contrapunto teológico de la misericordia. Predicando penitencia y conversión, muchas veces en lenguaje fuerte, Romero insistió, “Hermanos, si alguna vez vale esta observación del Señor, aquí en nuestra patria, cuando la vida está en peligro por todas partes, es este momento: ¡convertíos!; que no nos vaya a sorprender la muerte por los caminos del pecado, de la injusticia, mucho menos del crimen, del desorden”.
Para ser claros, ninguno de los dos defiende una virtud en exclusión de la otra; de hecho, ambos reconocerían el vínculo entre los dos. Sin embargo, es innegable que Francisco es percibido como un ángel de la misericordia, y Romero como un profeta de la conversión y de la penitencia.
Sin embargo, incluso cuando sus enfoques difieren, Francisco y Romero apuntan al mismo objetivo: una Iglesia que sea relevante tanto para el mundo moderno como fiel al Evangelio. La canonización de Romero por parte de Francisco, por lo tanto, puede consolidar el legado duradero de ambos hombres.

A patron saint for the Francis pontificate


The Pope with a painting of Archbishop Romero, a gift from the President of Argentina.
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#BlessedRomero #Beatification
[This note was originally published by CRUX. Adapted for Super Martyrio.]
The announcement that Pope Francis has approved recognition of a miracle that paves the way for the canonization of martyr Archbishop Oscar Romero is reminiscent of when St. Pope John Paul II canonized his fellow Pole, Sister Faustina Kowalska, who launched the Divine Mercy devotion. So close was the link between the two that John Paul himself was subsequently beatified and canonized on Divine Mercy Sunday.
In the case of Francis and Romero, there are bonds uniting the pope and the new saint in far-reaching ways.  Not surprisingly, Francis and Romero share deeply felt values - above all else, an abiding passion for the poor.
When his papacy was just a few days old, Francis confessed, “How I would like a Church which is poor and for the poor!  Forty years ago, in 1978, Romero declared, “we are never ashamed to say ‘the Church of the Poor’.”  The extent of Romero’s work in defense of the poor — and the price he paid for it — will long stand as a testament to what the Church’s social doctrine parlance refers to as the “preferential option for the poor.”
In his courageous defense of the poor, Romero seemed to beta-test what would later become the programmatic staples of the Francis pontificate.  Francis insists that the Church must “go out” to the peripheries of the world; in 1980 Romero declared “a beautiful and difficult truth: that the Christian faith does not cut us off from the world but immerses us in it, that the Church is not a fortress set apart from the city,” but, instead, “follows Jesus who lived, worked, battled and died in the midst of a city.”
In his three years as archbishop, Romero abandoned the customary socialite circuit of his predecessors and traveled to the gritty urban centers and remote hamlets of his archdiocese, sometimes braving hostile military checkpoints to get there.
Francis preaches that the Church must “accompany” persons and groups historically shunned by ecclesial institutions as part of its evangelization; again, here’s Romero: “The authentic Church is one that does not mind conversing with prostitutes and publicans and sinners, as Christ did-and with Marxists and members of the Bloc (a guerrilla group) and those of various political movements-in order to bring them salvation’s true message.”
Francis believes that the Church must seek authenticity by embracing humility and eschewing outward expressions of power and ambition.  He declined the Papal Apartments in favor of the Vatican guest quarters and adopted a dressed down take on papal ceremony based on this principle. For his part, Romero moved out of the episcopal residence and moved into a cabin on the grounds of a hospital for terminally ill cancer patients, where he lived in conditions of austerity, even by Salvadoran standards.
What may be the most important convergence between Francis and Romero, however, is not so much a perfect pairing as a thematic offset.  Perhaps more than any other value, Francis is identified with what he has called “a Kairos of Mercy:” Francis believes that our age represents a propitious moment for the Church to showcase God’s inexhaustible willingness to forgive us our failings.
Romero, however, emphasized, not mercy, but justice — a value usually considered the theological counterpoint to mercy. Preaching penance and conversion, often in fiery language, Romero insisted, “if this observation of Jesus were ever valid, then it is certainly now, at this time in El Salvador, when everywhere life is endangered:  Repent!  Let us not be found on the path of sin and injustice, much less on the path of crime and disorder!
To be clear, neither man espouses one virtue to the exclusion of the other; indeed, both would recognize the linkage between the two.  However, it is undeniable that Francis is perceived as an angel of mercy, and Romero as a prophet of conversion and repentance.
Yet even where their approaches differ, Francis and Romero aim for the same objective:A Church that is both relevant to the modern world as well as faithful to the gospel.  Romero’s canonization by Francis, therefore, may consolidate both men’s enduring legacies.